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Le temple d'Hatchepsout


Parmi les devoirs de tout monarque égyptien figurait la construction de projets de construction monumentaux pour honorer les dieux et préserver la mémoire de leurs règnes pour l'éternité. Ces projets de construction n'étaient pas seulement un geste grandiose de la part du roi pour apaiser l'ego, mais étaient au cœur de la fondation et du développement d'un État unifié. Les projets de construction ont assuré le travail des paysans pendant la période d'inondation du Nil, encouragé l'unité par un effort collectif, la fierté de sa contribution au projet et fourni des opportunités pour l'expression de maat (harmonie/équilibre), la valeur centrale de la culture, à travers l'effort communautaire – et national.

Contrairement à l'opinion si souvent répandue, les grands monuments d'Egypte n'ont pas été construits par des esclaves hébreux ni par des esclaves d'aucune sorte. Des ouvriers égyptiens qualifiés et non qualifiés ont construit les palais, les temples, les pyramides, les monuments et ont élevé les obélisques en tant que travailleurs rémunérés. De la période de l'Ancien Empire d'Égypte (vers 2613-2181 AEC) au Nouvel Empire (vers 1570 - vers 1069 AEC) et, dans une moindre mesure, de la Troisième Période Intermédiaire (vers 1069-525) à travers la dynastie ptolémaïque (323-30 avant notre ère), les grands souverains égyptiens ont créé certaines des villes, temples et monuments les plus impressionnants au monde et ceux-ci ont tous été créés par l'effort égyptien collectif. L'égyptologue Steven Snape, commentant ces projets, écrit :

Le déplacement de grandes quantités de pierre de construction – sans parler des monolithes massifs – de leurs carrières vers des chantiers de construction lointains a permis l'émergence de l'Égypte comme un État qui s'est exprimé à travers la construction monumentale. (97)

Il existe de nombreux exemples de ces grands monuments et temples dans toute l'Égypte, du complexe pyramidal de Gizeh au nord au temple de Karnak au sud. Parmi ceux-ci, le temple funéraire de la reine Hatchepsout (1479-1458 avant notre ère) à Deir el-Bahri se distingue comme l'un des plus impressionnants.

Le bâtiment a été modelé sur le temple funéraire de Mentuhotep II (vers 2061-2010 avant notre ère), le grand prince thébain qui a fondé la 11e dynastie et a initié le Moyen Empire d'Égypte (2040-1782 avant notre ère). Mentuhotep II était considéré comme un « deuxième Ménès » par ses contemporains, une référence au roi légendaire de la première dynastie d'Égypte, et il a continué à être hautement vénéré tout au long du reste de l'histoire de l'Égypte. Le temple de Mentuhotep II a été construit pendant son règne de l'autre côté de la rivière de Thèbes à Deir el-Bahri, la première structure à y être érigée. C'était un concept complètement novateur dans la mesure où il servirait à la fois de tombeau et de temple.

Le roi ne serait pas réellement enterré dans le complexe mais dans une tombe taillée dans la roche des falaises derrière elle. La structure entière a été conçue pour se fondre organiquement avec le paysage environnant et les falaises imposantes et était le complexe de tombes le plus frappant élevé en Haute-Égypte et le plus élaboré créé depuis l'Ancien Empire.

Hatchepsout, une admiratrice du temple de Mentouhotep II, avait le sien conçu pour le refléter mais à une échelle beaucoup plus grande et, juste au cas où quelqu'un manquerait la comparaison, a ordonné sa construction juste à côté du temple plus ancien. Hatchepsout a toujours été très consciente des moyens d'élever son image publique et d'immortaliser son nom ; le temple funéraire atteignit les deux fins.

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Ce serait un hommage au « deuxième Ménès » mais, plus important encore, lier Hatchepsout à la grandeur du passé tout en surpassant à tous égards les œuvres monumentales précédentes. En tant que femme dans une position de pouvoir traditionnellement masculine, Hatchepsout a compris qu'elle avait besoin d'établir son autorité et la légitimité de son règne de manière beaucoup plus évidente que ses prédécesseurs et l'ampleur et l'élégance de son temple en sont la preuve.

Le règne d'Hatchepsout

Hatchepsout était la fille de Thoutmosis I (1520-1492 avant notre ère) par sa grande épouse Ahmose. Thoutmosis I a également engendré Thutmose II (1492-1479 BCE) par son épouse secondaire Mutnofret. Conformément à la tradition royale égyptienne, Thoutmosis II a été marié à Hatchepsout à un moment donné avant l'âge de 20 ans. Pendant ce même temps, Hatchepsout a été élevée au poste d'épouse de Dieu d'Amon, le plus grand honneur qu'une femme puisse atteindre en Égypte après le poste de reine et qui deviendrait de plus en plus politique et important.

Hatchepsout et Thoutmosis II ont eu une fille, Neferu-Ra, tandis que Thutmose II a engendré un fils avec sa petite épouse Isis. Ce fils était Thoutmosis III (1458-1425 avant notre ère) qui a été nommé successeur de son père. Thoutmosis II est mort alors que Thoutmosis III était encore un enfant et Hatchepsout est donc devenu régent, contrôlant les affaires de l'État jusqu'à sa majorité. La septième année de sa régence, cependant, elle rompit avec la tradition et se fit couronner pharaon d'Égypte.

Son règne fut l'un des plus prospères et paisibles de l'histoire de l'Égypte. Il existe des preuves qu'elle a commandé des expéditions militaires dès le début et qu'elle a certainement maintenu l'armée au maximum de son efficacité, mais, pour la plupart, son temps en tant que pharaon se caractérise par un commerce prospère, une économie en plein essor et ses nombreux projets de travaux publics qui employaient des ouvriers de à travers le pays.

Son expédition à Pount semble avoir été légendaire et était certainement l'accomplissement dont elle était la plus fière, mais il semble également que toutes ses initiatives commerciales aient été également couronnées de succès et qu'elle ait pu employer une nation entière pour construire ses monuments. Ces œuvres étaient si belles et si finement travaillées qu'elles seraient revendiquées par les rois ultérieurs comme les leurs.

La conception et la disposition du temple

Elle a commandé son temple mortuaire peu de temps après son arrivée au pouvoir en 1479 avant notre ère et l'a fait concevoir pour raconter l'histoire de sa vie et de son règne et surpasser tout autre en élégance et en grandeur. Le temple a été conçu par l'intendant et confident d'Hatchepsout, Senenmout, qui était également le tuteur de Neferu-Ra et, peut-être, l'amant d'Hatchepsout. Senenmut l'a soigneusement modelé sur celui de Mentuhotep II, mais a pris tous les aspects du bâtiment précédent et l'a rendu plus grand, plus long et plus élaboré. Le temple de Mentuhotep II comportait une grande rampe en pierre de la première cour au deuxième niveau ; Le deuxième niveau d'Hatchepsout était atteint par une rampe beaucoup plus longue et encore plus élaborée que l'on atteignait en passant par des jardins luxuriants et un pylône d'entrée élaboré flanqué d'imposants obélisques.

En parcourant la première cour (au rez-de-chaussée), on pouvait passer directement par les arcades de chaque côté (qui descendaient des ruelles vers de petites rampes jusqu'au deuxième niveau) ou remonter la rampe centrale, dont l'entrée était flanquée de statues de lions. Au deuxième niveau, il y avait deux bassins réfléchissants et des sphinx bordant le chemin menant à une autre rampe qui amenait un visiteur au troisième niveau.

Les premier, deuxième et troisième niveaux du temple comportaient tous une colonnade et des reliefs, des peintures et des statues élaborés. La deuxième cour abriterait le tombeau de Senenmut à droite de la rampe menant au troisième niveau ; un tombeau convenablement opulent placé sous la deuxième cour sans caractéristiques extérieures afin de préserver la symétrie. Les trois niveaux illustraient la valeur égyptienne traditionnelle de la symétrie et, comme il n'y avait aucune structure à gauche de la rampe, il ne pouvait y avoir de tombe apparente à sa droite.

Sur le côté droit de la rampe menant au troisième niveau se trouvait la colonnade de naissance et sur la gauche, la colonnade de Punt. La Colonnade de Naissance racontait l'histoire de la création divine d'Hatchepsout avec Amon comme véritable père. Hatchepsout avait la nuit de sa conception inscrite sur les murs racontant comment le dieu est venu s'accoupler avec sa mère :

Il [Amon] dans l'incarnation de la majesté de son mari, le roi de Haute et Basse Egypte [Thoutmosis I] la trouva endormie dans la beauté de son palais. Elle s'éveilla au parfum divin et se tourna vers Sa Majesté. Il s'approcha d'elle aussitôt, il fut excité par elle, et il lui imposa son désir. Il lui a permis de le voir sous sa forme de dieu et elle s'est réjouie à la vue de sa beauté après qu'il soit venu devant elle. Son amour passa dans son corps. Le palais était inondé d'un parfum divin. (van de Mieroop, 173)

En tant que fille du dieu le plus puissant et le plus populaire d'Égypte à l'époque, Hatchepsout revendiquait pour elle-même le privilège spécial de gouverner le pays comme un homme le ferait. Elle a établi très tôt sa relation privilégiée avec Amon, peut-être avant de monter sur le trône, afin de neutraliser les critiques de son règne en raison de son sexe.

La Colonnade de Pount raconta sa glorieuse expédition au mystérieux « pays des dieux » que les Égyptiens n'avaient pas visité depuis des siècles. Sa capacité à lancer une telle expédition témoigne de la richesse du pays sous son règne et aussi de son ambition de faire revivre les traditions et la gloire du passé. Pount était connu des Égyptiens depuis le début de la période dynastique (vers 3150 - vers 2613 av. Hatchepsout décrit comment son peuple a entrepris le voyage, son accueil chaleureux à Pount, et dresse une liste détaillée des nombreux produits de luxe ramenés en Égypte :

Le chargement des navires très lourdement de merveilles du pays de Pount ; tous les bois bien parfumés de la Terre de Dieu, des tas de myrrhe-résine, avec des arbres à myrrhe frais, avec de l'ébène et de l'ivoire pur, avec de l'or vert d'Emu, avec du bois de cannelle, du bois de Khesyt, avec de l'encens Ihmut, de l'encens sonter, des cosmétiques pour les yeux, avec des singes, des singes, des chiens et avec des peaux de panthère du sud. Jamais il n'a été apporté une chose pareille pour un roi qui l'a été depuis le commencement. (Lewis, 116)

À chaque extrémité de la colonnade du deuxième niveau se trouvaient deux temples : le temple d'Anubis au nord et le temple d'Hathor au sud. En tant que femme en position de pouvoir, Hatchepsout avait une relation particulière avec la déesse Hathor et l'invoquait souvent. Un temple dédié à Anubis, le gardien et guide des morts, était une caractéristique commune à tout complexe funéraire ; on ne voudrait pas mépriser le dieu qui était chargé de conduire son âme du tombeau à l'au-delà.

La rampe menant au troisième niveau, parfaitement centrée entre les colonnades Birth et Punt, amenait le visiteur à une autre colonnade, bordée de statues, et aux trois structures les plus importantes : la chapelle du culte royal, la chapelle du culte solaire et le sanctuaire d'Amon. L'ensemble du complexe du temple a été construit dans les falaises de Deir el-Bahri et le sanctuaire d'Amon - la zone la plus sacrée du site - a été coupé de la falaise elle-même. La chapelle du culte royal et la chapelle du culte solaire représentaient toutes deux des scènes de la famille royale faisant des offrandes aux dieux. Amun-Ra, le compositeur créateur/dieu du soleil, figure en bonne place dans la chapelle du culte solaire avec Hatchepsout et sa famille immédiate agenouillés devant lui en l'honneur.

Profanation et effacement de l'histoire

Tout au long du règne d'Hatchepsout, Thoutmosis III n'était pas resté inactif à la cour mais dirigeait les armées d'Égypte dans des campagnes de conquête réussies. Hatchepsout lui avait donné le commandement suprême de l'armée, et il ne l'a pas déçue. Thoutmosis III est considéré comme l'un des plus grands chefs militaires de l'histoire de l'Égypte ancienne et le plus régulièrement couronné de succès à l'époque du Nouvel Empire.

Thoutmosis III a fait détruire toutes les preuves de son règne de tous les monuments publics, mais il a laissé relativement intact l'histoire de sa naissance divine et de son expédition à Pount à l'intérieur de son temple mortuaire.

Dans c. 1457 AEC Thoutmosis III a mené ses armées à la victoire à la bataille de Megiddo, une campagne peut-être anticipée et préparée par Hatchepsout, et par la suite son nom disparaît des archives historiques. Thoutmosis III a fait détruire toutes les preuves de son règne en effaçant son nom et en faisant couper son image de tous les monuments publics. Il a ensuite antidaté son règne à la mort de son père et les réalisations d'Hatchepsout en tant que pharaon lui ont été attribuées. Senenmout et Neferu-Ra étaient morts à ce moment-là, et il semble que quiconque était personnellement fidèle à Hatchepsout n'avait pas le pouvoir ou l'envie de contester la politique de Thoutmosis III concernant la mémoire de sa belle-mère.

Effacer son nom sur terre, c'était condamner cette personne à la non-existence. Dans l'ancienne croyance égyptienne, il fallait se souvenir de quelqu'un pour continuer son voyage éternel dans l'au-delà. Bien que Thoutmosis III semble avoir ordonné cette mesure extrême, il n'y a aucune preuve d'inimitié entre lui et sa belle-mère, et de manière significative, il a laissé relativement intact l'histoire de sa naissance divine et de son expédition à Pount à l'intérieur de son temple mortuaire ; seule la mention publique d'elle a été effacée. Cela indiquerait qu'il ne nourrissait personnellement aucune mauvaise volonté à Hatchepsout, mais qu'il tentait d'éradiquer toute preuve manifeste d'une femme pharaon forte.

Le monarque d'Egypte était traditionnellement un homme, en harmonie avec le légendaire premier roi d'Egypte, le dieu Osiris. Bien que personne ne sache avec certitude pourquoi Thoutmosis III a choisi de retirer sa belle-mère de l'histoire, c'est probablement parce qu'elle a rompu avec la tradition des dirigeants masculins et qu'il ne voulait pas que les femmes à l'avenir imitent Hatchepsout de cette manière. Le devoir le plus vital du pharaon était le maintien de maat et honorer les traditions du passé en faisait partie dans la mesure où cela maintenait l'équilibre et la stabilité sociale. Même si le règne d'Hatchepsout avait été couronné de succès, il n'y avait aucun moyen de garantir qu'une autre femme, inspirée par son exemple, serait en mesure de régner aussi efficacement. Laisser subsister le précédent d'une femme capable en tant que pharaon, par conséquent, aurait pu être assez menaçant pour la compréhension de Thoutmosis III de maat.

Bien que les reliefs intérieurs, les peintures et les inscriptions de son temple aient été laissés en grande partie intacts, certains ont été défigurés par Thoutmosis III et d'autres par le pharaon Akhenaton (1353-1336 avant notre ère). À l'époque d'Akhenaton, Hatchepsout avait été oubliée. Thoutmosis III avait remplacé ses images par les siennes, enterré ses statues et construit son propre temple funéraire à Deir el-Bahri entre celles d'Hatchepsout et de Mentouhotep II. Son temple est beaucoup plus petit que l'un ou l'autre, mais ce n'était pas un problème puisqu'il a essentiellement repris le temple d'Hatchepsout comme le sien.

Akhenaton n'avait donc aucune querelle avec Hatchepsout en tant que femme pharaon ; son problème était avec son dieu. Akhenaton est surtout connu comme le « roi hérétique » qui a aboli les croyances et pratiques religieuses traditionnelles de l'Égypte et les a remplacées par sa propre marque de monothéisme centrée sur le dieu solaire Aton. Bien qu'il soit régulièrement salué comme un visionnaire par les monothéistes, son action était très probablement motivée beaucoup plus par la politique que par la théologie. Le culte d'Amon était devenu si puissant à l'époque d'Akhenaton qu'il rivalisait avec le trône - un problème rencontré par un certain nombre de rois tout au long de l'histoire de l'Égypte - et l'abolition de ce culte avec tous les autres était le moyen le plus rapide et le plus efficace de rétablir l'équilibre et la richesse. à la monarchie. Bien que le temple d'Hatchepsout (compris par Akhenaton comme celui de Thoutmosis III) ait été autorisé à se tenir debout, les images d'Amon ont été découpées des murs extérieur et intérieur.

La redécouverte d'Hatchepsout

Le nom d'Hatchepsout est resté inconnu pour le reste de l'histoire de l'Égypte et jusqu'au milieu du XIXe siècle de notre ère. Lorsque Thoutmosis III fit détruire ses monuments publics, il se débarrassa de l'épave près de son temple à Deir el-Bahri. Des fouilles au XIXe siècle ont mis au jour ces monuments et statues brisés, mais à cette époque, personne ne savait lire les hiéroglyphes - beaucoup croyaient encore qu'il s'agissait de simples décorations - et son nom a donc été perdu pour l'histoire.

Le mathématicien et érudit anglais Thomas Young (1773-1829 CE), cependant, était convaincu que ces anciens symboles représentaient des mots et que les hiéroglyphes étaient étroitement liés aux écritures démotiques et plus tard coptes. Son travail a été construit par son collègue parfois-parfois-rival, le philologue et érudit français Jean-François Champollion (1790-1832 CE). En 1824 CE Champollion a publié sa traduction de la pierre de Rosette, prouvant que les symboles étaient une langue écrite et cela a ouvert l'Egypte ancienne à un monde moderne.

Champollion, visitant le temple d'Hatchepsout, a été mystifié par les références évidentes à une femme pharaon pendant le Nouvel Empire d'Égypte qui était inconnue dans l'histoire. Ses observations ont été les premières à l'époque moderne à inspirer un intérêt pour la reine qui, aujourd'hui, est considérée comme l'un des plus grands monarques du monde antique.

Comment et quand Hatchepsout est mort était inconnu jusqu'à tout récemment. Elle n'a pas été enterrée dans son temple mortuaire mais dans un tombeau dans la Vallée des Rois voisine (KV60). L'égyptologue Zahi Hawass a localisé sa momie dans les collections du musée du Caire en 2006 de notre ère et a prouvé son identité en faisant correspondre une dent de sa boîte à la momie. Un examen de cette momie montre qu'elle est morte dans la cinquantaine d'un abcès suite à l'extraction de cette dent.

Bien que les dirigeants égyptiens ultérieurs ne connaissaient pas son nom, son temple funéraire et d'autres monuments ont préservé son héritage. Son temple à Deir el-Bahri était considéré comme si magnifique que les rois ultérieurs ont fait construire le leur dans le même voisinage et, comme indiqué, ont été si impressionnés par ce temple et ses autres œuvres qu'ils les ont revendiqués comme les leurs. Il n'y a, en fait, aucun autre monarque égyptien à l'exception de Ramsès II (1279-1213 avant notre ère) qui a érigé autant de monuments impressionnants qu'Hatchepsout. Bien qu'inconnues pendant la majeure partie de l'histoire, au cours des 100 dernières années, ses réalisations ont acquis une reconnaissance mondiale. De nos jours, elle est une présence dominante dans l'histoire égyptienne - et mondiale - et est le modèle même pour les femmes que Thoutmosis III a peut-être essayé si fort d'effacer du temps et de la mémoire.


1. Qu'est-ce que le temple d'Hatchepsout ?

Quand on pense à l'Egypte ancienne, on pense instantanément à pyramides majestueuses au milieu de la désert comme le Grandes pyramides de Gizeh. Les anciens Égyptiens ont également de nombreux autres types de monuments, y compris temples massifs, principalement à honorer les dieux et laissez le règne de pharaon être rappelé pour toujours.

Le temple d'Hatchepsout est un temple funéraire qui a été construit par La reine pharaon Hatchepsout, qui a régné sur l'Egypte dans le 18e dynastie.


Ce temple honore la reine égyptienne qui a régné en tant que roi

Le temple d'Hatchepsout est l'un des chefs-d'œuvre architecturaux les plus frappants au monde, mais peut-être encore plus remarquable est la femme qui l'a commandé.

Sous les falaises abruptes et abruptes de Deir el Bahri, le temple funéraire d'Hatchepsout révèle l'un des règnes les plus extraordinaires de l'histoire égyptienne.

Les plates-formes à gradins, les portiques à piliers et les reliefs vibrants sur fond de désert en font l'un des chefs-d'œuvre architecturaux les plus frappants au monde, mais la femme qui l'a commandé est peut-être encore plus remarquable.

Fille aînée du roi Thoutmosis Ier, Hatchepsout a d'abord assumé le rôle de reine régente au cours de la 18e dynastie après la mort de son mari, Thoutmosis II. Bien que son beau-fils, Thoutmosis III, soit finalement devenu majeur, elle a adopté le titre de pharaon et a régné pendant plus de deux décennies.

Elle était l'une des premières femmes pharaons de l'Égypte ancienne.

Aujourd'hui, des preuves des réalisations d'Hatchepsout sont encore visibles de la Nubie à Beni Hasan. À Thèbes, elle a érigé d'imposants obélisques et construit des routes en l'honneur d'Amon, roi des dieux et patron des pharaons. Ses statues ont également évolué, la représentant avec un corps masculin en costume pharaonique complet, y compris la barbe traditionnelle, le kilt shendyt et le couvre-chef - une déclaration de pouvoir.

Mais le joyau suprême était son temple funéraire, stratégiquement placé sur la rive ouest du Nil à côté du temple de Mentuhotep II pour renforcer sa position parmi les rois. Connu sous le nom de Djeser Djeseru, ou « saint des saints », son temple était décoré de scènes de son règne et abritait des sanctuaires dédiés à Anubis, dieu des morts Hathor, déesse de la fertilité Amon, roi des dieux et Rê, dieu du soleil. [Connexe : Voir la momie d'Hatchepsout.]

Hatchepsout mourut en 1458 avant notre ère. et fut enterré dans la Vallée des Rois. Bien qu'elle ait fait de grands efforts pour se souvenir après sa mort, Thoutmosis III a mené une vaste campagne pour détruire son héritage 20 ans plus tard. Il a écrasé ses statues, défiguré ses images et effacé son cartouche. Certains disent que c'était un acte de vengeance, d'autres pensent que c'était pour assurer une succession en douceur de son propre fils au trône. Une troisième théorie propose qu'il ne voulait pas que le règne des rois Thoutmosis I, II et III soit interrompu par une femme. Entre 1923 et 1931, l'expédition égyptienne du Metropolitan Museum of Art a mis au jour des fragments de ses statues détruites, qui ont été jetées dans des fosses devant le temple.

Quelle que soit la raison, les efforts de Thoutmosis ont été couronnés de succès et le règne pionnier d'Hatchepsout a été lentement oublié. Lorsque les érudits ont déchiffré les hiéroglyphes au début du XIXe siècle, ils ont finalement pu lire les inscriptions sur son temple et reconstituer l'histoire. Aujourd'hui, son héritage se perpétue dans ses réalisations architecturales survivantes dans toute l'Égypte.


Le temple d'Hatchepsout

Le temple funéraire d'Hatchepsout, également connu sous le nom de Djeser-Djeseru (“Saint des Saints”), est un ancien sanctuaire funéraire de Haute-Égypte. Construit pour le pharaon Hatchepsout de la XVIIIe dynastie, il est situé sous les falaises de Deir el Bahari, sur la rive ouest du Nil près de la Vallée des Rois. Le temple funéraire est dédié à la divinité solaire Amon et est situé à côté du temple funéraire de Mentuhotep II, qui a servi à la fois d'inspiration et, plus tard, de carrière. Il est considéré comme l'un des "monuments incomparables de l'Egypte ancienne".

Il existe de nombreux exemples de ces grands monuments et temples dans toute l'Égypte, du complexe pyramidal de Gizeh au nord au temple de Karnak au sud. Parmi ceux-ci, le temple funéraire de la reine Hatchepsout (1479-1458 avant notre ère) à Deir el-Bahri se distingue comme l'un des plus impressionnants.

Le bâtiment a été modelé sur le temple funéraire de Mentuhotep II (vers 2061-2010 avant notre ère), le grand prince thébain qui a fondé la 11e dynastie et a initié le Moyen Empire d'Égypte (2040-1782 avant notre ère). Mentouhotep II était considéré comme un « second Ménès » par ses contemporains, une référence au roi légendaire de la première dynastie d'Égypte, et il a continué à être hautement vénéré tout au long du reste de l'histoire de l'Égypte. Le temple de Mentuhotep II a été construit pendant son règne de l'autre côté de la rivière de Thèbes à Deir el-Bahri, la première structure à y être érigée. C'était un concept complètement novateur dans la mesure où il servirait à la fois de tombeau et de temple.

Le roi ne serait pas réellement enterré dans le complexe mais dans une tombe taillée dans la roche des falaises derrière elle. La structure entière a été conçue pour se fondre organiquement avec le paysage environnant et les falaises imposantes et était le complexe de tombes le plus frappant élevé en Haute-Égypte et le plus élaboré créé depuis l'Ancien Empire.

Hatchepsout, une admiratrice du temple de Mentouhotep II, avait le sien conçu pour le refléter mais à une échelle beaucoup plus grande et, juste au cas où quelqu'un manquerait la comparaison, a ordonné sa construction juste à côté du temple plus ancien. Hatchepsout a toujours été très consciente des moyens d'élever son image publique et d'immortaliser son nom, le temple funéraire a atteint les deux objectifs.

Ce serait un hommage à la « seconde Ménès » mais, plus important encore, lier Hatchepsout à la grandeur du passé tout en surpassant à tous égards les œuvres monumentales précédentes. En tant que femme dans une position de pouvoir traditionnellement masculine, Hatchepsout a compris qu'elle avait besoin d'établir son autorité et la légitimité de son règne de manière beaucoup plus évidente que ses prédécesseurs et l'ampleur et l'élégance de son temple en sont la preuve.

La conception du temple

Elle a commandé son temple mortuaire peu de temps après son arrivée au pouvoir en 1479 avant notre ère et l'a fait concevoir pour raconter l'histoire de sa vie et de son règne et surpasser tout autre en élégance et en grandeur. Le temple a été conçu par l'intendant et confident d'Hatchepsout, Senenmout, qui était également le tuteur de Neferu-Ra et, peut-être, l'amant d'Hatchepsout. Senenmut l'a soigneusement modelé sur celui de Mentuhotep II, mais a pris tous les aspects du bâtiment précédent et l'a rendu plus grand, plus long et plus élaboré. Le temple de Mentouhotep II comportait une grande rampe en pierre de la première cour au deuxième niveau. Le deuxième niveau d'Hatchepsout était atteint par une rampe beaucoup plus longue et encore plus élaborée que l'on atteignait en traversant des jardins luxuriants et un pylône d'entrée élaboré flanqué d'imposants obélisques.

En parcourant la première cour (au rez-de-chaussée), on pouvait passer directement par les arcades de chaque côté (qui descendaient des ruelles vers de petites rampes jusqu'au deuxième niveau) ou remonter la rampe centrale, dont l'entrée était flanquée de statues de lions. Au deuxième niveau, il y avait deux bassins réfléchissants et des sphinx bordant le chemin menant à une autre rampe qui amenait un visiteur au troisième niveau.

Les premier, deuxième et troisième niveaux du temple comportaient tous une colonnade et des reliefs, des peintures et des statues élaborés. La deuxième cour abriterait la tombe de Senenmut à droite de la rampe menant au troisième niveau, une tombe convenablement opulente placée sous la deuxième cour sans caractéristiques extérieures afin de préserver la symétrie. Les trois niveaux illustraient la valeur égyptienne traditionnelle de la symétrie et, comme il n'y avait aucune structure à gauche de la rampe, il ne pouvait y avoir de tombe apparente à sa droite.

Sur le côté droit de la rampe menant au troisième niveau se trouvait la colonnade de naissance et sur la gauche, la colonnade de Punt. La Colonnade des Naissances racontait l'histoire de la création divine d'Hatchepsout avec Amon comme véritable père. Hatchepsout avait la nuit de sa conception inscrite sur les murs racontant comment le dieu est venu s'accoupler avec sa mère :

Il [Amon] dans l'incarnation de la majesté de son mari, le roi de Haute et Basse Egypte [Thoutmosis I] l'a trouvée endormie dans la beauté de son palais. Elle s'éveilla au parfum divin et se tourna vers Sa Majesté. Il s'approcha d'elle aussitôt, il fut excité par elle, et il lui imposa son désir. Il lui a permis de le voir sous sa forme de dieu et elle s'est réjouie à la vue de sa beauté après qu'il soit venu devant elle. Son amour passa dans son corps. Le palais était inondé d'un parfum divin. (van de Mieroop, 173)

En tant que fille du dieu le plus puissant et le plus populaire d'Égypte à l'époque, Hatchepsout revendiquait pour elle-même le privilège spécial de gouverner le pays comme un homme le ferait. Elle a établi très tôt sa relation privilégiée avec Amon, peut-être avant de monter sur le trône, afin de neutraliser les critiques de son règne en raison de son sexe.

Naissance Colonnade – Hatchepsout’s Temple

La Punt Colonnade raconta sa glorieuse expédition dans le mystérieux "pays des dieux" que les Égyptiens n'avaient pas visité depuis des siècles. Sa capacité à lancer une telle expédition témoigne de la richesse du pays sous son règne et aussi de son ambition de faire revivre les traditions et la gloire du passé. Punt était connu des Égyptiens depuis le début de la période dynastique (c. 3150 - c. 2613 avant notre ère), mais soit la route avait été oubliée, soit les prédécesseurs plus récents d'Hatchepsout ne considéraient pas qu'une expédition valait leur temps.

À chaque extrémité de la colonnade du deuxième niveau se trouvaient deux temples : le temple d'Anubis au nord et le temple d'Hathor au sud. En tant que femme en position de pouvoir, Hatchepsout avait une relation particulière avec la déesse Hathor et l'invoquait souvent. Un temple dédié à Anubis, le gardien et guide des morts, était une caractéristique commune de tout complexe funéraire auquel on ne voudrait pas mépriser le dieu qui était chargé de conduire son âme de la tombe à l'au-delà.

La rampe menant au troisième niveau, parfaitement centrée entre les colonnades Birth et Punt, amenait le visiteur à une autre colonnade, bordée de statues, et aux trois structures les plus importantes : la chapelle du culte royal, la chapelle du culte solaire et le sanctuaire d'Amon. L'ensemble du complexe du temple a été construit dans les falaises de Deir el-Bahri et le sanctuaire d'Amon - la zone la plus sacrée du site - a été coupé de la falaise elle-même. La chapelle du culte royal et la chapelle du culte solaire représentaient toutes deux des scènes de la famille royale faisant des offrandes aux dieux. Amun-Ra, le compositeur créateur/dieu du soleil, figure en bonne place dans la chapelle du culte solaire avec Hatchepsout et sa famille immédiate agenouillés devant lui en l'honneur.

Le règne d'Hatchepsout

Hatchepsout était la fille de Thoutmosis I (1520-1492 avant notre ère) par sa grande épouse Ahmose. Thoutmosis I a également engendré Thutmose II (1492-1479 BCE) par son épouse secondaire Mutnofret. Conformément à la tradition royale égyptienne, Thoutmosis II a été marié à Hatchepsout à un moment donné avant l'âge de 20 ans. Au cours de cette même période, Hatchepsout a été élevée au rang d'épouse de Dieu d'Amon, le plus grand honneur qu'une femme puisse atteindre en Égypte après le poste de reine et qui deviendrait de plus en plus politique et important.

Hatchepsout et Thoutmosis II ont eu une fille, Neferu-Ra, tandis que Thutmose II a engendré un fils avec sa petite épouse Isis. Ce fils était Thoutmosis III (1458-1425 avant notre ère) qui a été nommé successeur de son père. Thoutmosis II est mort alors que Thoutmosis III était encore un enfant et Hatchepsout est donc devenu régent, contrôlant les affaires de l'État jusqu'à sa majorité. La septième année de sa régence, cependant, elle rompit avec la tradition et se fit couronner pharaon d'Égypte.

Peinture de la reine Hatchepsout

Son règne fut l'un des plus prospères et des plus paisibles de l'histoire de l'Égypte. Il est prouvé qu'elle a commandé des expéditions militaires très tôt et qu'elle a certainement maintenu l'armée au maximum de son efficacité mais, pour la plupart, son temps en tant que pharaon est caractérisé par un commerce prospère, une économie en plein essor et ses nombreux projets de travaux publics qui ont employé des ouvriers de à travers le pays.

Son expédition à Pount semble avoir été légendaire et était certainement l'accomplissement dont elle était la plus fière, mais il semble également que toutes ses initiatives commerciales aient été également couronnées de succès et qu'elle ait pu employer une nation entière pour construire ses monuments. Ces œuvres étaient si belles et si finement travaillées qu'elles seraient revendiquées par les rois ultérieurs comme les leurs.

La redécouverte d'Hatchepsout

Le nom d'Hatchepsout est resté inconnu pour le reste de l'histoire de l'Égypte et jusqu'au milieu du XIXe siècle de notre ère. Lorsque Thoutmosis III fit détruire ses monuments publics, il se débarrassa de l'épave près de son temple à Deir el-Bahri. Des fouilles au XIXe siècle ont mis au jour ces monuments et statues brisés, mais à cette époque, personne ne savait lire les hiéroglyphes - beaucoup croyaient encore qu'il s'agissait de simples décorations - et son nom a donc été perdu pour l'histoire.

Le mathématicien et érudit anglais Thomas Young (1773-1829 CE), cependant, était convaincu que ces anciens symboles représentaient des mots et que les hiéroglyphes étaient étroitement liés aux écritures démotiques et plus tard coptes. His work was built upon by his sometimes-colleague-sometimes-rival, the French philologist and scholar Jean-Francois Champollion (1790-1832 CE). In 1824 CE Champollion published his translation of the Rosetta Stone, proving that the symbols were a written language and this opened up ancient Egypt to a modern world.

Champollion, visiting Hatshepsut’s temple, was mystified by the obvious references to a female pharaoh during the New Kingdom of Egypt who was unknown in history. His observations were the first in the modern age to inspire an interest in the queen who, today, is regarded as one of the greatest monarchs of the ancient world.

How and when Hatshepsut died was unknown until quite recently. She was not buried in her mortuary temple but in a tomb in the nearby Valley of the Kings (KV60). Egyptologist Zahi Hawass located her mummy in the Cairo museum’s holdings in 2006 CE and proved her identity by matching a loose tooth from a box of hers to the mummy. An examination of that mummy shows that she died in her fifties from an abscess following this tooth’s extraction.

Although later Egyptian rulers did not know her name, her mortuary temple and other monuments preserved her legacy. Her temple at Deir el-Bahri was considered so magnificent that later kings had their own built in the same vicinity and, as noted, were so impressed with this temple and her other works that they claimed them as their own. There is, in fact, no other Egyptian monarch except Ramesses II (1279-1213 BCE) who erected as many impressive monuments as Hatshepsut. Although unknown for most of history, in the past 100 years her accomplishments have achieved global recognition. In the present day, she is a commanding presence in Egyptian – and world – history and stands as the very role model for women that Thutmose III may have tried so hard to erase from time and memory.


Queen Hatshepsut and Her Mortuary Temple

Hatshepsut ruled Egypt as a queen for a while, but later decided that she deserved to be the king and declared herself “King Hatshepsut”. (Image: Anton_Ivanov/Shutterstock)

The XVIII th Dynasty in ancient Egypt was one of the most significant and prosperous eras. Women also had a high status, were respected, and could even rule. However, Queen Hatshepsut took the ruling to a new level after her husband died.

A Pharaoh’s Children

Hatshepsut was the only purely royal child of Tuthmosis I. A pharaoh had more than one wife, but there was only one great wife who was considered royal. Many of the Egyptian kings of the time gained the throne by marrying a pure-blooded royal girl. This was called the heiress theory.

The other women who bore children of the pharaoh were the other wives with full rights, but always below the great wife in rank. There was only one great wife, and no one could take her place. Children of the other wives could someday become a king, but they might have also needed the heiress condition.

Below the wives were the concubines, women who were a significant part of the palace but certainly beneath the wives. Their sons could also become the king but under rare circumstances. When Tuthmosis I died, Hatshepsut was the only purely royal child alive.

This is a transcript from the video series History of Ancient Egypt. Watch it now, on Wondrium.

Hatshepsut and Tuthmosis II

Hatshepsut was 12 when her father died. Tuthmosis I had only one purely royal child, and a son from one of the other wives. The son was Tuthmosis II, who became king through marrying the 12-year-old Hatshepsut, his half-sister.

A man could become a king through marrying a woman with pure royal blood, and Hatshepsut was a pure child. (Image: mareandmare/Shutterstock)

After 20 years of marriage and ruling, Tuthmosis II died. He was neither a very attractive man nor a very successful and active king. He built no great obelisks and no incredible monuments. When he died, there was one daughter of pure blood, Neferu-Re. A potential king was the six- or seven-year-old Tuthmosis III, who was too young for any serious decision. But Hatshepsut, the powerful widow of the king, was still alive and well.

The Queen’s Temple

Hatshepsut became the regent in Tuthmosis III’s place. She began ruling Egypt as a queen, but later made a momentous decision about her title. She was one of the active rulers and built one of the most spectacular monuments ever.

Her temple, Djeser Djeseru, or the ‘Sacred of Sacred Places’ was built in Deir el Bahri. Deir el Bahri was an Arabic name meaning ‘the place of the northern monastery’, where Montuhotep I, the great unifier of Egypt, built his mortuary temple. Hatshepsut wanted to show how similar she was to this great ruler, even with the location and architecture.

The story of her reign on the walls confused Champollion, the decipherer of hieroglyphs, in his 1829 visit.

The Writings on the Wall

Champollion saw two kings on the walls of Hatshepsut’s temple: Tuthmosis III, one of the greatest kings of Egypt when he finally gained the throne, and King Hatshepsut. A king who stood in front of Tuthmosis wore a false beard and kilt like all other pharaohs, but was sometimes referred to as “her Majesty.”

The walls of Hatshepsut’s temple tell a lot about her reign and her achievements.
(Image: Vladimir Korostyshevskiy/Shutterstock)

It was not until the 1850s that an Egyptologist called Lepsius figured it out: Hatshepsut declared herself king at some point in her reign. She became the first female king of Egypt, wearing the false beard of authority like other kings. Wearing the false beard did not mean that she was masquerading as a man it was just what all the kings wore, and she wanted to show that she was also a king.

The beard of none of the pharaohs was real, and they all wore the false beard with chinstraps. The indentations on the cheek that indicate the strap holding the beard can even be seen on the Egyptian statues of pharaohs with beards.

The First Queen Who Became King

As the first queen who declared herself king, Hatshepsut deserved a mortuary temple that represented her greatness. She wrote her story as the other pharaohs did, but her name cannot be found on the walls.

She did write her name on the wall stories, but it was later replaced by three different names: Tuthmosis I, her father, Tuthmosis II, her husband, and Tuthmosis III, her nephew/stepson that later became the king.

Maybe Egypt was the right place for a woman to gain power, but not to show the future how great a pharaoh she was, or maybe the names were carved out for a different reason. Nonetheless, the temple of Hatshepsut remains one of the greatest of all time.

Common Questions about Queen Hatshepsut and Her Mortuary Temple

Hatshepsut was the first female king of ancient Egypt. She built one of the most significant mortuary temples of the time and wrote her story on the walls of the temple.

Hatshepsut built a mortuary temple for herself because she wanted to show how similar she was to Montuhotep I, the great unifier of Egypt, in terms of the location and architecture of the temple.

Hatshepsut was married to the king at the age of 12. Later, when her husband died, she came to power because Tuthmosis III was too young for the kingship. She then called herself the king and even wore the false beard of authority.


Scenes and inscriptions:

The finished temple included scenes and inscriptions that carefully characterized various aspects of Hatshepsut’s life and government.

At the southern end of the middle terrace was built a chapel for the goddess of the western cemetery, Hathor, in front of which there was a courtyard with columns whose capitals were shaped like emblems of the cow-faced goddess. Even scenes are represented at the entrance of the chapel itself in which the queen is seen feeding the sacred cow.

On the upper terrace there is a central entrance to a courtyard with peristyle, that is, a courtyard surrounded by columns, behind which is the main sanctuary of the temple, while on the south side there are scenes from the Opet festival.

Combined image showing the cow-faced goddess and a representation of the sacred cow

On this terrace there are also chapels for Hatshepsut herself and her father, Thutmose I. A proof of this is that in this part there is an inscription accompanied by a scene in which King Thutmose I proclaims the future reign of his daughter Hatshepsut.


What were Hatshepsut’s Achievements as Pharaoh?

During her reign as pharaoh, Hatshepsut was often depicted in a male form, with a beard, male body, and wearing the traditional king’s kilt and crown. This was likely due to a lack of words or symbols to portray a woman with a pharaoh’s status, and not due to a desire to trick people into thinking she was a man.

As pharaoh, Hatshepsut re-established trade routes that had been disrupted by the Hyksos occupation of Egypt during the Second Intermediate Period (1650-1550 BC). She was also responsible for the first recorded attempt to transplant foreign trees, when she brought 31 live myrrh trees from Punt.

The ‘Punt colonnade’ on Hatshepsut’s temple at Deir el-Bahri suggest that trade and not military matters led the pharaoh to Punt. The pharaoh claimed that the expedition was conducted to extract tribute from the people of Punt, but what we see on the walls is that her people brought myrrh trees, gold, ivory, panther skins, and apes back to her kingdom.

Relief of Hatshepsut's Trading Expedition to the Land of Punt. ( Dietmar /Adobe Stock)

Hatshepsut also commissioned hundreds of building projects throughout Upper Egypt and Lower Egypt. Her buildings were considered to be much grander than those of her predecessors, and many of her successors attempted to claim them as their own. Hatshepsut’s greatest building accomplishment was a mortuary temple built in a complex at Deir el-Bahri, located on the West bank of the Nile. This is still considered one of the architectural marvels of ancient Egypt.

The Temple of Hatshepsut at Deir el-Bahri. (Witr/Dreamstime.com)

The ancient Egyptians called Hatshepsut’s mortuary temple Djeser-Djeseru – the Holy of Holies. It’s said that construction of the temple took 15 years, between the 7th and 22nd years of Hatshepsut’s reign. Senenmut, Hatshepsut’s royal architect, who was possibly also her lover, oversaw the work on the magnificent temple as well as the erection of Hatshepsut’s obelisks at Karnak. A monument in the British Museum calls Senenmut the “Overseer of All Works of the King.”

In 2015, archaeologists identified another temple said to have been commissioned by Hatshepsut. It is in the Gebelein complex 30 kilometers (18.6 miles) southwest of Luxor and dedicated to Hathor and possibly Amun-Ra. Evidence the researchers have found supporting the idea that Hatshepsut is behind the temple’s construction comes in the form of the time of the temple’s creation, fragments of hieroglyphs with feminine word endings, and a cartouche.


The Temple of Hatshepsut - History

Hatshepsut: Wicked Stepmother or Joan of Arc?


par Peter F. Dorman

t is almost inevitable that historians, using the model of the brothers Grimm, have cast Queen Hatshepsut in the role of the wicked stepmother to the young King Tuthmose III. However difficult it is to assess the character of ancient royalty from the distant perspective of 34 centuries, half of the label is accurate: she was indeed his stepmother. The wickedness also seems to make perfect sense, in view of Hatshepsut's unprecedented act of apparent usurpation in donning the regalia of male pharaoh and stepping into the role of senior coregent while Tuthmose himself was too young to protest. For her presumption--and supposedly as an act of Tuthmose's long-nurtured
revenge--Hatshepsut was to pay the posthumous price of having her royal monuments attacked, with her kingly name and figure banished from her public memorials and from later king lists.

This is the kind of tale that makes history and its major figures come to life for the modern reader. Alas, while this scenario provides a stimulating read, new facts have come to light in the last 15 years which suggest that the real story is at once more prosaic and more complicated. However appealing the "wicked stepmother" may be as the antagonist in Western folk literature, Hatshepsut cannot play this role for us in the history of the Eighteenth Dynasty. Two general phenomena have lately been re-examined, resulting in a major shift in our perception of her role as "king" of Egypt: first, the so-called persecution of her memory following her death, and, second, the way in which she acquired regalia and titles in the early years of Tuthmose III.

It is beyond question that it was Tuthmose III who initiated the program to efface and recarve Hatshepsut's monuments after she died in his twenty-second regnal year, clearly at a time when he was fully capable of exercising the mantle of power alone. His agency in this act outwardly seems to reflect some personal motive toward his elder relative, as historians once claimed. And it is the widespread and systematic destruction of her cartouches and image--rather than any evidence drawn from the time they shared on the throne of Egypt--that have long sustained the belief that Tuthmose acted out of revenge.

The queen regent Hatshepsut is depicted in a graffito of Senenmut's at Aswan. After Habachi, JNES 16 (1957): 94

If this motive is given credence, however, the belated timing of Hatshepsut's posthumous persecution is distinctly odd. The date of her delayed dishonoring can be determined at a single location in the heart of Karnak temple. Within a suite of chambers that Hatshepsut had built at the entrance to the innermost series of sanctuaries of Karnak, Tuthmose undertook a remodeling of sorts that involved the erection of a room detailing his military campaigns, beginning in regnal year 22 and extending to year 42. The room, referred to as the Hall of Annals, enclosed a granite shrine for the portable bark of Amun. When Auguste Mariette undertook initial clearances at Karnak in the mid-nineteenth century, he discovered that immediately behind one wall of the Hall of Annals stood the carved and painted reliefs of the original Hatshepsut suite Tuthmose III had simply clad these earlier walls with fresh sandstone and carved his campaign annals on them from scratch. At the time they were covered over, the Hatshepsut scenes had been in the very process of being revised, as on all her other major monuments--but here the process had been abruptly suspended.

The manner of revision is clearly shown by the broad chisel strokes used to take down the bulk of the low raised relief on the walls of Hatshepsut's suite, as well as by the smaller strokes left by subsequent leveling chisels to prepare the surface for smoothing and eventual recutting. It seems clear that the Hall of Annals, enclosing the Amun bark sanctuary and containing a careful recounting of 20 years of royal campaigning, was built and decorated no earlier than year 42 of Tuthmose III--at least 20 years after Hatshepsut's death. Such a late persecution does not easily support the idea of personal and long-anticipated revenge on the part of the younger king against his stepmother, whatever the degree of her wickedness. Vengeance will not easily abide a delay of two decades. What then prompted the late revision of Hatshepsut's memory?

On a stela from Sinai, the queenly figure of Hatshepsut is shown with her coronation name, Maatkara, and the title "King of Upper and Lower Egypt." After Gardiner et al., Inscriptions of Sinai 1, pl. 56

Scholarly interest has now focused on the early reign of Tuthmose III and the deliberate way in which Hatshepsut set about acquiring pharaonic titles and dignity. As a result, her erstwhile role as ruthless usurper of the Egyptian throne is being thoroughly reinterpreted.

As the chief queen of Tuthmose II and holder of the foremost female religious office of god's wife of Amun, Hatshepsut in her earliest portrayals was depicted in the typical costume of the royal consort, wearing a long dress and adorned with the vulture headdress or plumed platform crown. During the reign of her husband, there is of course no hint of the change in her status that was to come. Tuthmose II might have reigned for only four years, or up to 14 years, but in any case his death was doubtless unforeseen, leaving as eldest heir a son who might have been no older than a nursling. Tuthmose III was not of "full" royal blood, as his mother was a minor queen by the name of Isis. His subsequent reign of more than 53 years argues for a very tender age at accession. This fateful historical transition is described in the Theban tomb of the architect Ineni, whose lifetime straddled the reigns of several of the Tuthmoside kings: (Tuthmose II) ascended to heaven and united with the gods, while his son stood in his place as king of the two lands, having assumed rulership over the throne of the one who begat him, and while his sister, the god's wife Hatshepsut, was conducting the affairs of the country, the two lands being in her care. With Egypt in obeisance she is served, the beneficent divine seed who has come forth before him, the prowrope of Upper Egypt and mooring post of the southerners.

Ineni's inscription is remarkable for one glaring omission: nowhere is the name of the new king mentioned. Only the female who had stepped into the role of regent for him, a woman who was perhaps 20 or 25 years his senior, is named. Nor is Hatshepsut alluded to by her title of chief queen, but rather by her primary religious office, "god's wife," which at this time held considerable religious and economic influence in the city of Thebes. Ineni's text reflects an awareness of a very specific historical moment and perhaps a particular devotion to the elder members of the royal family as well.

Not everyone was hesitant to use the name of the young ruler: just seven months into the reign, a visitor at Djoser's Step Pyramid at Saqqara scrawled an ink graffito on the walls and dated it to year 1 of "Menkheperra," the coronation name of Tuthmose III. Hatshepsut is not mentioned, and surely in ordinary documents of the time the scribes and administrative offices continued to observe the time-honored rule of dating according to the nominal king.

Hatshepsut's spandex gown and riding stance are revealed in the traces of her figure at the temple of Buhen. After Caminos, The New-Kingdom Temples of Buhen 2, pl. 82

The earliest monumental dedication of the new reign can be found at the Nubian temple of Semna. In year 2, Tuthmose III ordered the renewal of dedicatory offerings in honor of Dedwen, one of the local gods of Nubia, as well as the deified King Sesostris III and his queen, Meretseger. The text of Tuthmose's decree is inscribed on the eastern exterior wall, so the decoration of the temple is clearly dated to his early years. But there is one curiosity on the exterior western wall, where Tuthmose III appears with Dedwen in the central relief. Toward the south end of the wall, in a relief that has been largely erased, Hatshepsut was originally shown being presented to Sesostris III by the goddess Satet. Identified by her ordinary queenly titulary, Hatshepsut was clearly portrayed in a position supportive of the young king, in the sort of context that one would expect for the donor of a temple. One must wonder again at the young age of Tuthmose III in his second regnal year and surmise that the Semna temple dedication was probably instigated by his elder advisers and perhaps by the queen regent herself.

In another early (although undated) document of the reign, Hatshepsut appears in a rock-cut graffito with her household steward, Senenmut, who carved the small scene in commemoration of his commission to obtain a pair of obelisks from the granite quarries at Aswan. According to the text, this commission was effected "through the power of her majesty," and the lady in question is portrayed in her queenly garb, with the double-plumed crown worn by chief queens and the piriform mace wielded by the god's wives of Amun. Her titles, again, are just queenly, but Senenmut describes his mistress as "one to whom Ra has actually given the kingship." Do we detect a streak of sycophancy here, or a hint of the truth?

The text above the doorway of Senenmut's cenotaph at Gebel Silsila. After Caminos and James, Gebel Silsilah 1, pl. 40

Regnal year 5 is well attested for Tuthmose III. There are two stelae from Sinai that are dated to the young ruler, and in each case he is portrayed as sole king. It is difficult to be sure if the absence of Hatshepsut is a significant phenomenon, or whether toward the frontiers of the country, away from the Theban capital, the nominal king simply received his due recognition. Also in year 5 a new Egyptian vizier, Useramun, was appointed. Useramun was confirmed in the office of his father by royal decree of Tuthmose III. This signal event is commemorated in Useramun's tomb as well as on a papyrus, which provides us the exact date of the appointment and which is couched more as a literary composition than as an administrative document. And therein lies the problem in interpreting whether Tuthmose III was acting as an independent ruler in his fifth year: both the tomb inscription and papyrus are retrospective documents, composed during his later sole reign, long after the events of year 5 transpired, and doubtless couched to extol his personal virtues and wisdom. And yet, if Tuthmose acceded to the throne as a very young child, the appointment of a new vizier in year 5 was very likely a decision made by more experienced adults.

Hatshepsut at this time seems to have been flirting with kingly protocol, perhaps to reflect the nature and the necessity of her duties. The next step in her progression to the throne may be seen in the tomb of one Ahmose-Pennekhbet, from the town of Elkab just south of Thebes, an official who belonged to a family that provided a series of guardians or tutors for the royal offspring of the Theban dynasty. In his tomb biography, Ahmose-Pennekhbet lists a string of five kingly names, from Ahmose down through Tuthmose III, all of whom he proudly served, ending his account with these words:

And a further development is evident on a stela dedicated at the temple of Hathor at Serabit el-Khadim in Sinai, on which Hatshepsut, attended by two officials, stands in front of the goddess and is dressed in the standard garb of the chief queen: a long gown, a vulture headdress, and the platform crown supporting two tall plumes. The scene accords perfectly with the ordinary iconography of a chief queen and a god's wife of Amun, and yet in front of the queen, her personal name, "Hatshepsut-united with Amun," is augmented with "Maatkara." Both cartouches (positioned, oddly, in reverse order to what would normally be expected) are preceded by the title "king of Upper and Lower Egypt."

During the initial years of the new reign, Hatshepsut as queen regent was clearly experimenting not only with alterations to her formal titulary, but with different ways of depicting herself. One version is evident on a block discovered at Karnak in the 1930s by the French excavator Henri Chevrier. Carved of hard limestone, the block belongs to a dismantled shrine of which only fragments are extant. The scene on this block is almost entirely intact: Hatshepsut is depicted offering wine to Amun-Ra, a ceremony traditionally reserved for the king, who was normally the chief officiant in all rituals in the presence of divinity. Her personal name is not used at all she is instead called by the quintessential title of all Egyptian rulers, "king of Upper and Lower Egypt," as well as "mis[tress of the two la]nds, Maatkara." She also bears on her head the tall atef-crown that associates male kings with the sun god. But her clothing is otherwise perfectly feminine, with her long gown hugging her ankles and her feet set close together. Ancient observers must have found this a remarkably odd combination of costume and protocol.

Nor, apparently, was Hatshepsut entirely satisfied with this strange conglomeration. Another refinement was pursued at the temple of Buhen in Nubia, dedicated to a local form of the falcon-headed Horus. Buhen was built and decorated jointly by Tuthmose III and Hatshepsut, fairly early in the reign, but Hatshepsut was not content with peripheral mention, as at the nearby temple of Semna. She and Tuthmose III alternate in the sanctuary reliefs, each taking turns in presenting offerings, Hatshepsut having equal share in the daily ritual. Although the upper walls at Buhen have vanished (and although the scenes were all thoroughly recut during the later days of her dishonoring), the original traces of the pertinent scenes reveal that Hatshepsut, however she may have been adorned and titled, was portrayed in typically male stance, with her feet in a striding pose--but still wearing the long female gown, which here seems to have acquired a spandex-like elasticity. The temple of Buhen also reveals to us that during this long experimentation with her titles, royal names, regalia, costume, and pose, Hatshepsut actively honored the memory of her deceased husband, Tuthmose II, who appears on the central axis in the innermost sanctuary, face to face with Horus of Buhen himself.

Dressed like a woman but crowned like a king, Hatshepsut offers wine to Amun. After H. Chevrier, ASAE 34 (1934) pl. 4

It is generally agreed that, by year 7 of Tuthmose III, Hatshepsut had adopted her ultimate public guise: she would henceforth be shown as a male king--wearing crowns and clothing typical of male pharaohs and performing all the rituals required of them--but nonetheless be consistently referred to in the accompanying texts by feminine pronouns. This final transformation was accompanied by a shift in ideology as well. Although it was suitable for Hatshepsut to act as ward and regent for her young nephew during the years of his minority by virtue of her status as the widowed queen of his father, Tuthmose II, her acquisition of kingly titles could not be justified through a marriage alliance. Hatshepsut therefore turned to her own father, Tuthmose I, as the source and justification of her kingship. A series of propagandizing scenes at her great mortuary temple at Deir el-Bahri loudly proclaims her descent from one of the great conqueror kings of Egypt. First, in the purely mythical setting of the "divine birth reliefs," her mother, Queen Ahmose, is impregnated by the god Amun, disguised as Tuthmose I, and the infant Hatshepsut is then acclaimed by a convocation of gods. Second, during Hatshepsut's girlhood, Tuthmose I presents his daughter to his own court as his successor on the throne--an event we can be sure never took place. And third, during the reign of a king who can only be Hatshepsut's father, the god Amun himself selects Hatshepsut and delivers an oracle, proclaiming her to be his personal choice as future king.

Such "facts," of course, flew in the face of recent history. Even her own contemporaries recognized that Hatshepsut had spent years as the chief queen of Tuthmose II and that her royal monuments were forced to ignore this inconvenient interlude. But her mortuary temple was never intended as an historical record of her reign, only as an ideological memorial. Even before she formally assumed full pharaonic titulary, the rock-cut cenotaph of Senenmut at Gebel Silsila gives us an initial hint of her ultimate intentions. On the lintel of the entrance portal, her ties to Tuthmose II have already been severed she is named not as queen, but as potential heir to the throne: "Live, the king's firstborn daughter, Hatshepsut, may she live, beloved of Amun, lord of the thrones of the two lands, king of the gods." Thus her claim to the throne as a male-portrayed pharaoh derived from the most conservative basis one could imagine: she was the eldest surviving heir of Tuthmose I.

The motives for her gradual assumption of kingly power (and depiction) remain largely unknown. In view of the many intermediate iconographic stages Hatshepsut tried out over such a protracted period of time, it is hardly accurate to describe her actions as a usurpation or a power grab, with or without the help of a meddlesome coterie of supporters. Both Ineni's biography and Senenmut's graffito indicate that Hatshepsut was the effective ruler of Egypt from the death of her husband. The question was not the wielding of power but how to represent it in a public context.

It is not impossible that Hatshepsut's experimentation with iconography was prompted by the necessity of effective rule during a prolonged regency, and that the strictures of functioning solely as a queen were inconsistent with that role. Her fictive claim to the throne through her father, Tuthmose I, served to grant her a certain legitimacy, but might also have proved ideologically problematic to her male successors. On the one hand, her self-portrayal as a male king may have served to guarantee the stability of an infant heir during the years following his accession, and to make possible the military conquests and domestic prosperity that would follow in his later years, for which history would long remember him. On the other hand, the revision of Hatshepsut's monuments, which took place at least 20 years after her death, reflects a changed attitude toward her unorthodox public image, but not necessarily a personal condemnation of the queen herself.

Whether Hatshepsut can truly be characterized as an ancient Joan of Arc for Tuthmose III--or whether such a comparison does not bear up under close scrutiny--is a moot point. The truth possibly lies somewhere in between the two very inconsistent images of a wicked stepmother and a savior of the dynastic line.

ABOUT THE AUTHOR | Peter F. Dorman

Peter F. Dorman is associate professor of Egyptology at the Oriental Institute and the Department of Near Eastern Languages and Civilizations of the University of Chicago. Dorman received his Ph.D. from the University of Chicago in 1985 and for 11 years was a curator in the Department of Egyptian Art at the Metropolitan Museum of Art in New York City, where he assisted with the Tutankhamun exhibit, the reinstallation of the Egyptian galleries, and the publication of the Metropolitan Museum's archival excavation records from the 1920s and 1930s.

Dorman returned to the Oriental Institute in 1988, when he was appointed field director of the epigraphic survey in Luxor. He spent nine years heading the epigraphic efforts at Chicago House at the Temple of Luxor and the Eighteenth-Dynasty temple of Amun at Medinet Habu. During this period he edited two folio volumes in the new Reliefs and Inscriptions at Luxor Temple series, both published as part of the Oriental Institute Publications.

Dorman's research interests include the Theban region and tomb documentation, in particular for the New Kingdom, as well as the relation of Egyptian material culture to text and representation. He is co-founder of the annual Theban Workshop in conjunction with the Johns Hopkins University.

COPYRIGHT | This article originally appeared in The Oriental Institute News and Notes 168 (Winter 2001) and is made available electronically with the permission of the editor. Copyright 2002 University of Chicago.


Queen Hatshepsut’s Temple and The Valley of the Kings

We awoke early again this morning to head straight to the Queen Hatshepsut Temple before it got too hot. The multi-tiered temple is absolutely imposing set up against the rock. The building itself is on a grand scale, but most of the carvings were destroyed by Ramses II – a pity. But the carvings that remain retain much of the color – in fact this site has some of the best color of all the sites we got to experience in Egypt.

Hatshepsut’s Temple was the site of “the problem” or “the accident” (as Egyptians call it) – where Islamic terrorists murdered 62 mostly Western and Japanese tourists and hacked them to pieces with machetes. This event totally decimated Egyptian tourism for years and it only recently fully recovered before the global financial crisis and the Egyptian Revolution of January 25th.

After the Queen Hatshepsut’s Temple, we went to the Valley of the Kings where the pharaohs of the middle and new dynasties were buried, after they stopped using the pyramids as burial sites (making this part of the Thebes UNESCO World Heritage Site).

The valley was somewhat smaller and narrower than I had expected and the tombs were everywhere! And it was very, very hot here. We visited the tombs of (in order): Ramses IV, Merenpath, Ramses III, Tutankhamun and Ramses VI (and Ramses V, since they were in the same tomb chamber). We were impressed that the tomb walkways were large and we could stand upright (after having to bend over to go into the pyramids).

By far the highlight was the tomb of Ramses VI – with its vibrant color and dual sarcophagus (for both Ramses V and Ramses VI). This was an extra ticket but was absolutely worth it. We also bought the special ticket to go into King Tut’s tomb, which we thought was kind of a “must do.” As our guide had warned, it was very small and unfinished because of the pharoah’s young age when he died. Not really worth it, but seeing the mummy actually in the tomb was nice.

On the way back to the hotel, we stopped briefly at the Collossi of Memnon. The two imposing statues are essentially the entrance to, and all that is really left of, Amenhotep III’s temple. There wasn’t too much to see, but some excavation was ongoing.

We made another brief stop at one of the many alabaster factories in the valley to see some carving and buy a few souvenirs (we stopped at Badr Factory). The owner, Mostafa Abd El Aal Beder, could not have been nicer and was clearly in need of some business.

We saw a brief carving demonstration, and the owner educated us on machine-made versus hand-carved alabaster as well as on the ways that some companies fool tourists by making soapstone or wax look like alabaster. The four of us bought several items from their wide selection, including a candle holder (us) and a baboon (mother-in-law).

After the activity of the early morning and afternoon, the rest of the day was pretty low-key. We relaxed by the pool and spent some time shopping at the Fair Trade Market across from the Luxor Temple and the nearby souq. Our experience here was much more manageable than at the Aswan market or Khan al-Khalili in Cairo – the vendors weren’t quite as aggressive.

Dinner was at Jamboree in the old souq. This place serves up food of all kinds. I had the Egyptian Mousaka – vegetables and minced meat in a boiling tomato sauce crusted over with gooey cheese. It was quite good, but the girls’ frakh tawouk (chicken) was better. They have a lemon juice in Egypt that is like a non-watered down lemonade. It is excellent and the best one of the whole trip was here at Jamboree.

After dinner, we went back to the Pyramisa Isis Hotel Luxor to check email, have an ice cream and go to bed. The good news for us was that the air conditioning did work – sort of. Not as strong or as cool as it should have been, but it did work.


Deir el-Bahari, Temple of Hatshepsut

– Hatshepsut (1479–1458 BC)
– Tuthmosis III (1479–1425 BC)
– Third Intermediate Period (1070–664 BC)
– Ptolemaic period, from the reign of Ptolemy VIII Euergetes – construction of the Ptolemaic Sanctuary (170–116 BC)
– Coptic period (end of the 5th–8th century)

Subprojects:

Most interesting finds:

– platform above the third terrace which protected the temple from rocks falling from the cliff
– statue of Amenhotep I
– graves of members of royal families of the 22nd–25th dynasties (Third Intermediate Period) on the Upper Terrace
– temple of Tuthmosis III

History of research:

Dates of PCMA mission’s work:
1961–

Type of research:

Excavations, conservation and reconstruction works, epigraphic studies

Directors:

Kazimierz Michałowski (1961–1981)
Zygmunt Wysocki, director of reconstruction works (1967–1988)
Andrzej Mocur (1988–1989)
Janusz Karkowski (1989–1997) (Epigraphic Mission)
Franciszek Pawlicki (1993–1999) (Conservation Mission)
Zbigniew E. Szafrański (1999–2019)
Patryk Chudzik (since 2020)

Co-operating institutions:

– Polish Centre of Mediterranean Archaeology, University of Warsaw
– Supreme Council of Antiquities (SCA)
– Institute of Mediterranean and Oriental Cultures, Polish Academy of Sciences
– National Museum in Warsaw
– Faculty of Architecture, Wrocław University of Science and Technology
– State Ateliers for Conservation of Cultural Property (PP PKZ)

Additional information:

Two previous missions working at the site, British from the Egypt Exploration Fund and American from the Metropolitan Museum of Art in New York, reconstructed the porticoes of the first and second terrace. In numerous lapidaries, they left more than 10,000 stone blocks and their fragments to be put back in their original positions. Egyptologists and architects documented, studied, and assigned these blocks to the proper parts of the temple. This work is still on-going.

Grants and sponsors: Commercial Union, Orlen, National Science Centre grants, Dialog grant of the Polish Ministry of Science and Higher Education, grant of the Polish Ministry of Foreign Affairs, Petrie Museum Friendship Association in London, Antiquities Endowment Found (ARCE) grant, Egyptian-Polish Businessmen Association

Description of the site and research:

The Temple of Hatshepsut in Deir el-Bahari, called the “Temple of a Million Years”, was a mortuary temple of Queen Hatshepsut, a pharaoh of the 18th dynasty. Built in the 15th century BC following the plans of architect Senenmut, it was mostly hewn in the rock. Three cascading terraces ending in porticoes were accessed by ramps erected on the temple’s axis. A vast courtyard closed by a stone wall surrounded the temple. A processional alley flanked by sphinxes with heads of Hatshepsut led to the entrance from the east. The walls of the temple were decorated with scenes from the queen’s life. On the southern side of the Middle Terrace, the Chapel of Hathor was erected, and on the northern, the so-called Lower Chapel of Anubis. On the Upper Terrace were located, among others, the Main Sanctuary of Amun-Re, the Royal Cult Complex, the Solar Cult Complex, and the so-called Upper Chapel of Anubis. Statues of Hatshepsut as Osiris stood against the pillars of the porticoes of the Upper Terrace.

Polish research in the Temple of Hatshepsut in Deir el-Bahari was begun in 1961 by Prof. Kazimierz Michałowski. During excavations in 1962, the Temple of Tuthmosis III was discovered. At first, the Mission focused on reconstructing the third terrace of the Temple of Hatshepsut. Since 1967, large-scale reconstruction works have been conducted in the whole area of the temple. Also restored were statues, including the so-called Osiriacs (Hatshepsut as Osiris), e.g., nine monumental statues from the façade of the Upper Portico and the first of the sandstone sphinxes of Hatshepsut on the Lower Courtyard. The alley of sphinxes, which once ran here, was thus marked.

The Egyptological, architectural, and conservation studies resulted in the reconstruction of the Upper Festival Courtyard, the so-called Coronation Portico, and the platform of the Upper Ramp, which were opened for tourists in 2000. After reconstruction and conservation, the Solar Cult Complex and the Main Sanctuary of Amun-Re were also opened to the public (in 2015 and 2017, respectively).

Thanks to the excavations conducted in various places in the whole area of the temple, the appearance of the Upper Ramp could be reconstructed. Moreover, they resulted in the discovery of the graves of members of royal families, dating from the 22nd to the beginning of the 26th dynasty (Third Intermediate Period necropolis). The mixed fills of these graves contained more than 1,000 fragments of coffins and cartonnages, remnants of funerary equipment, Hieratic and Coptic papyri, mummy bandages, and remains of the deceased buried there. The work in the Lower Courtyard led to the discovery of, among others, the place where granite statues of Hatshepsut had been destroyed, workshops from the time of the construction of the temple, and a ramp leading to the Chapel of Hathor.

The members of the Mission are presently conducting numerous reconstruction and conservation projects in different parts of the temple, as well as studying the epigraphic material and objects found during the excavations.


Voir la vidéo: LE MONDE ISRAËLO-ARABE, LE 3ME TEMPLE u0026 LA VENUE DU MESSIE (Décembre 2021).