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Statue de Ramsès II



Regardez mes œuvres, vous puissants… Statue d'Ozymandias trouvée dans la boue

Des archéologues égyptiens et allemands ont trouvé une statue de huit mètres (26 pieds) immergée dans les eaux souterraines dans un bidonville du Caire qui, selon eux, représente probablement le vénéré pharaon Ramsès II, qui a régné sur l'Égypte il y a plus de 3 000 ans.

La découverte – saluée jeudi par le ministère égyptien des Antiquités comme l'une des plus importantes jamais réalisées – a été faite près des ruines du temple de Ramsès II dans l'ancienne ville d'Héliopolis, située dans la partie orientale du Caire actuel.

"Mardi dernier, ils m'ont appelé pour annoncer la grande découverte d'un colosse d'un roi, très probablement Ramsès II, en quartzite", a déclaré le ministre des Antiquités, Khaled al-Anani, sur le site de la découverte.

Le pharaon, également connu sous le nom de Ramsès le Grand ou Ozymandias, était le troisième de la 19e dynastie égyptienne et a régné pendant 66 ans, de 1279 à 1213 avant JC.

Il a dirigé plusieurs expéditions militaires et a étendu l'empire égyptien pour s'étendre de la Syrie à l'est à la Nubie (nord du Soudan) au sud. Ses successeurs l'appelaient le Grand Ancêtre.

Le sonnet Ozymandias de Percy Bysshe Shelley en 1818 – qui contenait la ligne « Regardez mes œuvres, puissants, et désespérez ! » – a été écrit peu de temps après que le British Museum eut acquis un grand fragment d'une statue de Ramsès II du XIIIe siècle av.

"Nous avons trouvé le buste de la statue et la partie inférieure de la tête et maintenant nous avons retiré la tête et nous avons trouvé la couronne et l'oreille droite et un fragment de l'œil droit", a déclaré Anani à propos de la nouvelle découverte.

Ouvriers égyptiens avec la tête de la statue. Photographie : Khaled Desouki/AFP/Getty Images

Jeudi, des archéologues, des responsables, des résidents locaux et des médias ont regardé un énorme chariot élévateur tirer la tête de la statue hors de l'eau.

L'expédition conjointe égypto-allemande a également trouvé la partie supérieure d'une statue en calcaire grandeur nature du pharaon Seti II, le petit-fils de Ramsès II, mesurant 80 cm de long.


Ouverture de l'exposition "Ramses le Grand" à Dallas

DALLAS Certains historiens disent que Ramsès II est le roi le plus puissant qui ait jamais vécu.

Alors que d'autres peuvent en débattre, presque tout le monde est d'accord avec Ramsès II, fils du dieu Amon, héritier de 18 dynasties égyptiennes de 2000 ans, mari de huit, père de 90 enfants royaux, restaurateur des pyramides, pendant 66 ans un souverain, un guerrier , constructeur et prêtre . . .

Ramsès le Grand avait un ego monumental.

Il serait intimidant s'il n'était pas mort en toute sécurité. Même ainsi, 3 300 ans après son passage, la gloire et l'emphase de Ramsès sont quelque chose à voir.

Le musée d'histoire naturelle de Dallas en fait un plaisir dans "Ramsès le Grand", une exposition qui a ouvert ses portes au début du mois dans le bâtiment automobile de Fair Park.

L'exposition, qui comprend la plus grande collection d'objets anciens jamais sortis d'Égypte, a ouvert l'année dernière à Memphis, Tenn., et a été présentée à Denver, Jacksonville, Charlotte, Boston et Provo, Utah. Jusqu'à présent, plus de 3 millions de personnes ont vu le spectacle, qui présente des trésors inestimables du dernier grand pharaon et de l'âge d'or de l'Égypte. Dallas est la dernière étape de la tournée américaine.

Une fois la fanfare des rubans et des fonctions caritatives passée, des files ont commencé à se former dans le bâtiment automobile du parc des expositions. Les sponsors disent que 700 000 visiteurs devraient voir un spectacle qui dure jusqu'en août, puis revient en Égypte.

Beaucoup seront peut-être surpris d'apprendre que le noyau de l'exposition est minuscule : 74 trésors anciens. Néanmoins, le spectacle est parfaitement mis en scène et les objets sont montés avec un soin normalement réservé à la joaillerie de qualité muséale.

Le défi est de l'assimiler dans le court temps qu'il faut pour parcourir les salles d'exposition sinueuses. La visite commence par des peintures murales de l'Égypte ancienne et de son Nil, un grand diorama de temple et quelques fouilles archéologiques.

Il y a des rois et des reines représentés sur les murs, menant à celui qui s'est proclamé le plus grand de tous, Ramsès II.

En chemin, les palmiers, les lumières tamisées, les tapis épais et ce qui semble être une légère odeur de vanille créent l'ambiance tranquille d'un sanctuaire.

Un élément indispensable de la tournée, à part la patience, est un magnétophone et une cassette. Dans ce document, l'acteur Charlton Heston (le Moïse biblique d'Hollywood) guide les auditeurs adultes Loretta Long dirige la tournée des enfants Gloria Campos la récapitule en espagnol.

Enfin les salles mènent à la raison du spectacle : l'ère Ramsès II. Les téléspectateurs voudront peut-être se rappeler qu'ils ne voient pas d'imitations. Les statues anciennes, les bijoux, les boîtes funéraires, les peintures murales et les objets ménagers du quotidien sont authentiques et rarement vus en dehors de l'atmosphère formelle des musées.

Plusieurs pièces laissent une impression indélébile. Meryetamun, fille et épouse de Ramsès II, est représentée dans une statue grandeur nature aux couleurs or, azur et rose adoucies par le temps. Déterrée en 1896, la sculpture en calcaire montre la jeune femme avec une couronne en or sur une perruque bleue ornée. Elle serre un menat, ou collier, à l'effigie d'Hathor, déesse de l'amour.

Il y a les lourds bracelets en or et en lapis de Ramsès, chacun portant une paire de canards en offrande aux dieux. Les bracelets témoignent de la maîtrise des artisans égyptiens sur l'or et la pierre rare de lapis.

L'Or de la vaillance de Psusennes I, un collier pesant 19 livres et portant 5 000 disques d'or, est une pièce magnifique. Sa chaîne massive d'anneaux d'or et de chaînes d'or tressées devait être ostentatoire même à l'époque de Ramsès.

Certains des objets les plus impressionnants sont petits. Il y a un bol bleu vif et délicat en faïence, un matériau écrasé et reformé pour créer la version égyptienne du plastique moderne.

Dans la zone des funérailles et des tombes, les couleurs sont étonnamment vives depuis si longtemps. Les chiffres et les hiéroglyphes ne sont pas beaucoup plus que jolis, cependant, sans une prescience du panthéon égyptien des dieux. Ici, l'égytophile a l'avantage.

Ce sont cependant les objets monumentaux qui laissent une impression durable. Ramsès enfant et le dieu Hauron, 91 pouces de granit gris et de calcaire, représente un enfant mettant un doigt sur ses lèvres alors qu'il était accroupi sous le dieu faucon égyptien Horus. L'enfant est nu et porte les cheveux d'un côté. Au-dessus de sa tête se trouve le disque solaire du dieu Râ.

Le sentiment de présence royale est présent même si l'enfant apparaît enjoué dans un décor de grotte d'eau et de plantes. Le message est clair : même dans sa jeunesse, Ramsès II porte le pouvoir divin de l'Égypte.

Juste au moment où les visiteurs pensent avoir vécu tout ce qui vaut la peine d'être vu, ils tournent un coin pour assister au Colosse de Memphis. Pièce maîtresse du spectacle, la statue de granit mesure 27 pieds de haut et pèse environ 52 tonnes.

Ramsès II fait une impression indélébile. Ce spectacle garantit qu'il le restera longtemps dans le futur. BIOG : NOM :


Ramsès II : Famille

Le grand-père de Ramsès est né Paramessu, un fantassin qui avait gravi les échelons jusqu'au rang de général dans l'armée égyptienne. Il a trouvé grâce auprès d'Horemheb, un autre militaire de longue date qui était devenu pharaon après la mort prématurée du roi adolescent, Toutankhamon.

Horemheb, qui n'avait pas de fils à lui, a vu un disciple à Paramessu, quelqu'un qui poursuivrait sa campagne agressive de soumission brutale des tribus rebelles en Nubie, en Libye et en Syrie lointaine au nom du renforcement du royaume.

À la mort d'Horemheb, Paramessu monta sur le trône et changea son nom en « Ramessu bien-aimé d'Amon », l'homme que l'histoire connaît sous le nom de Ramsès Ier.

Dès sa naissance, Ramsès II a été formé pour être pharaon. Son père Seti I a hérité du trône 18 mois après que Ramsès Ier soit devenu roi et son fils a été élevé dans les somptueux palais royaux des pharaons, servi par des infirmières et des servantes et formé par des tuteurs en écriture, poésie, art et, surtout, combat .

Seti a nommé Ramsès le commandant en chef de l'armée alors que le jeune prince n'avait que dix ans. À 14 ans, Ramsès a commencé à accompagner son père dans les campagnes militaires et a été témoin de la puissance écrasante des auriges égyptiens au combat à plus d'une occasion.

Désormais, il n'était plus un garçon regardant de telles campagnes mais un homme – un dieu – les dirigeant. Il était à une heure de marche de Kadesh et il était réconforté d'entendre que ses ennemis tremblaient à juste titre à cause de sa puissance divine.


Grand Temple de Ramsès II

Sculpté dans la montagne sur la rive ouest du Nil entre 1274 et 1244 av. Les quatre statues colossales du pharaon, qui font face au temple, sont comme de gigantesques sentinelles veillant sur le trafic entrant du sud, sans aucun doute conçues comme un avertissement de la force du pharaon.

Au fil des siècles, le Nil et les sables du désert se sont déplacés et ce temple a été perdu pour le monde jusqu'en 1813, date à laquelle il a été redécouvert par hasard par l'explorateur suisse Jean-Louis Burckhardt. Une seule des têtes était complètement visible au-dessus du sable, la tête suivante était cassée et, sur les deux autres, seules les couronnes étaient visibles. Assez de sable a été nettoyé en 1817 par Giovanni Belzoni pour entrer dans le temple.

De l'avant-cour du temple, une courte volée de marches mène à la terrasse devant la façade massive taillée dans la roche, qui mesure environ 30 m de haut et 35 m de large. Gardant l'entrée, trois des quatre célèbres statues colossales regardez à travers l'eau dans l'éternité - la statue intérieure gauche s'est effondrée dans l'antiquité et le haut de son corps repose toujours sur le sol. Les statues, hautes de plus de 20 m, sont accompagnées de statues plus petites de la mère du pharaon, la reine Tuya, son épouse Néfertari et certains de ses enfants préférés. Au-dessus de l'entrée, entre les colosses trônant au centre, se trouve la figure du dieu solaire à tête de faucon Ra-Horakhty.

Le toit de la grande salle est décoré de vautours, symbolisant la déesse protectrice Nekhbet, et est soutenu par huit colonnes, chacune surmontée d'une statue osiride de Ramsès II. Des reliefs sur les murs représentent les prouesses du pharaon au combat, piétinant ses ennemis et les massacrant devant les dieux. Sur le mur nord se trouve une représentation de la célèbre bataille de Kadesh (vers 1274 av. La scène est dominée par un célèbre relief de Ramsès dans son char, tirant des flèches sur ses ennemis en fuite. On peut également voir le camp égyptien, muré par les boucliers arrondis de ses soldats, et la ville hittite fortifiée, entourée par l'Oronte.

La salle suivante, la vestibule à quatre colonnes où Ramsès et Néfertari sont représentés devant les dieux et le solaire barques, mène au sanctuaire sacré, où Ramsès et la triade des dieux du Grand Temple sont assis sur leurs trônes.

Le temple d'origine a été aligné de telle manière que chaque 21 février et 21 octobre, jour de l'anniversaire et du couronnement de Ramsès, les premiers rayons du soleil levant se sont déplacés à travers la salle hypostyle, à travers le vestibule et dans le sanctuaire, où ils illuminent les figures de Ra-Horakhty, Ramsès II et Amon. Ptah, à gauche, n'a jamais été censé être illuminé. Depuis que les temples ont été déplacés, ce phénomène se produit un jour plus tard.


Pharaons célèbres : 10 faits incroyables sur Ramsès II

Le plus grand pharaon qui ait jamais honoré les terres de l'Égypte ancienne était Ramsès II, également connu sous le nom de Ramsès le Grand, l'élu par Ra, ainsi que Ozymandias. Il a vécu jusqu'à 96 ans avant de décéder. De son vivant, il fut adoré par des millions de personnes et épousa les reines Néfertari, Isetnofret, Nebettawy, Henutmire, Nefertari, Meritamen, Maathorneferure, ainsi que Bintanath. Sa première et principale épouse, Néfertari, était son épouse préférée. Il a engendré plus d'une centaine d'enfants. Ramsès II est responsable de nombreux grands exploits agricoles et architecturaux au sein de l'Égypte ancienne, ainsi que de certaines des plus grandes batailles remportées à son époque en raison de ses connaissances militaires supérieures. Il a gouverné l'Égypte aux côtés de son père Seti I, jusqu'à ce qu'il ait le domaine pour lui tout seul. Plus tard, il serait alors remplacé par son 13e fils en bas âge.

Pour plus de faits sur ce célèbre pharaon, lisez la suite :

Fait 1 : Ramsès II, affectueusement connu sous le nom de Ramsès le Grand, était un souverain sublime et était aimé de tous ceux qui l'entouraient (à l'exception de ses ennemis et des vaincus, bien sûr). En fait, il était tellement aimé qu'on croyait qu'il avait eu environ cent soixante enfants au cours de sa vie ! C'est BEAUCOUP d'anniversaires et d'étapes de puberté difficiles que le gars doit traverser. Putain.

Fait 2: Le grand pharaon a été frappé par son premier et véritable amour. Son épouse préférée, ainsi que la figure d'épouse la plus dominante au cours de son règne, était la reine Nefartari. Elle était largement connue pour son charme, son caractère doux et son esprit bienveillant. Elle a donné sept enfants à Ramsès II avant de mourir. À l'époque où les épouses des grands pharaons n'étaient représentées que sous la forme de figurines et de statues minuscules, celles de Néfertiti étaient de taille égale, situées côte à côte avec celle de Ramsès le Grand. Ah, premier amour. Elle était décédée 54 ans plus tôt que son homologue.

Fait 3: Ce type était assez vaniteux. Le pharaon, malgré toute la grandeur qui lui était conférée, était en fait assez vain comme tous les pharaons étaient connus pour l'être. Ramsès, cependant, passa d'un cran en faisant ériger des temples colossaux dans le seul but de l'adorer. Comme si avoir votre visage et votre nom collés sur chaque mur ou temple important ne suffisait pas, le pharaon voulait aussi plusieurs temples énormes pour rappeler sa grandeur. Ils n'étaient même pas si jolis et n'étaient remarquables qu'en raison de leur taille.

Fait 4: Ramsès II était considéré comme excellent pour beaucoup de choses, ses compétences agricoles et son ingéniosité, pour l'un, et ses compétences de leadership militaire impeccables pour l'autre. On croyait qu'il avait mené de grandes armées composées de 100 000 guerriers loyaux et passionnés à la victoire à plusieurs reprises. Ses conquêtes et ses campagnes l'ont conduit jusqu'en Syrie, ainsi qu'en Lybie. Il a également pu récupérer le territoire des Nubiens et des Hittites.

Fait 5: Le pharaon d'or portait souvent de nombreux noms, car il était adoré par des milliers. Lorsqu'il monta sur le trône, il reçut le titre de "Ba-en-re Mery-netjeru", qui se traduit par "L'idole de Ra, souverain des dieux". Quel honneur.

Fait 6 : Le plus grand pharaon de toute l'Egypte ancienne était un combattant ! Il a vécu 96 ans avant de décéder ! Il a même survécu à la plupart de ses enfants et petits-enfants ! Son treizième fils, qui s'appelle Merneptah, avait 60 ans lorsqu'il a pu prendre le trône pour lui-même ! Qu'est-ce que ces Égyptiens ont mangé ?!

Fait 7 : Il y a un festival spécial organisé pour les grands rois et pharaons qui vivent un âge sage et tendre. Une fois que vous êtes intronisé à ce petit cercle confortable de règles chevronnées et altérées, le festival Sed vous transforme d'un roi en un dieu. Maintenant c'est génial.

Fait 8 : Ramsey II a été le premier personnage historique connu à avoir signé le tout premier traité de paix documenté, à une époque où la guerre et les troubles politiques étaient aussi courants que de voir une miche de pain dans une boulangerie.

Fait 9 : Dans plusieurs cas, Ramsès II a été comparé au Pharaon dans la Bible. Dans le conte de Moïse, pour être précis. Le pharaon de la Bible et Ramsès II étaient tous deux connus pour être les seuls bien soignés, présentables et intelligents.

Fait 10 : Ramsès II est arrivé au pouvoir à l'âge de 15 ans, en tant que prince d'Égypte. À l'âge de 22 ans, il dirigeait des armées et sortait victorieux. Peu de temps après, il succédera à son père et deviendra le plus grand pharaon que l'Égypte ait jamais eu.


Quelle est la relation entre Moïse et Ramsès II ?

Les érudits ne peuvent pas prouver qu'il existe une relation réelle entre Moïse et Ramsès II car il n'est pas clair si Ramsès II est le pharaon mentionné en conjonction avec Moïse dans la Bible. En fait, les érudits se disputent même pour savoir s'il y avait deux pharaons ou un seul pendant le temps que Moïse a passé en Égypte.

Si Ramsès II était l'un des pharaons qui ont régné lors de l'exode des Hébreux en Égypte, c'est alors sa fille qui a choisi Moïse du fleuve et l'a adopté, faisant de Moïse un membre de la famille royale. Certaines théories disent que Seti I, qui était le prédécesseur de Ramsès II, était le père de la femme qui a adopté Moïse, mais cela fait alors de Ramsès II le deuxième pharaon à l'époque de Moïse qui est mort dans la mer Rouge, et les récits historiques disent que Ramsès II est mort dans sa maison.

Un autre problème est que les érudits ne peuvent pas trouver une mention spécifique d'un homme nommé Moïse dans l'histoire de l'Égypte ancienne. Cependant, il existe une théorie de travail selon laquelle le nom Moïse est dérivé de Thoutmosis, qui était également le mystérieux fils du pharaon Amenhotep III qui a disparu dans l'histoire sans laisser de trace. Encore une autre théorie dit que Thoutmosis III était le pharaon pendant l'exode des Hébreux. Quoi qu'il en soit, il n'y a pas de relation claire entre Moïse et Ramsès II.


Qu'a accompli Ramsès II ?

Selon NNDB.com, Ramsès II, le troisième pharaon de la 19e dynastie de l'Égypte ancienne, est réputé pour ses succès au combat (en particulier contre les Hittites) et pour ses contributions en tant que constructeur et figure religieuse. Il régna à partir de 1279 av. à 1213 av.

Au cours de sa deuxième année en tant que pharaon, Ramsès II s'est engagé dans plusieurs batailles navales, battant les peuples Shekelesh, Lukka et Shardana. Après ces victoires, il s'est engagé dans la bataille avec les Hittites redoutés. Ramsès II a vaincu les Hittites au combat par une marge étroite à plusieurs reprises. Réalisant qu'il pourrait ne pas être en mesure de poursuivre sa séquence de victoires, Ramsès a choisi de faire la paix avec les Hittites en épousant une princesse hittite et en acceptant le premier traité de paix au monde en 1258 av.

Les contributions de Ramsès II aux domaines de l'architecture et de la religion sont étroitement liées. Il a publié la construction de plusieurs temples et statues (dont beaucoup ont été conçus pour se faire louer), tels que le Rammeseum, l'Abou Simbel et une variété de monuments en Nubie. Sa réalisation architecturale la plus connue est le tombeau de Néfertari, sa principale épouse. Ramsès II a eu une durée de vie impressionnante d'environ 90 ans. Il est communément appelé Ramsès le Grand pour ses contributions à l'Égypte ancienne.


Statue de Ramsès II - Histoire

Région de Beth Shean

Située à 27 km au sud de la mer de Galilée, Beth Shean est située à la jonction stratégique des vallées de Harod et du Jourdain. La fertilité de la terre et l'abondance de l'eau ont conduit les sages juifs à dire : « Si le jardin d'Éden est sur la terre d'Israël, alors sa porte est Beth Shean. » Il n'est donc pas surprenant que le site ait été presque continuellement colonisée de la période chalcolithique à nos jours.

Les fouilles de Beth Shean

Des fouilles ont été menées en 1921-1933 par l'Université de Pennsylvanie sous la direction de C. S. Fisher, A. Rowe et G. M. FitzGerald. À cette époque, la quasi-totalité des cinq premiers niveaux du sommet du tell ont été nettoyés. Yadin et Geva ont mené une courte saison dans les années 1980, et Amihai Mazar a dirigé une fouille de l'Université hébraïque en 1989-96. Les principales découvertes sur le tell comprennent une série de temples de l'âge du bronze moyen et tardif.

Scythopolis

Pompée et les Romains reconstruisirent Beth Shean en 63 av. Elle devint la capitale de la Décapole et était la seule sur la rive ouest du Jourdain. La ville a continué à croître et à prospérer à l'époque romaine et byzantine jusqu'à ce qu'elle soit détruite le 18 janvier 749 par un tremblement de terre. Les preuves de ce tremblement de terre comprennent des dizaines de colonnes massives qui se sont renversées dans la même direction.

Résidence égyptienne

Beth Shean était le centre de la domination égyptienne dans la partie nord de Canaan pendant la période du bronze tardif. Des stèles monumentales avec des inscriptions des règnes de Seti I et Ramses II ont été trouvées et sont maintenant au Rockefeller Museum de Jérusalem. En outre, une statue grandeur nature de Ramsès III ainsi que de nombreuses autres inscriptions égyptiennes ont été trouvées. Ensemble, ils constituent l'assemblage le plus important d'objets égyptiens à Canaan. La photo de droite reflète la reconstruction récente des murs en briques crues.

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Sites Web connexes

Tel Beth Shean: An Account of the Hebrew University Excavations (Rehov.com) Une excellente ressource sur l'histoire archéologique et les découvertes faites sur le tell. Il s'agit d'un résumé des fouilles menées entre 1989 et 1996, rédigé par le directeur des fouilles, Amihai Mazar. Il présente chronologiquement leurs découvertes, organisées par périodes archéologiques. Comprend quelques croquis, reconstitutions et photos. Ceci peut être trouvé en PDF ici notez en particulier la carte stratigraphique à la page 244.

Bet(h) Shean, Israël (Bibliothèque virtuelle juive) Il s'agit d'un article plus long que d'habitude de JVL avec un examen approfondi de l'histoire du site et de l'archéologie connexe, de brèves informations sur l'histoire moderne, et se termine par un bibliographie.

Beth Shean, la mort de Saul et plus (Lions Tracks) Présente une maquette de la ville telle qu'elle était à l'époque romaine. Fournit également quelques photos du site au printemps et un résumé des passages bibliques liés à la ville antique.

De fortes pluies révèlent des bustes funéraires en pierre calcaire près de Beth Shean, Israël (Bible History Daily) Donne des informations sur la découverte en 2019 de deux bustes funéraires romains, accompagnés de photos.

Tel Beth-Shean Overview (Rehov.com) Simple et en quelques paragraphes, cela constitue une bonne introduction.

Beth Shean (Scythopolis) (NET) Fournit plusieurs pages d'informations sur le site, abordant son emplacement stratégique, diverses caractéristiques de la ville romaine, l'histoire de Saul et des informations pratiques sur la visite du site. Plusieurs cartes et photos sont présentées.

Sol de la synagogue à Beth Shean (IMJ) Une belle photo d'un sol de synagogue des 5e-7e siècles après JC, maintenant exposée au Musée d'Israël.

Beit She'an (The Jewish Magazine) Un article de magazine couvrant l'histoire du site et les caractéristiques que l'on peut voir lors de la visite aujourd'hui.

Des archéologues israéliens déterrent les trésors d'une ville perdue depuis longtemps (New York Times) Cet article de 1992 donne un certain contexte historique aux fouilles de Beit Shean.

Beit Shean (Tourist Israel) Texte facile à lire, un aperçu historique simple et des informations pour planifier une visite.


RAMSES LE GRAND (règna de 1279 à 1213 av. J.-C.)


Ramsès II Statue colossale Ramsès le Grand, également connu sous le nom de Ramsès II, était peut-être le plus grand de tous les pharaons égyptiens. Il devint pharaon en 1279 av. quand il avait la vingtaine et que les pyramides avaient déjà 1 300 ans. Il a régné sur l'Egypte ancienne pendant 67 ans pendant l'âge d'or de la civilisation. Il a élevé plus de temples, d'obélisques et de monuments colossaux que n'importe quel autre pharaon et a dirigé un empire qui s'étendait de la Libye et du Soudan actuels à l'Irak et à la Turquie. La Bible se réfère à lui simplement comme "Pharaon". [Source : Rick Gore, National Geographic, avril 1991 [♣]

Ramsès, qui signifie "Fils de Ra", mesurait cinq pieds huit pouces --- de haut selon les normes égyptiennes antiques. « Il avait une forte mâchoire, un nez en bec, un visage long et mince », explique James Harris de l'Université du Michigan, qui a radiographié la momie du pharaon, « ce n'était pas typique des pharaons antérieurs. Il ressemblait probablement plus aux gens de la Méditerranée orientale. Ce qui n'est pas surprenant, car il venait du delta du Nil, qui avait été envahi dans le passé par les peuples de l'Est.

La momie de Ramsès le Grand a une touffe de cheveux blonds rougeâtres doux avec la texture du duvet de pêche. Les tomodensitogrammes et les études de tissus du corps de Ramsès II dans les années 2000 indiquent que le pharaon avait des points noirs, de l'arthrite et un durcissement des artères. Les radiographies de la momie réalisées lors du 20e montrent qu'il souffrait d'arthrite de la hanche, qui l'obligeait à se baisser, et d'une maladie des gencives.

Ramsès mourut à l'âge de 92 ou 96 ans. Ayant survécu à plusieurs de ses fils aînés, son 13e fils monta sur le trône à sa mort en 1298 av. Dans les 150 ans qui ont suivi son enterrement, la tombe de Ramsès a été pillée et la momie profanée. En 1150 av. J.-C., un pilleur de tombes a avoué sous la torture avoir pillé les tombes de Ramsès et de ses fils. Aujourd'hui, le corps roux déballé de Ramsès se trouve aujourd'hui au musée du Caire.

Voir l'article séparé RAMSES II, LES HITTITES ET LA BATAILLE DE KADESH factanddetails.com

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Sites sur l'Egypte ancienne : UCLA Encyclopedia of Egyptology, escholarship.org Internet Ancient History Sourcebook: Egypt sourcebooks.fordham.edu Discovering Egypt discoveryingegypt.com BBC History: Egypts bbc.co.uk/history/ancient/egyptians Ancient History Encyclopedia on Egypt Ancient.eu/egypt Digital L'Egypte pour les universités. Traitement savant avec une large couverture et des références croisées (internes et externes). Artefacts largement utilisés pour illustrer des sujets. ucl.ac.uk/museums-static/digitalegypt British Museum: Ancient Egypt Ancientegypt.co.uk Egypt's Golden Empire pbs.org/empires/egypt Metropolitan Museum of Art www.metmuseum.org Oriental Institute Ancient Egypt (Egypte et Soudan) Projets Antiquités égyptiennes au Louvre à Paris louvre.fr/en/departments/egyptian-antiquities KMT: A Modern Journal of Ancient Egypt kmtjournal.com Ancient Egypt Magazine Ancientegyptmagazine.co.uk Egypt Exploration Society ees.ac.uk Amarna Project amarnaproject.com Société d'étude égyptienne, Denver egyptianstudysociety.com Le site de l'Égypte ancienne antique-egypt.org Abzu : Guide des ressources pour l'étude du Proche-Orient antique etana.org Ressources d'égyptologie fitzmuseum.cam.ac.uk

Kenneth Kitchen, professeur d'égyptologie à l'Université de Liverpool, est l'auteur d'un livre faisant autorité sur Ramsès le Grand.

Ramsès II mérite-t-il d'être appelé grand

Mark Millmore a écrit dans Discoveringegypt.com : « Bien qu'il soit probablement le roi le plus célèbre de l'histoire égyptienne, ses actes et ses réalisations réels ne peuvent être comparés à ceux des grands rois de la 18e dynastie. Il est, à mon avis, indigne du titre de « Grand ». Show-off et propagandiste, il s'est imposé en faisant inscrire son nom, tel un graffeur, sur toutes les pierres possibles. Alors que des rois tels que Thoutmosis III ont laissé une Égypte plus forte et plus dynamique, après la mort de Ramsès, l'Égypte est tombée en déclin. [Source : Mark Millmore, discoveryingegypt.com discoveryingegypt.com ^^^]

John Ray de l'Université de Cambridge a écrit pour la BBC : « Ramsès II est le plus célèbre des pharaons, et il ne fait aucun doute qu'il avait l'intention qu'il en soit ainsi. En termes astronomiques, il est le Jupiter du système pharaonique, et pour une fois le superlatif est de mise, puisque la planète géante brille brillamment à distance, mais à y regarder de plus près se révèle être une boule de gaz. Ramsès II, ou du moins la version de lui qu'il a choisi de figurer dans ses inscriptions, est l'équivalent hiéroglyphique de l'air chaud. [Source : John Ray, Université de Cambridge, BBC, 17 février 2011 |::|]

« Yul Brynner a capturé l'essence de sa personnalité dans le film de 1956 « Les Dix Commandements », et dans l'imagination populaire, Ramsès II est devenu le Pharaon de l'Exode. L'histoire derrière cela est très débattue, mais il est sûr de dire que le personnage de Ramsès correspond à l'image du souverain démesuré qui refuse les exigences divines. La bataille du roi contre les Hittites à Qadesh en Syrie a été une quasi-défaite, causée par un l'échec du renseignement militaire, et sauvé que par l'arrivée de dernière minute de renforts de la côte libanaise. Dans le récit de Ramsès, qui occupe des murs entiers sur nombre de ses monuments, ce match nul et vierge devient la mère de toutes les victoires, remportées à lui seul. |::|

« L'histoire architecturale du règne de Ramsès doit maintenant être réécrite, à la lumière des récentes découvertes faites dans la tombe 5 de la Vallée des Rois. On a longtemps cru que cette tombe n'était qu'un faux départ pour le lieu de sépulture du roi, mais on sait maintenant qu'elle contient plus de 100 chambres, disposées à différents niveaux et destinées à recevoir les corps de la plupart des fils du roi. Le monument est particulièrement fascinant. |::|

« Ramsès survécut à beaucoup de ses fils et fut remplacé par le treizième, un prince nommé Merneptah qui était déjà avancé en âge. L'un des premiers actes de ce roi fut de demander un inventaire des richesses des temples, et l'on a l'impression que les excès du règne précédent avaient laissé le trône au bord de la banqueroute. Cette conclusion est étayée par l'histoire du reste de la dynastie, qui est défigurée par une série de querelles entre branches rivales de la famille trop étendue. Ramsès mérite peut-être l'épithète de « le Grand », mais, comme d'autres qui sont honorés de la même distinction, il a laissé un héritage mitigé. |::|

Grand-père et père de Ramsès : Ramsès I et Set I


Ramsès II sur char Ramsès Ier était un roturier nommé Pramesse et un bureaucrate de premier plan lorsque le pharaon Horemheb est mort sans héritier. Il était le premier pharaon de la dynastie XIX, qui n'a duré que 16 mois. Seti Ier, le successeur de Ramsès Ier, était un "guerrier vigoureux". Il a étendu l'empire égyptien pour inclure Chypre et certaines parties de la Mésopotamie. Seti I vit comme l'une des momies les mieux conservées. Son visage est exposé au Musée des Égyptiens. L'égyptologue Methew Addams a déclaré au New York Times, "les gens ont été influencés par ce visage dans leur interprétation de Seti comme ayant été un bon roi sage, nous projetons vraiment notre propre esthétique sur lui."

Ramsès I était le grand-père de Ramsès. Seti I, le père de Ramsès, a emmené son fils dans des campagnes militaires en Libye quand il avait 14 ans et plus tard en Syrie pour combattre les Hittites. John Ray de l'Université de Cambridge a écrit : Ramsès I était « une figure solide, mais essentiellement un bureaucrate provincial à qui la grandeur avait été imposée. Ce n'était pas une inspiration. Lorsque Ramsès II a tourné son attention vers l'histoire récente, il aurait vu les bouleversements de la période amarnienne, un épisode qui devait être purgé des annales. Avant cela, cependant, se trouvait la famille des Tuthmosides, une dynastie qui était associée à la prospérité, l'élégance et la croissance de l'empire. |::|

« Une autre figure qui dominait le roi était son père, Seti I, dont le règne a vu le succès militaire ainsi que l'atteinte de l'un des sommets de l'art égyptien, marqué par la sensibilité, l'équilibre et la retenue. Tels étaient les actes durs que devait suivre le destin de Ramsès, et une façon d'y parvenir serait d'éclipser le passé par l'ostentation, de l'éclipser ainsi. Ramsès II était bien adapté à ce genre de rôle, et les dieux lui ont donné un règne de 67 ans pour parfaire son acte. [Source : John Ray, Université de Cambridge, BBC, 17 février 2011 |::|]

In October 2003, the mummy of a pharaoh was returned too Egypt by the Michael Carlos Museum at Atlanta’s Emory University. Much fanfare was made bout the return of the mummy, which some believe in Ramses I based on the way the arms are crossed high over the chest, as was the custom with royal mummies in Ramses time and the resembled of face to faces of Seti I. Ramses II and Ramses VII. The mummy thought to be Ramses I was sold by dealers in the 19th century and ended yo in the Niagra Falls museum where at was displayed next to a two-headed and barrels used by daredevil go over the falls and were handed over to the museum at Emory after the Niagra museum was closed.

Ramses II's Wives and Children


Nefertari and Ramses II
at Abu Simbel Ramses had eight wives---including his younger sister and three daughters---and numerous concubines, which included several Hittite princesses. Egyptologist Kenneth Kitchen said: “If he got tired of hunting and shooting he could wander through the garden and blow a kiss at one of the ladies." In reliefs Ramses II is often pictured with a big dick and strong erection.

While Seti was still Pharaoh he selected a harem for his son. Ramses principal wife, the beautiful Nefertari, quickly produced a son. And not long afterwards his second favorite wife, Isntnofret, delivered another. More and more children followed. "Nefertari had the looks," Kitchen told National Geographic, "He was obviously proud of her, showing her off all the time. But I think Istnofert had the brains. It was her offspring that wielded the most power as Ramses aged."♣

Ramses fathered more than 100 children, including 52 known sons. According to some accounts he sired 162 children. By one count he had 96 sons and 60 daughters, with 200 or more wives and concubines, some of whom were his relatives. According to another reckoning he had 111 sons and 51 daughters.

His father started his harem when he was 10. When he ascended to the throne at 25 he had already fathered ten sons and as many daughters. Kitchen said: "Ramses's house must have resounded with the gurgles, yelps and whimpers of each year's crop or bouncing royal babies."♣

At the age of 20, Ramses took of his sons with him to campaign to quell down a minor revolt and lets them take part in a chariot charge. Ramses outlived 12 of his heirs and when he died his 13th son, Merneptah, took the throne in his sixties. Merneptah was a son of an Istnofret.

Nefertari and Isinofre: Ramses II's Principal Queens

Nefertari was Ramses first and favorite wife. He raised many statues to honor her. She often appeared with him at state and religious ceremonies. She may have traveled with Ramses on diplomatic missions and given him important advise.

It is Nefertari---of equal size---who sits side by side with Ramses at Abu Simbel and Luxor. A dedication for Nefertari's statue at Abu Simbel reads, "Nefertari, for whose sake her very sun does shine!" In contrast, wives of other pharaohs were usually depicted as diminutive figures at the feet of their husbands.

Little is known about Nefertari's early life. She is believed to have come from southern Egypt and may have been related to Queen Nefertiti. Nefertari bore Ramses five or seven children before she died in 1255 B.C. One painting of her shows her with cobras for earnings. In another Ramses callers her the "Possessor of charm, sweetness, and love."♣

When Nefertari died during Year 24 of Ramses II’s reign the Pharaoh produced the most beautiful tomb yet discovered in the Valley of the Queens. More or less intact today, the tomb features paintings of Nefertari in a sexy linen gown.

John Ray of Cambridge University wrote: “Nefertari is best known for her exquisitely decorated tomb in the Valley of the Queens at Luxor. one of the finest sights in Egypt. Nefertari owed her place in the king's affections partly to her charms, but also to the fact that she was the mother of several princes and princesses, including the eldest son and heir, who was given the snappy name Amenhiwenimmef, 'Amun is on his right hand'. Nefertari seems to have died before the thirtieth year of her husband's reign. [Source: John Ray, Cambridge University, BBC, February 17, 2011 |::|]

“The second principal wife is Isinofre, who is less well known. The influence of this queen is more detectable in the north of the country. She was a contemporary of her rival, and she could boast that she had borne the king his second son, diplomatically named Ramesses, and a favourite daughter, who was given the Canaanite name Bintanath, 'Daughter of the goddess Anath'. Isinofre was also the mother of the fourth in line to the throne,a prince named Khaemwise, who pursued a career in the priesthood of Memphis, and devoted himself to the study of hieroglyphs and antiquities. He also designed the Serapeum, the catacomb for the sacred Apis bulls in the desert at Saqqara. As a result of his interests and activities, Khaemwise has been described as the first Egyptologist in history. |::|

Ramses the Great as Pharaoh

Ramses II pectoral In the seventh year of Seti I’s reign, his son Ramses II became co-ruler of Egypt. Seti died at about age 50 and Ramses became pharaoh at the age of 24. One of first duties as the new Pharaoh was to participate in the festival of Opet in Thebes. During the festival a golden statue of the supreme god Amun was carried from the Temple of Karnak by barge and by foot on a two mile journey to the temple of Luxor where Amun-Min, the phallic god of fertility, resided. The statue stayed at Luxor for about two weeks while the Pharaoh presided over an annual secret renewal ceremony that also was intended to breath new life into the Pharaoh himself.♣

Ramses was very conservative. He discouraged innovation and reform and saw his amain duty as upholding traditional Egyptian customs. Zahi Hawass wrote in National Geographic, More than anyone else, this great king would work to erase from history all traces of Akhenaten, Tutankhamun, and the other "heretics" of the Amarna period.”

Ramses was also considered to be very humane. He went against custom by featuring his children and wives in his monuments and reportedly was well liked by his subjects, who appeared to have been more than happy to toil and raise great monuments in his honor. In one stelae, Ramses boasted his workers "work for me with full hearts."

Early in his life, Ramses II went on numerous campaigns, one of which --- the Battle of Kadesh --- has been detailed in the poem of Pentaur, the son of Ramses III. In that poem, Ramses II is exalted as a great warrior and leader. Ramess II fought the Hittites and signed the world's first official peace treaty. He oversaw a massive building campaign.

Ramses II’s Building Campaign

Ramses II and his father Seti began many restoration and building projects. These included the building of several temples and the restoration of other shrines and complexes throughout Egypt. He built a mortuary complex at Abydos in honor of Osiris and the famed Ramesseum.

John Ray of Cambridge University wrote: “The traditional capitals, Memphis and Thebes, were not enough for” Ramesses II, he added his own in the Delta, modestly named Pi-Ramesse, one rendering of which would be Ramessopolis. Not even the heretic Akhenaten had dared to name his city after himself. Ramesses, however, thinks large. Previous Pharaohs had followed the rule that, in temple design, incised relief was used on the exterior walls, where it could cast strong shadows. Inside the temples, however, bas-relief was employed, since it does not produce such contrasts and creates a serene effect in the semi-dark. Unfortunately, bas-relief takes time, since the background to every detail needs to be cut away. Ramesses decided to double the rate of temple-building, by seeing to it that the work was done in fast, and cheap, incised relief. Akhenaten had sometimes resorted to the same shortcut, but he was in a genuine hurry, since he had abandoned traditional religion and needed a new home for his god. Ramesses II does not have this excuse. [Source: John Ray, Cambridge University, BBC, February 17, 2011 |::|]

“The temple-building programme instigated by Ramesses may have been rushed, but it turned out to be the most extensive ever achieved by a single Pharaoh in all Ancient Egypt's 30 dynasties, and some of the king's monuments, such as the delicate temple built at Abydos next to the larger complex of his father, show refinement and even understatement. The twin temples of Abu Simbel in Nubia, though by no means understated, are masterpieces of land-and river-scaping, as well as being political propaganda skilfully translated into stone. |::|

Mark Millmore wrote in discoveringegypt.com: Ramses II spent much of “his life bolstering his image with huge building projects. His name is found everywhere on monuments and buildings in Egypt and he frequently usurped the works of his predecessors and inscribed his own name on statues which do not represent him. The smallest repair of a sanctuary was sufficient excuse for him to have his name inscribed on every prominent part of the building.

His greatest works were the rock-hewn temple of Abu Simbel.. He also added to the temple of Amenhotep III at Luxor and completed the hall of columns at Karnak – still the largest columned room of any building in the world. [Source: Mark Millmore, discoveringegypt.com discoveringegypt.com ^^^]

Monuments and Art Produced Under Ramses the Great


Ramses II at the Louvre Under Seti and Ramses many large monuments were built, and the Pharaohs seemed intent on asserting their god-like omnipotence. Many scholars assert this was not just an expression but also a way of maintaining control over the empire's large army and bureaucracy.♣

The monument raised on Ramses were distinguished by their immense size not their artistic skill. The greatest monument created during the reign of Ramses the Great was Abu Simbel. Among the dozens of other temples built during his reign were number temples at Luxor and Karnak, including the magnificent forecourts at Luxor Temple, the Hall of Columns at Karnak, the city of Pi-Ramses, and the giant broken statue of Ramses the Great that inspired Shelley's Ozymandias.

John Ray of Cambridge University wrote: Good art can be found in Ramesses' reign, especially in the earlier years, and it continued to flourish when not subjected to the dead weight of the king's ego. [Source: John Ray, Cambridge University, BBC, February 17, 2011 |::|]

Ramsesseum and Oozaymandias

Ramsesseum is the mortuary temple of Ramses II. Built as an expression to his greatness, it has been desecrated and was scavenged for materials over the years and now lies mostly in ruins. It features painting of the pharaoh depicted as Osiris, the god of the afterlife, and murals of the Battle of Kadesh. The head of the multi-ton, 57-foot-high colossi of Ramses II that inspired the Shelley poem Ozymandias and guarded the temple were hauled away in 1817 by the Italian adventurer Giovanni Belzoni. He hired scores of Egyptians to drag the seven-ton heads to a boat that carried the heads up the Nile and eventually to London. The bust and other Belzoni "conquests" now form the core of the Egyptian collection at the British museum.

In his poem Oozaymandias , about a colossal statue of Ramses, the English poet Percy Bysshe Shelly wrote:
Look on my Works, ye Mighty, and Despair!
Nothing beside remains. Round the decay
Of the that colossal wreck, boundless and bare.
The lone and level sands stretch far away.

John Ray of Cambridge University wrote: “A form of the king's throne-name passed into Classical tradition as Ozymandias, and was immortalised as a symbol of ostentatious tyranny by the poet Shelley. Ozymandias and vulgarity were made for each other. Such is the case for the prosecution. Nevertheless, a defence lawyer, although faced with a daunting task, can still find points to make in Ozymandias' favour. An “abstract point in the king's defence is that modesty was never considered to be a Pharaonic virtue. If kings of Egypt were great by definition, there could be nothing wrong in going out of one's way to be the greatest: this was simply the logic of Pharaonic kingship.” |[Source: John Ray, Cambridge University, BBC, February 17, 2011]

Abu Simbel


Ramesseum plan Abu Simbel (170 miles south of Aswan) is a monumental temple in southern Egypt with four colossal seated statues---two of Ramses the Great (Ramses II) and two of his wife Neferteri---and two main temples---one dedicated to the sun god Ra-Harakhte, Amun, Ra-Harmachis and Ptah, built into the cliff behind the colossal statues, and another dedicated to Hathor built into a cliff on an adjacent hill.

Abu Simbel is 185 feet long and 90 feet high. The four colossal statues are cut from the living rock and are 60 feet high.The rock-hewn "grotto" temples at Abu Simbel are somewhat unique. The style is more associated more with the Nubians and other Middle Eastern cultures than with the ancient Egyptians. Unlike many other Pharonic temples, Abu Simbel was never taken over by the Romans or turned into a church by Christians.

Abu Simbel was rediscovered in 1813 by John Lewis Burckhardt. In 1817, after weeks of digging, the Italian adventurer Giovanni Belzoni cleared away enough sand to penetrate the temple. Two years later when the Nefertari’s shrine was uncovered tourists starting venturing down the Nile to visit the site and have been coming every since. The statues are best seen at sunrise.

The Colossal Statues at Abu Simbel are each 67 feet high and weigh 1,200 tons. Each eye is nearly three feet across. The statues were commissioned by Ramses and finished about 1260 B.C., coinciding more or less with Ramses 30 year jubilee when the pharaoh was 45. The statues were chiseled out of the mountainside, and, like the Sphinx and most other Egyptian temples, they were originally painted with bright colors. Scientist have been a able to ascertain from minute paint fragments left behind that the pharaohs headdresses were blue and gold, their skin was pink and the background was painted white.

Abu Simbel Temple

Abu Simbel Temple (behind the statues) is dedicated to the sun god Ra-Harakhte, and the gods Amun, Ptaj and a deified Ramses II. It is inside the cliff behind the statues and is 160 feet deep. Archaeologists have long wondered why Ramses built this temple so far to south of major Egyptian cities. Most believe it was a statement to the Nubians of the power of the pharaoh.

The original temple was built on a site where twice a year---on February 22nd (Ramses II’s birthday) and October 22nd (the anniversary of Ramses II’s coronation)---the morning sun penetrated into the temple's deepest chamber. The timing is probably connected to the symbolic unification, via the rays of the sun, of the statue of Ra-Rorakhty and the statue of Ramses II.

High on the facade there is a of carved baboons, smiling at the sunrise. On the door of the temple there is a beautiful inscription of the kings name. Above the door is the falcon-headed deity, Re-Harakhti. Between the legs of the colossal statues on the facade are statues of Ramses family, his mother "Mut-tuy," his wife "Nefertari" and his sons and daughters.

The temple itself was made up of chambers, storerooms, square painted pillars and two halls with yet more statues of Ramses and a few of the gods. Specialist who worked at the City of the Dead completed most of the subterranean temple with bronze tools.

There are also a number of dedications. Important among these is one of Ramses II's marriage to the daughter of a Hittite king. Beyond the entrance is the Great Hall of Pillars, with eight 32-foot-high pillars of Ramses defied as the God Osiris. The walls have inscriptions recording the Battle of Kadesh against the Hittites. The smaller Hall of Nobles contains four square pillars. The sacred central sanctuary contains a shrine pierced by the sun on Ramses’s birthday, February 21, and his coronation day, October 22.

Temple of Nefertari and Hathor at Abu Simbel (on a hill adjacent to the hill with the colossal statues and the main temple) is a smaller temple fronted by more Ramses stature with two statues of Nefertari, sandwiched in between. Dedicated to Hathor, the goddess of Love and Beauty, and Nefertari, the temple is chiseled into the cliff behind the statues and is thought to have been completed before the Ramses temple. The two temples have similar designs.

The four facade statues of Ramses and two of Nefertari are 33 feet tall. The statues of the queen are smiling. The upper portion of the second statue on the Ramses temple is believed to have fallen off during the Pharaoh's time from stresses in the rock. Queen Nefertari is portrayed with cows horns of the goddess Hathor. The entrance of the Temple of Hathor leads to a hall containing six pillars bearing the head of the goddess Hathor. The eastern wall bears inscriptions depicting Ramses striking some enemies before the gods Ra and Amum. Other wall scenes show Ramses and Nefertari offering sacrifices to the gods and performing religious rituals. There are also superb reliefs of the Battle of Kadesh. Beyond this is another wall with similar scenes and paintings. In the sacred central shrine there is a statue of Hathor.

Karnak Temple Under Ramesses II

Elaine Sullivan of UCLA wrote: “Ramesses II completed and altered Sety I’s unfinished decorative program on the walls and columns of the hypostyle hall. Battle scenes of the king were added to the hall’s southern exterior wall, paralleling the military decoration of his father on the north wall. The girdle wall enclosing the temple on its southern and eastern ends, built by Thutmose III, was now adorned with deeply carved relief scenes and inscriptions. [Source: Elaine Sullivan, UCLA, UCLA Encyclopedia of Egyptology 2010, escholarship.org <>]

“In the eastern section of Karnak, the king added a small shrine to the “unique” obelisk of Thutmose IV. The shrine, called “the temple of Amun-Ra, Ramesses, who hears prayers,” consisted of a gateway and pillared hall with a central false door. Two lateral doors led to the object of veneration, the “unique” obelisk. A number of the column drums used for the hall were clearly taken from an earlier Thutmoside structure, and there is some evidence that there had been a shrine in this location previously. The chapel seems to have functioned similarly to a contra-temple, as it was accessible to the public who visited for oracular judgments. Further east, along the temple’s east-west axis, Ramesses II added an entrance to eastern Karnak, marked by two red granite obelisks and a pair of red granite sphinxes. <>

“To the west of the Amun-Ra Temple’s main gate, the second pylon, Pinedjem may have placed a line of 100 or more criosphinxes on stone pedestals. This sphinx avenue is traditionally assigned to Ramesses II, whose titles are inscribed on the small statuettes between the animals’ paws. A new theory, however, argues that the sphinxes, which stylistically appear to have been carved under Thutmose IV and Amenhotep III, stood at Luxor Temple in the 18th and 19th Dynasties. When Ramesses II modified that temple, he usurped the statues and rearranged them before his new court at Luxor. According to the theory, they were only moved to Karnak in the 21st Dynasty, when Pinedjem added his own name and inscriptions to the socles. The exact length and terminus of this avenue remain unknown, as it was later reorganized when new constructions changed the front of the temple in the 25th Dynasty, but it likely extended up to the (later) first pylon, or to a quay beyond.” <>

Ramses, the Hittites and the Battle of Kadesh


Treaty of Kadesh The Egyptians and Hittites challenged one another for control of the eastern Mediterranean. The Hittites had iron weapons, the Egyptians didn’t. In 1288 B.C., the fifth year of his reign, Ramses and his young sons mounted chariots and led an army of 20,000 men---a huge number at that time---to Syria for a "superpower showdown" against the Hittite king Muwatallis, whose a force was nearly twice as big as the Egyptian force. ♣

At stake was Kadesh, a fortress town in Syria that guarded the trade routes to the east (the Egyptians, and probably, the Hittites imported silk from China). Seti I, Ramses father, had captured the city, but when he returned to Egypt, the Hittites recaptured it.

Ramses's army was surprised by an ambush from the Hittites outside of Kadesh and the Egyptian army scattered. According to an inscription of dubious merit, Ramses found himself abandoned but nevertheless mounted his chariot and led a charge and Egyptian reinforcements arrived and this time the Hittites were on the run. In reality the Egyptians were routed but neither side was able to gain territory on the other, so Ramses went home and raised a monument to declare his great victory.

Ramses led military campaigns against the Hittites until he was in his 40s. After 15 years of fighting the Egyptians and Hittites signed a peace treaty that proved to be so cordial that the Hittite king Hattusilis III sent his eldest daughter,Maat-Hor-Nefersure to wed Ramses II in 1246 B.C. The marriage almost didn't come off because of a last minute argument between Ramses II and Hattusilis over the dowry.

The marriage between Ramses and Maat-Hor-Nefersure ushered in a long period of peace and prosperity that lasted until Ramses' death. Ramses later married another one of Hattusilis's daughters. The Hitittes may have even sent craftsman to Egypt to make iron shields and weapons for the Egyptians.♣

See Separate Article RAMSES II, THE HITTITES AND THE BATTLE OF KADESH factsanddetails.com

Herodotus on Senusret (Ramses II)

Herodotus wrote in Book 2 of “Histories”: “Leaving the latter aside, then, I shall speak of the king who came after them, whose name was Senusret44. This king, the priests said, set out with a fleet of long ships45 from the Arabian Gulf and subjugated all those living by the Red Sea, until he came to a sea which was too shallow for his vessels. After returning from there back to Egypt, he gathered a great army (according to the account of the priests) and marched over the mainland, subjugating every nation to which he came. When those that he met were valiant men and strove hard for freedom, he set up pillars in their land, the inscription on which showed his own name and his country's, and how he had overcome them with his own power but when the cities had made no resistance and been easily taken, then he put an inscription on the pillars just as he had done where the nations were brave but he also drew on them the private parts of a woman, wishing to show clearly that the people were cowardly. 103. [Source: Herodotus, “The Histories”, Egypt after the Persian Invasion, Book 2, English translation by A. D. Godley. Cambridge. Presses de l'Université Harvard. 1920, Tufts]

“He marched over the country doing this until he had crossed over from Asia to Europe and defeated the Scythians and Thracians. Thus far and no farther, I think, the Egyptian army went for the pillars can be seen standing in their country, but in none beyond it. From there, he turned around and went back home and when he came to the Phasis river, that King, Senusret, may have detached some part of his army and left it there to live in the country (for I cannot speak with exact knowledge), or it may be that some of his soldiers grew weary of his wanderings, and stayed by the Phasis.


Ramses II's mummy head T“Now when this Egyptian Senusret (so the priests said) reached Daphnae of Pelusium on his way home, leading many captives from the peoples whose lands he had subjugated, his brother, whom he had left in charge in Egypt, invited him and his sons to a banquet and then piled wood around the house and set it on fire. When Senusret was aware of this, he at once consulted his wife, whom (it was said) he had with him and she advised him to lay two of his six sons on the fire and make a bridge over the burning so that they could walk over the bodies of the two and escape. This Senusret did two of his sons were thus burnt but the rest escaped alive with their father.

“After returning to Egypt, and avenging himself on his brother, Senusret found work for the multitude which he brought with him from the countries which he had subdued. It was these who dragged the great and long blocks of stone which were brought in this king's reign to the temple of Hephaestus and it was they who were compelled to dig all the canals which are now in Egypt, and involuntarily made what had been a land of horses and carts empty of these. For from this time Egypt, although a level land, could use no horses or carts, because there were so many canals going every which way. The reason why the king thus intersected the country was this: those Egyptians whose towns were not on the Nile, but inland from it, lacked water whenever the flood left their land, and drank only brackish water from wells.

“For this reason Egypt was intersected. This king also (they said) divided the country among all the Egyptians by giving each an equal parcel of land, and made this his source of revenue, assessing the payment of a yearly tax. And any man who was robbed by the river of part of his land could come to Senusret and declare what had happened then the king would send men to look into it and calculate the part by which the land was diminished, so that thereafter it should pay in proportion to the tax originally imposed. From this, in my opinion, the Greeks learned the art of measuring land the sunclock and the sundial, and the twelve divisions of the day, came to Hellas from Babylonia and not from Egypt.

“Senusret was the only Egyptian king who also ruled Ethiopia. To commemorate his name, he set before the temple of Hephaestus two stone statues, of himself and of his wife, each fifty feet high, and statues of his four sons, each thirty-three feet. Long afterwards, Darius the Persian would have set up his statue before these but the priest of Hephaestus forbade him, saying that he had achieved nothing equal to the deeds of Senusret the Egyptian for Senusret (he said) had subjugated the Scythians, besides as many nations as Darius had conquered, and Darius had not been able to overcome the Scythians therefore, it was not just that Darius should set his statue before the statues of Senusret, whose achievements he had not equalled. Darius, it is said, let the priest have his way.

“As to the pillars that Senusret, king of Egypt, set up in the countries, most of them are no longer to be seen. But I myself saw them in the Palestine district of Syria, with the aforesaid writing and the women's private parts on them. Also, there are in Ionia two figures of this man carved in rock, one on the road from Ephesus to Phocaea, and the other on that from Sardis to Smyrna. In both places, the figure is over twenty feet high, with a spear in his right hand and a bow in his left, and the rest of his equipment proportional for it is both Egyptian and Ethiopian and right across the breast from one shoulder to the other a text is cut in the Egyptian sacred characters, saying: “I myself won this land with the strength of my shoulders.” There is nothing here to show who he is and whence he comes, but it is shown elsewhere. Some of those who have seen these figures guess they are Memnon, but they are far indeed from the truth. "

Tomb of Ramses Sons

On February 2, 1995, American archaeologist Ken Weeks discovered a huge tomb with at least 108 chambers in the Valley of the Kings near Luxor. Archaeologists considered it the most significant discovery in Egyptology since the discovery of King Tut's tomb.

Known officially as KV5 (the 5th tomb discovered in the Valley of the Kings) and located about 100 feet from the tomb of Ramses the Great, the tomb is believed to have been a burial place for many of Ramses the Great' sons.

KV5 is the largest and most complex Egyptian tomb every discovered and the only multiple tomb for pharaoh's children. Inscriptions on the walls mentions two of Ramses' sons, which is what led archaeologists to believed it may be a tomb for his sons.

Describing the sensation of being in the tomb, Douglas Preston wrote in the New Yorker, "Nothing in twenty years of archaeology has prepared me for this great wrecked corridor chiseled out of the living rock, with rows of shattered doorways opening into darkness, and ending in the faceless mummy of Osiris. As I stare at the walls ghostly figures and faint hieroglyphics animal-headed gods performing mysterious rites. Through doorways I catch a glimpse of more rooms and doorways beyond."

After being the first person to enter one chamber, "I sit up and look around. There is three feet of space between the top of the debris and the ceiling, just enough for me to crawl around. The room is about nine feet square, the walls finely chiseled from the bedrock. In run my fingers along the ancient chisel marks. Their only source of light would have been the dim illumination from wicks burning in a bowl of oil salted to reduce smoke.

Book: The Lost Tomb by Kent R. Weeks (William Morrow & Co.) is the story of the tomb of the children of Ramses II.

Details about the Tomb of Ramses Sons

KV5 has a T-floor plan and is made up of a series of boxcar-like chambers connected by corridors, and ending with a burial vault. There are a number of descending passageways and side chambers and suites and false doors. One of the largest chambers is sixty square feet. It is supported by four huge pillars arranged in four rows.


Ramses III and the Memphis gods

There are reliefs that show Ramses presenting various sons to the gods, with the names and tools recorded in hieroglyphics. Objects found include faince jewelry, fragments of furniture, pieces of coffin, humans and animal bones, mummified body parts, chunks of sarcophagi, remains of jars used for mummified organs---all debris left behind by looters.

The purpose of the tomb is a mysterious. Its design is radically different from other ancient Egyptian tombs. The rooms are not believed to have been burial chambers because the doorways are too narrow to admit sarcophagi. Instead they are believed to have been chapels where priest made offerings to the dead sons.

One corridors heads in the direction of the Tomb of Ramses and some scholars speculate that they might be connected. No two tombs are known to be connected. Some scholars believe Ramses's daughters might be buried in the tombs, others say that is unlikely. Archaeologists have found no evidence of Moses or the Exodus.

Image Sources: Wikimedia Commons, The Louvre, The British Museum, The Egyptian Museum in Cairo


Voir la vidéo: Ramesses II - The Great Journey (Janvier 2022).