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Lucy Parsons


Lucy Waller, la fille de John Waller, un Muscogee, et de Marie del Gather du Mexique, est née au Texas en 1853. Ses parents sont morts quand elle était enfant et a été élevée par des proches.

En 1870, elle rencontre Albert Parsons, un ancien soldat de l'armée confédérée mais maintenant un républicain radical. Ils se sont mariés l'année suivante, mais les relations mixtes étaient inacceptables et le couple a donc déménagé à Chicago. Parsons est devenu imprimeur, mais après s'être impliqué dans des activités syndicales, il a été mis sur liste noire.

Lucy a publié plusieurs articles dans des revues radicales telles que The Socialist et The Alarm. Elle était également membre du Socialist Labour Party et de l'International Working Men's Association (la Première Internationale), une organisation syndicale qui soutenait l'égalité raciale et sexuelle.

Albert Parsons a été arrêté et accusé de l'attentat de Haymarket. Bien qu'aucune preuve n'ait été fournie devant le tribunal qui liait Parsons au crime, il a été reconnu coupable avec August Spies, Adolph Fisher, Louis Lingg et George Engel et a été condamné à mort. Il est exécuté le 11 novembre 1887.

Parsons a continué à être politiquement active après la mort de son mari. Membre fondatrice des Industrial Workers of the World (IWW), elle a publié les journaux radicaux Freedom et The Liberator où elle a fait campagne pour les droits syndicaux et la fin du lynchage.

Parsons était également membre du Comité national de la défense internationale du travail, une organisation qui aidait les Afro-Américains injustement accusés de crimes tels que les Scottsboro Nine. En 1939, Parsons adhère au Parti communiste américain.

Lucy Parsons est décédée dans un incendie dans sa maison de Chicago en 1942.

La réunion de Haymarket est historiquement appelée "L'émeute des anarchistes de Haymarket". Il n'y a pas eu d'émeute au Haymarket, sauf une émeute policière. Le maire Harrison a assisté à la réunion de Haymarket et a pris position au procès anarchiste pour la défense, pas pour l'État.

La grande grève de mai 1886 fut un événement historique d'une grande importance, dans la mesure où c'était... la première fois que les ouvriers eux-mêmes tentaient de raccourcir la journée de travail par une action unie et simultanée... Cette grève était la première en la nature de l'action directe à grande échelle....

Bien sûr, la journée de huit heures est aussi archaïque que les syndicats de métier eux-mêmes. Aujourd'hui, nous devrions nous agiter pendant une journée de travail de cinq heures.

Le 11 novembre est devenu un jour d'importance internationale, chéri dans le cœur de tous les vrais amoureux de la Liberté comme un jour de martyre. Ce jour-là a été offert aux martyrs de l'arbre à potence aussi fidèles à leur idéal que jamais ont été sacrifiés dans n'importe quel âge... Nos camarades n'ont pas été assassinés par l'État parce qu'ils avaient un lien avec le bombardement, mais parce qu'ils étaient actifs dans organiser les esclaves salariés. La classe capitaliste ne voulait pas trouver le lanceur de bombes ; cette classe croyait bêtement qu'en mettant à mort les esprits actifs du mouvement ouvrier de l'époque, elle pourrait effrayer la classe ouvrière et la ramener à l'esclavage.

Parsons, Spies, Lingg, Fischer et Engel : Bien que tout ce qui est mortel de vous soit déposé sous ce magnifique monument du cimetière de Waldheim, vous n'êtes pas mort. Vous commencez tout juste à vivre dans le cœur de tous les vrais amoureux de la liberté. Pour l'instant, après quarante ans que vous êtes parti, des milliers de ceux qui étaient alors à naître sont impatients d'apprendre de vos vies et de votre martyre héroïque, et plus les années s'allongeront, plus vos noms brilleront, et plus vous serez apprécié et aimé. .

Ceux qui vous ont si grossièrement assassiné, sous les formes de la loi - la loi du lynchage - dans une cour de justice supposée, sont oubliés.

Reposez-vous, camarades, reposez-vous. Tous les lendemains sont à vous !

C'est lors de la grande grève des cheminots de 1877 que je me suis intéressé pour la première fois à ce qu'on appelle la « question du travail ». J'ai alors pensé, comme le pensent des milliers de personnes sérieuses et sincères, que le pouvoir global, opérant dans la société humaine, connu sous le nom de gouvernement, pourrait devenir un instrument entre les mains des opprimés pour alléger leurs souffrances. Mais une étude plus approfondie de l'origine, de l'histoire et de la tendance des gouvernements me convainquit que c'était une erreur ; J'en suis venu à comprendre comment les gouvernements organisés ont utilisé leur pouvoir concentré pour retarder le progrès par leurs moyens toujours prêts de faire taire la voix du mécontentement s'ils s'élevaient pour protester vigoureusement contre les machinations de quelques intrigants, qui ont toujours fait, toujours seront et doivent toujours régner dans les conseils des nations où la règle de la majorité est reconnue comme le seul moyen de régler les affaires du peuple. J'en suis venu à comprendre qu'un tel pouvoir concentré peut toujours être exercé dans l'intérêt de quelques-uns et aux dépens du plus grand nombre. Le gouvernement en dernière analyse est ce pouvoir réduit à une science. Les gouvernements ne dirigent jamais ; ils suivent les progrès. Lorsque la prison, le bûcher ou l'échafaud ne peuvent plus faire taire la voix de la minorité protestante, le progrès avance d'un pas, mais pas avant.

Je vais énoncer cette affirmation d'une autre manière : j'ai appris par une étude approfondie que peu importait les promesses justes qu'un parti politique, hors du pouvoir pourrait faire au peuple afin d'obtenir sa confiance, une fois solidement établi dans le contrôle des affaires. de la société qu'ils n'étaient après tout que des humains avec tous les attributs humains du politicien. Parmi celles-ci figurent : Premièrement, rester au pouvoir à tout prix ; sinon individuellement, ceux qui partagent essentiellement les mêmes opinions que l'administration doivent garder le contrôle. Deuxièmement, pour rester au pouvoir, il est nécessaire de construire une machine puissante ; un assez fort pour écraser toute opposition et faire taire tous les vigoureux murmures de mécontentement, ou la machine du parti pourrait être brisée et le parti perdrait ainsi le contrôle.

Lorsque j'ai réalisé les défauts, les défaillances, les insuffisances, les aspirations et les ambitions de l'homme faillible, j'ai conclu que ce ne serait pas la politique la plus sûre ni la meilleure pour la société, dans son ensemble, de confier la gestion de toutes ses affaires, avec toutes leurs de multiples déviations et ramifications entre les mains de l'homme fini, à gérer par le parti qui est arrivé au pouvoir, et par conséquent était le parti majoritaire, il n'en a pas non plus dix, et cela ne fait maintenant aucune différence pour moi qu'est-ce qu'un parti , hors du pouvoir peut promettre; il ne tend pas à apaiser mes craintes d'un parti, lorsqu'il est retranché et solidement assis au pouvoir pourrait faire pour écraser l'opposition, et faire taire la voix de la minorité, et retarder ainsi la marche en avant du progrès.

Mon esprit est consterné à l'idée qu'un parti politique ait le contrôle de tous les détails qui composent la somme totale de nos vies. Pensez-y un instant, que le parti au pouvoir aura toute autorité pour dicter le genre de livres qui seront utilisés dans nos écoles et universités, les fonctionnaires du gouvernement éditant, imprimant et faisant circuler notre littérature, nos histoires, nos magazines et notre presse, pour ne parlons pas des mille et une activités de la vie qu'un peuple se livre, dans une société civilisée.

A mon sens, la lutte pour la liberté est trop grande et les quelques pas que nous avons gagnés ont été gagnés au prix d'un trop grand sacrifice, pour que la grande masse du peuple de ce XXe siècle consente à remettre à n'importe quel parti politique la gestion de nos affaires sociales et industrielles. Car tous ceux qui connaissent l'histoire savent que les hommes abuseront du pouvoir lorsqu'ils le posséderont, pour ces raisons et d'autres, je suis passé, après une étude approfondie et non par sentiment, d'un socialiste politique sincère, sérieux à un non-socialiste. phase politique du socialisme, l'anarchisme, parce que dans sa philosophie, je crois pouvoir trouver les conditions appropriées pour le développement le plus complet des unités individuelles de la société, ce qui ne peut jamais être le cas sous les restrictions gouvernementales.

La philosophie de l'anarchisme est incluse dans le mot « Liberté » ; pourtant, il est suffisamment complet pour inclure toutes les autres choses qui sont propices au progrès. Aucune barrière quelconque à la progression humaine, à la pensée ou à l'investigation n'est placée par l'anarchisme ; rien n'est considéré comme si vrai ou si certain, que des découvertes futures ne le prouveront peut-être pas faux ; par conséquent, il n'a qu'une devise infaillible et immuable, "Liberté". Liberté de découvrir n'importe quelle vérité, liberté de se développer, de vivre naturellement et pleinement. D'autres écoles de pensée sont composées d'idées-principes cristallisés qui sont pris et empalés entre les planches de longues plates-formes, et considérés comme trop sacrés pour être perturbés par une enquête approfondie. Dans tous les autres « problèmes », il y a toujours une limite ; quelque limite imaginaire au-delà de laquelle l'esprit qui cherche n'ose pas pénétrer, de peur qu'une idée favorite ne se fonde dans un mythe. Mais l'anarchisme est l'huissier de la science, le maître de cérémonie de toutes les formes de vérité. Elle supprimerait toutes les barrières entre l'être humain et le développement naturel. Des ressources naturelles de la terre, toutes les restrictions artificielles, afin que le corps puisse être nourri, et de la vérité universelle, toutes les barres de préjugés et de superstitions, afin que l'esprit puisse se développer symétriquement.

Les anarchistes savent qu'une longue période d'éducation doit précéder tout grand changement fondamental dans la société, c'est pourquoi ils ne croient pas à la mendicité des votes, ni aux campagnes politiques, mais plutôt au développement d'individus pensants.

Nous détournons le regard du gouvernement pour un soulagement, car nous savons que la force (légalisée) envahit la liberté personnelle de l'homme, s'empare des éléments naturels et s'interpose entre l'homme et les lois naturelles ; de cet exercice de la force par les gouvernements découle presque toute la misère, la pauvreté, le crime et la confusion existant dans la société...

Tant d'écrivains habiles ont montré que les institutions injustes qui causent tant de misère et de souffrance aux masses ont leur racine dans les gouvernements, et doivent toute leur existence au pouvoir dérivé du gouvernement, nous ne pouvons que croire que si chaque loi, chaque titre de propriété , chaque tribunal, et chaque policier ou soldat aboli demain d'un seul coup, nous serions mieux lotis qu'aujourd'hui. Les choses matérielles réelles dont l'homme a besoin existeraient toujours ; sa force et son habileté resteraient et ses penchants sociaux instinctifs conserveraient leur force et les ressources de la vie rendues libres à tous les gens qu'ils n'auraient besoin d'aucune force que celle de la société et de l'opinion des êtres humains pour les garder moraux et droits.

Libéré des systèmes qui le rendaient malheureux auparavant, il ne risque pas de se rendre encore plus malheureux faute d'eux. Il y a beaucoup plus dans la pensée que les conditions font de l'homme ce qu'il est, et non les lois et les peines faites pour sa conduite, que ne le suppose une observation négligente. Nous avons suffisamment de lois, de prisons, de tribunaux, d'armées, de fusils et d'armureries pour faire de nous tous des saints, s'ils étaient les véritables préventifs du crime ; mais nous savons qu'ils n'empêchent pas le crime ; que la méchanceté et la dépravation existent malgré eux, voire, augmentent à mesure que la lutte entre les classes devient plus féroce, la richesse plus grande et plus puissante et la pauvreté plus maigre et désespérée.

A la classe dirigeante les anarchistes disent : « Messieurs, nous ne demandons aucun privilège, nous ne proposons aucune restriction ; nous ne le permettrons pas non plus. sanction législative, car la coopération ne demande qu'un champ libre et aucune faveur ; nous ne permettrons pas non plus leur interférence. Il affirme que dans la liberté de posséder et d'utiliser le sol se trouvent le bonheur et le progrès sociaux et la mort de la rente. Elle affirme que l'ordre ne peut exister que là où règne la liberté, et que le progrès conduit et ne suit jamais l'ordre. Elle affirme enfin que cette émancipation inaugurera la liberté, l'égalité, la fraternité. Que le système industriel existant ait dépassé son utilité, s'il en a jamais eu, est, je crois, admis par tous ceux qui ont réfléchi sérieusement à cette phase des conditions sociales.


Se souvenir de l'histoire des femmes : Lucy Parsons

Lucy Ella Gonzales Parsons, dirigeante de la classe ouvrière et épouse de l'un des martyrs de Haymarket, est décédée le 7 mars 1942 à Chicago.

Fichier photo.

Lucy Ella Gonzales est née au Texas en 1853 d'ascendance afro-américaine, mexicaine et amérindienne. Elle a travaillé pour le Freedmen’s Bureau après la guerre civile. Elle a épousé Albert Parsons et tous deux se sont battus pour le droit de vote des Afro-Américains et contre la terreur du lynchage du KKK. Les menaces les forcèrent à fuir le Texas et ils s'installèrent à Chicago en 1873 où Lucy devint couturière et l'une des premières organisatrices du syndicat des ouvriers du vêtement. Albert a travaillé pour un journal jusqu'à ce que ses activités syndicales conduisent à son licenciement.

Albert Parsons était l'un des huit dirigeants syndicaux encadrés et jugés pour l'attentat à la bombe de Haymarket, qui est généralement attribué à un provocateur de la police. Albert Parsons n'était même pas présent à Haymarket, mais s'occupait des deux enfants du couple tandis que Lucy Parsons organisait une réunion d'ouvriers du vêtement. Après le coup monté de Haymarket, Lucy a mené la campagne pour libérer son mari.

Le regretté spécialiste de l'histoire du travail, Bill Adelman, a écrit l'histoire définitive de Haymarket. Lisez-le ici sur le site Web de l'Illinois Labour History Society.

Un paragraphe de sa description indique la signification de l'événement et les horreurs que toutes les personnes impliquées ont endurées :

« Le lendemain, la loi martiale a été déclarée, non seulement à Chicago mais dans tout le pays. Les gouvernements antisyndicaux du monde entier ont utilisé l'incident de Chicago pour écraser les mouvements syndicaux locaux. À Chicago, des dirigeants syndicaux ont été arrêtés, des maisons ont été perquisitionnées sans mandat de perquisition et les journaux syndicaux ont été fermés. Finalement, huit hommes, représentant un échantillon représentatif du mouvement syndical, ont été sélectionnés pour être jugés. Parmi eux se trouvaient (Albert) Parsons et un jeune charpentier nommé Louis Lingg, accusé d'avoir lancé la bombe. Lingg avait des témoins pour prouver qu'il se trouvait à plus d'un kilomètre et demi à l'époque. Le procès de deux mois est l'un des plus notoires de l'histoire américaine. Le Chicago Tribune a même proposé de verser de l'argent au jury s'il jugeait les huit hommes coupables.

Albert Parson était l'un des huit condamnés et l'un des quatre pendus le 11 novembre 1887. En juin 1893, le gouverneur de l'Illinois, John P. Altgeld, a gracié les 3 hommes encore en vie et condamné l'ensemble du système judiciaire qui avait permis cette injustice. Ils sont honorés d'un monument au cimetière de Waldheim, que Lucy Parsons a mené le combat pour ériger. (Sa tombe est située à quelques mètres du monument.)

Lucy Parsons, photo d'archive

Lucy Parsons a passé sa vie à lutter pour les droits des travailleurs, les libertés civiles et contre le racisme tout en élevant leurs enfants après l'exécution de son mari. Sa politique a été diversement décrite comme radicale, socialiste, anarchiste et communiste. Elle s'est impliquée dans la défense internationale du travail, s'est battue pour la liberté de Sacco et Vanzetti, Tom Mooney et les Scottsboro Nine.

Elle a dirigé de nombreuses manifestations des chômeurs, des sans-abri et des affamés, y compris une mémorable Marche des chômeurs des pauvres de 1915 de plus de 15 000 personnes à Chicago le 17 janvier 1915, où "Solidarity Forever" a été chanté pour la première fois. L'auteur-compositeur d'IWW Ralph Chaplin avait fini d'écrire "Solidarity Forever" deux jours auparavant. Les marcheurs ont exigé un soulagement de la faim et des niveaux élevés de chômage.

La manifestation a également persuadé la Fédération américaine du travail, la Jane Addams’ Hull House et le Parti socialiste de participer à une énorme manifestation ultérieure le 12 février 1915.

Pendant des années, Lucy Parsons a été harcelée par le département de police de Chicago, qui l'a souvent arrêtée sous de fausses accusations pour l'empêcher de parler lors de réunions de masse. Après sa mort dans un incendie suspect à son domicile, la police et le FBI ont confisqué tous ses papiers et écrits personnels. Mais son esprit combatif et ses contributions à faire de ce monde un monde meilleur ne seront pas oubliés.


Contenu

Première vie Modifier

Lucy Parsons est née Lucia Carter en Virginie en 1851. [1] Sa mère, Charlotte, était une femme afro-américaine réduite en esclavage par un homme blanc nommé Tolliver, qui était peut-être le père de Lucy. [2] En 1863, pendant la guerre civile, Tolliver a déménagé à Waco, Texas avec ses esclaves, [4] en esquivant l'application de la Proclamation d'émancipation qui a fixé le 1er janvier 1863 comme la date à laquelle tous les esclaves seraient libres. [5]

On sait peu de choses sur sa vie après son déménagement au Texas. Elle a travaillé comme couturière et cuisinière pour des familles blanches. [2] Parsons a vécu avec ou était marié à un ancien esclave, Oliver Gathing, pendant un certain temps avant 1870. [6] [7] Au cours de cette relation, elle a eu un enfant qui est mort à la naissance. [2] En 1871, elle a épousé Albert Parsons, un ancien soldat confédéré. Ils ont été forcés de fuir vers le nord du Texas en 1873 en raison de réactions intolérantes à leur mariage interracial. [2] Pendant le voyage, Parsons a changé son prénom en Lucy. Le couple s'est installé à Chicago, dans l'Illinois. [2]

Organisation Modifier

Décrites par le département de police de Chicago comme « plus dangereuses qu'un millier d'émeutiers » dans les années 1920, Parsons et son mari étaient devenus des organisateurs anarchistes très efficaces, principalement impliqués dans le mouvement ouvrier à la fin du XIXe siècle, mais participant également à l'activisme révolutionnaire au nom de les prisonniers politiques, les personnes de couleur, les sans-abri et les femmes. Elle a commencé à écrire pour Le socialiste et L'alarme, le journal de l'International Working People's Association (IWPA) qu'elle et Parsons, entre autres, ont fondé en 1883. Parsons a travaillé en étroite collaboration avec son amie et collaboratrice Lizzie Holmes au début des années 1880, et les deux ont dirigé des marches de couturières travaillant à Chicago. [8] En 1886, son mari, qui avait été fortement impliqué dans la campagne pour la journée de huit heures, a été arrêté, jugé et exécuté le 11 novembre 1887 par l'État de l'Illinois pour avoir comploté dans l'émeute de Haymarket. – un événement qui a été largement considéré comme un coup monté politique et qui a marqué le début des rassemblements ouvriers du 1er mai en signe de protestation. [9] [10]

Parsons a été invité à écrire pour le journal anarchiste français Les Temps Nouveaux [11] et a parlé aux côtés de William Morris et Peter Kropotkin lors d'une visite en Grande-Bretagne en 1888. [11]

En 1892, elle publia brièvement un périodique, Liberté : un mensuel révolutionnaire anarchiste-communiste. Elle a souvent été arrêtée pour avoir prononcé des discours publics ou distribué de la littérature anarchiste. Alors qu'elle continuait à défendre la cause anarchiste, elle est entrée en conflit idéologique avec certains de ses contemporains, dont Emma Goldman, à cause de sa concentration sur la politique de classe sur les luttes de genre et sexuelles. [12]

En 1905, elle participa à la fondation des Industrial Workers of the World (IWW) et commença à éditer le Libérateur, un journal anarchiste qui soutenait les IWW à Chicago. L'attention de Lucy s'est quelque peu déplacée vers les luttes de classe autour de la pauvreté et du chômage, et elle a organisé les Chicago Hunger Demonstrations en janvier 1915, qui ont poussé la Fédération américaine du travail, le Parti socialiste et la Hull House de Jane Addams à participer à une grande manifestation le 12 février. Parsons a également été cité comme disant : « Ma conception de la grève du futur n'est pas de frapper et de sortir et de mourir de faim, mais de frapper et de rester à l'intérieur, et de prendre possession de la propriété nécessaire de la production. [13] Parsons a anticipé les grèves d'occupation aux États-Unis et, plus tard, les prises de contrôle d'usines par les travailleurs en Argentine.

En 1925, elle a commencé à travailler avec le Comité national de la défense internationale du travail en 1927, une organisation dirigée par les communistes qui défendait les militants syndicaux et les Afro-Américains injustement accusés tels que Scottsboro Nine et Angelo Herndon. Alors qu'il est communément admis par presque tous les récits biographiques (y compris ceux du Lucy Parsons Center, de l'IWW et de Joe Knowles) que Parsons a rejoint le Parti communiste en 1939, il y a un certain différend, notamment dans l'essai de Gale Ahrens « Lucy Parsons : Révolutionnaire mystère, plus dangereux qu'un millier d'émeutiers". [14] Ahrens fait remarquer que la nécrologie que le Parti communiste avait publiée à sa mort ne prétendait pas qu'elle en avait été membre.

Conflit avec Emma Goldman Modifier

Emma Goldman et Lucy Parsons représentaient différentes générations d'anarchistes. Cela a entraîné des conflits idéologiques et personnels. Carolyn Ashbaugh a expliqué en profondeur leurs désaccords :

Le féminisme de Lucy Parsons, qui analysait l'oppression des femmes en fonction du capitalisme, était fondé sur les valeurs de la classe ouvrière. Le féminisme d'Emma Goldman a pris un caractère abstrait de liberté pour les femmes en toutes choses, en tous temps et en tous lieux, son féminisme s'est séparé de ses origines ouvrières. Goldman représentait le féminisme préconisé dans le mouvement anarchiste des années 1890 [et après]. Les intellectuels anarchistes ont interrogé Lucy Parsons sur ses attitudes sur la question des femmes. [15]

En 1908, après que le capitaine Mahoney (du service de police de la ville de New York) eut écrasé l'une des conférences de Goldman à Chicago, les gros titres des journaux indiquaient que tous les anarchistes populaires avaient assisté au spectacle, "à la seule exception de Lucy Parsons, avec qui Emma Goldman n'est pas dans les meilleurs termes." [16] Goldman a rendu la pareille à l'absence de Parsons en approuvant le livre de Frank Harris La bombe, qui était un récit en grande partie fictif de l'affaire Haymarket et du chemin vers la mort de ses martyrs. [17] (Parsons avait publié Les célèbres discours des martyrs de Haymarket, un récit non fictif et de première main des derniers discours des martyrs de Haymarket devant le tribunal.)

Parsons se consacrait uniquement à la libération de la classe ouvrière, condamnant Goldman pour « s'être adressé à un large public de la classe moyenne ». Goldman accusait Parsons de monter sur le cap du martyre de son mari. [17] « [N] aucun doute », a écrit Candace Falk (Amour, anarchie et Emma Goldman), "il y avait un courant sous-jacent de compétition entre les deux femmes. Emma préférait généralement le devant de la scène." Goldman prévoyait de préserver sa place sous les projecteurs en tant que lauréate anarchiste américaine en plaçant le discours risqué sur la sexualité et la parenté dans « le centre d'un débat éternel parmi les anarchistes sur l'importance relative de ces problèmes personnels ».

Dans Le tison, Parsons a écrit : « M. [Oscar] Rotter [un défenseur de l'amour libre] tente de déterrer la larve hideuse de la « Variété » et de la lier à la belle floraison de l'émancipation du travail de l'esclavage salarié et de les appeler une seule et même chose. La variété des relations sexuelles et la liberté économique n'ont rien en commun." [18] Goldman a répondu :

Le succès de la rencontre a malheureusement été fragilisé par Lucy Parsons qui, au lieu de condamner les attaques injustifiées de Comstock et l'arrestation d'anarchistes… a pris position contre le rédacteur en chef du Brandon, [Henry] Addis, parce qu'il tolérait les articles sur l'amour libre… Hormis le fait que l'anarchisme enseigne non seulement la liberté dans les domaines économique et politique, mais aussi dans la vie sociale et sexuelle, L. Parsons a le moins de raisons de s'opposer aux traités sur l'amour libre… J'ai parlé après Parsons et j'ai eu du mal à changer l'humeur désagréable que ses propos suscitaient, et j'ai aussi réussi à gagner la sympathie et le soutien matériel des personnes présentes… [19]

Parsons a répondu: "La ligne sera tracée nettement aux personnalités car nous savons qu'elles n'éclairent personne et font infiniment plus de mal que de bien." [20]

Goldman, dans son autobiographie, Vivre ma vie, a brièvement mentionné la présence de « Mme Lucy Parsons, veuve de notre martyr Albert Parsons », lors d'une convention du travail à Chicago, notant qu'elle « a pris une part active à la procédure ». Goldman reconnaîtra plus tard Albert Parsons pour être devenu socialiste et anarchiste, le félicitant d'avoir « épousé un jeune mulâtre », il n'y eut plus aucune mention de Lucy Parsons. [21]

Mort Modifier

Parsons a continué à prononcer des discours enflammés au Bughouse Square de Chicago jusqu'à ses 80 ans, où elle a inspiré Studs Terkel. [22] L'une de ses dernières apparitions majeures a été un discours aux grévistes d'International Harvester (le successeur de la McCormick Harvesting Machine Company, dont les grévistes ont joué un rôle dans l'affaire Haymarket) en février 1941. [23]

Parsons est décédé le 7 mars 1942 dans l'incendie d'une maison dans la zone communautaire d'Avondale à Chicago. [24] Son amant, George Markstall, [25] est mort le jour suivant des blessures qu'il a reçues en essayant de la sauver. Elle avait environ 91 ans. [1] Après sa mort, la police a saisi sa bibliothèque de plus de 1 500 livres et tous ses papiers personnels. [ citation requise ] Elle est enterrée près de son mari au cimetière de Waldheim (maintenant Forest Home Cemetery), près du monument des martyrs de Haymarket à Forest Park, Illinois.

Parsons a refusé de parler de sa vie privée ou de ses origines. Lorsqu'on lui a demandé des détails sur son histoire, elle a déclaré : « Je ne suis pas candidate à un poste et le public n'a aucun droit sur mon passé. Je ne représente rien pour le monde et les gens ne se soucient pas de moi. Je me bats pour un principe. " [2] Cette position a rendu la recherche sur ses origines difficile pour les historiens. [2] [26]

Parsons a spécifiquement nié qu'elle était l'enfant d'un ancien esclave d'origine africaine, affirmant qu'elle était née au Texas et que ses parents étaient mexicains et amérindiens. [4] Elle s'est décrite comme une « jeune fille hispano-indienne » pour expliquer son teint foncé. [26] Ces mythes personnels ont persisté après sa mort : sur son acte de décès, les noms de ses parents étaient indiqués comme Pedro Díaz et Marites González, tous deux nés au Mexique. [27] [28]

Le Lucy Parsons Center a été fondé en 1970 à Boston, Massachusetts. Il continue en tant que librairie et boutique d'information radicales gérées collectivement.

Dans les années 1990, un artiste local de Chicago a installé un mémorial à Parsons à Wicker Park. [29]

En 2004, la ville de Chicago a nommé un parc pour Parsons. [22]

Le 16 juillet 2007, un livre qui aurait appartenu à Lucy Parsons a été présenté dans un segment de la série télévisée PBS, Détectives d'histoire. Au cours du segment, il a été déterminé que le livre, qui était une biographie de la vie et du procès du coaccusé d'Albert Parsons, August Spies, était très probablement un exemplaire publié et vendu par Parsons comme moyen de collecter des fonds pour empêcher l'exécution de son mari. Le segment a également fourni des informations sur la vie de Parsons et l'affaire Haymarket.

Le 15 octobre 2015, une copie de William Morris Signes de changement : sept conférences données à diverses occasions a été vendu aux enchères en Angleterre. Il était inscrit « À Lucy E Parsons de William Morris le 15 novembre 1888 », portait un timbre « Propriété du Federal Bureau of Investigation US Department of Justice », et un timbre « Surplus Library of Congress Duplicate » certaines de ses pages présentaient des traces de dommages causés par la fumée.

En 2016, le magazine The Nation a publié gratuitement et en ligne un court métrage de l'animatrice Kelly Gallagher sur Lucy Parsons, "Plus dangereux qu'un millier d'émeutiers : la vie révolutionnaire de Lucy Parsons". [30]


Lucy Gonzales Parsons

Profil. Par William Loren Katz.
Lucy Gonzales Parsons (v. 1853 - 7 mars 1942) était une organisatrice et oratrice syndicale.

Le 7 mars 1942, un incendie a englouti la simple maison de Lucy Gonzales Parsons, 89 ans, sur North Troy Street à Chicago, et a mis fin à une vie consacrée à la libération des femmes et des hommes qui travaillent du capitalisme et de l'oppression raciale. Conférencière et écrivaine dynamique, militante et autodidacte, elle est devenue la première femme de couleur américaine à mener sa croisade pour le socialisme à travers le pays et à l'étranger. Lucy Gonzales a commencé sa vie au Texas. Elle était d'origine mexicaine-américaine, afro-américaine et amérindienne et est née en esclavage. Le chemin qu'elle a choisi après l'émancipation a conduit à un conflit avec le Ku Klux Klan, un travail acharné, des pertes personnelles douloureuses et de nombreuses nuits en prison. Dans Albert Parsons, un homme blanc dont Spectateur Waco a combattu le Klan et a exigé l'égalité sociale et politique pour les Afro-Américains, elle a trouvé une belle âme sœur engagée. Les forces de la suprématie blanche au Texas considéraient le couple comme dangereux et leur mariage illégal, et les chassèrent bientôt de l'État.

Lucy E. Parsons, arrêtée pour émeutes lors d'une manifestation contre le chômage en 1915 à Hull House à Chicago, Illinois. Avec l'aimable autorisation de la Chicago Historical Society.

Lucy et Albert ont atteint Chicago, où ils ont fondé une famille et se sont lancés dans deux nouveaux mouvements militants, l'un pour construire des syndicats industriels forts et l'autre pour militer pour le socialisme. Lucy s'est concentrée sur l'organisation des travailleuses et Albert est devenu un célèbre organisateur et conférencier radical, l'un des rares dirigeants syndicaux importants de Chicago à ne pas être un immigrant.

En 1886, le couple et leurs deux enfants ont marché sur Michigan Avenue pour diriger 80 000 travailleurs lors du premier défilé du 1er mai au monde et une demande pour la journée de huit heures. Une nouvelle fête internationale est née alors que plus de 100 000 personnes ont également défilé dans d'autres villes américaines. À ce moment-là, la riche élite industrielle et bancaire de Chicago avait ciblé Albert et d'autres personnalités radicales pour l'élimination – pour décapiter le mouvement syndical en pleine croissance. Un rassemblement de protestation appelé par Albert quelques jours après le 1er mai est devenu connu sous le nom d'émeute de Haymarket lorsque sept policiers de Chicago sont morts dans l'explosion d'une bombe. Aucune preuve n'a jamais été trouvée indiquant ceux qui ont fabriqué ou fait exploser la bombe, mais Parsons et sept dirigeants syndicaux immigrés ont été arrêtés. Alors que les médias d'entreprise attisaient la ferveur patriotique et de la loi et de l'ordre, un système juridique truqué a précipité les huit personnes à des condamnations et à des condamnations à mort.

Lorsque Lucy a mené la campagne pour gagner un nouveau procès, un responsable de Chicago l'a qualifiée de « plus dangereuse qu'un millier d'émeutiers ». Quand Albert et trois autres camarades ont été exécutés, et quatre autres ont été condamnés à la prison, le mouvement pour les syndicats industriels et la journée de huit heures a été décapité. Lucy, loin de se décourager, accéléra ses actions. Bien qu'elle ait perdu Albert - et deux ans plus tard sa jeune fille à cause d'une maladie - Lucy a poursuivi sa croisade contre le capitalisme et la guerre, et pour disculper les « Martyrs de Haymarket ». Elle a conduit des femmes pauvres dans des quartiers riches « pour affronter les riches à leur porte », a défié les politiciens lors de réunions publiques, a défilé sur des lignes de piquetage et a continué à s'adresser et à rédiger des tracts politiques pour des groupes de travailleurs bien au-delà de Chicago.

Lucía González de Parsons de Carlos Cortez, Linogravure, 1986 Chicago, Ill. 90 x 61 cm #2277. Cliquez sur l'image pour la biographie de l'artiste et le site Web du Center for Political Graphics avec les informations sur la commande et l'autorisation de réimpression.

Bien que Lucy ait justifié l'action directe contre ceux qui ont utilisé la violence contre les travailleurs, en 1905, elle a suggéré une stratégie très différente. Elle était l'une des deux seules femmes déléguées (l'autre était Mother Jones) parmi les 200 hommes à la convention de fondation des militants des travailleurs industriels du monde (IWW) et la seule femme à prendre la parole. Elle a d'abord préconisé une mesure qui lui tenait à cœur lorsqu'elle a appelé les femmes « les esclaves des esclaves » et a exhorté les délégués de l'IWW à se battre pour l'égalité et à évaluer la baisse des cotisations syndicales des femmes sous-payées.

Dans un discours plus long, elle a appelé à l'utilisation de la non-violence qui aurait un sens large pour les mouvements de protestation du monde. She told delegates workers shouldn’t “strike and go out and starve, but to strike and remain in and take possession of the necessary property of production.” A year later Mahatma Gandhi, speaking to fellow Indians at the Johannesburg Empire Theater, advocated nonviolence to fight colonialism, but he was still 25 years away from leading fellow Indians in nonviolent marches against India’s British rulers. Eventually Lucy Parsons’ principle traveled to the U.S. sit-down strikers of the 1930s, Dr. King and the Civil Rights Movement of the 1950s and 1960s, the antiwar movements that followed, and finally to today’s Arab Spring and the Occupy movements.

This classic song was written for a march led by Lucy Parsons.

Lucy was an unrelenting agitator, leading picket lines and speaking to workers’ audiences in the United States, and then before trade union meetings in England. In February 1941, poor and living on a pension for the blind, the Farm Equipment Workers Union asked Lucy Parsons to give an inspirational speech to its workers, and a few months later she rode as the guest of honor on its May Day parade float. Federal and local lawmen arrived at the gutted Parsons home to make sure her legacy died with her. They poked through the wreckage, confiscated her vast library and personal writings, and never returned them. Lucy Parsons’ determined effort to elevate and inspire the oppressed to take command remained alive among those who knew, heard, and loved her. But few today are aware of her insights, courage, and tenacity. Despite her fertile mind, writing and oratorical skills, and striking beauty, Lucy Parsons has not found a place in school texts, social studies curricula, or Hollywood movies. Yet she has earned a prominent place in the long fight for a better life for working people, for women, for people of color, for her country, and for her world.

William Loren Katz adapted this essay from his updated and expanded edition of Black Indians: A Hidden Heritage (Atheneum, 2012). Website: williamlkatz.com.


Socio-Political Activism

Parsons left the Republican Party ideology for the Social Democratic Party. After mastering the Marxist ideology, she joined the Workingmen&rsquos Party. Parsons hosted most of the party&rsquos meeting at her residence.

In 1877 she participated in the Great Railroad Strike. It was the first general strike by industrials workers in the history of the USA. The socialist movement gained following the strike. After the strike, a major rift appeared within the Workingmen&rsquos Party. The party split between the radicals and the moderates. Parsons sided with the radicals.

She joined the radicals in forming the Socialist Labor Party. She became an editor to the party&rsquos journal titled The Socialist. Parsons won the leadership of the Working Women&rsquos Union. She became the party&rsquos representative within the labor movement. She gradually became discontented by the lackluster approach of fighting capitalism by the Socialist Party.

In 1886, workers campaigning for the implementation of the eight-hour day shift staged a protest. The protest held at the Haymarket area turned chaotic. Riots ensued and several fatalities were reported. Albert Parsons was arrested along with other campaigners. He was tried and convicted. Parsons mounted a campaign to free her husband to no avail. Albert Parsons was executed by hanging on November 11, 1887. The Haymarket riots became the precursor of the Labor Day celebrations worldwide.

Parsons became embroiled with the armed resistance of the capitalist institutions in the US. She left the Socialist Party after constant frictions with the hierarchy. In 1892 Parsons formed her own resistance journal called Freedom. In the journal, Parsons agitated for the rights of African Americans and the universal suffrage of women. In particular, she demonized the slavery ideology and the sharecropping system in the southern states.

She became the founding member of the Industrial Workers of the world in 1905. She formed another journal for the party. Parsons became the founding editor of the magazine called The Liberator. She shifted her attention to the less privileged in the community. At the beginning of January 1915, she organized the first hunger demonstration in Chicago. In the following month, other political parties joined in the demonstrations. She advocated for the forceful takeover of property from the rich by the demonstrating masses.

In 1925 Parsons was invited to join the International Labor Defense. She joined their national committee in 1927. She became more involved in the fight for the release of African American prisoners jailed for agitating for the rights of workers. She continued working with other organizations in the fight against workers exploitation for several years.

In 1939 she became more active politically. Parsons became a member of the Communist Party. Like before, she demonized capitalism and advocated for the armed revolution against any capitalist symbols in the US. She continued lecturing the workers on their industrial rights until her twilight years.


'More Dangerous Than a Thousand Rioters': Meet Lucy Parsons, Unsung Heroine of the Labor Movement

Labor Day doesn't just mark the end of summer, or the start of a new school year. At least it shouldn't. This federal holiday, created in 1894 and set on the first Monday in September, is actually a celebration of America's workers. It celebrates the end of horrid practices such as child labor, 12-hour workdays and unsafe working conditions. And it lauds the American workers who helped create today's safer, more equitable work environment.

Many women were leaders in the early labor-rights movement, as discussed in a recent episode of the podcast Stuff Mom Never Told You. In "The Women of the Labor Movement," co-hosts Emilie Aries and Bridget Todd spotlighted one of America's first female, minority activists, Lucy Gonzales Parsons.

Born in Texas in the 1850s, Parsons was of Mexican, Native American and African-American descent, though she denied her African-American heritage probably because of the brutal racism blacks experienced at the time. She married Albert Parsons, a white man, although there were laws banning interracial marriage back then. The two fled to Chicago in the 1870s, after Albert Parsons was shot in the leg and threatened with lynching while helping black citizens register to vote.

Once in Chicago, the couple became involved in the Socialist Labor Party, and then anarchist movements, where violence was deemed acceptable — almost necessary — to fight injustice. Parsons, a gifted speaker and writer, used her words to lead fights against African-American lynchings, the sharecropper system, 12-hour workdays and other issues. Massive worker strikes began spreading across the country. Then tragedy struck.

Employees at Chicago's McCormick Harvest Works went on strike, agitating for an eight-hour workday. During the strike, police shot into the unarmed crowd, killing four and wounding many. Workers assembled peacefully in the city's Haymarket Square the next day to support the strikers, when someone lobbed a bomb into the crowd, killing a police officer.

Although no one knew who did it, police decided to hunt down all known local activists. Albert Parsons, who wasn't even at Haymarket Square, was taken into custody and hanged. When Lucy went to say goodbye to her husband, she was arrested, stripped naked and left in a jail cell until her husband's execution was over. However, she was never charged for conspiracy in the bombing, deemed incapable of violence since she was female.

Parsons struggled to earn a living and care for her two kids after her husband's execution. Yet she never stopped fighting for workers' rights. One Chicago official pronounced her "more dangerous than a thousand rioters." She died at age 89 in a house fire in 1942. Police confiscated her writings and books from her burnt-down house and never returned them.

Many activists like Parsons devoted their lives to better working conditions for all. Yet today, says Bridget, "We don't cherish the eight-hour workday. We don't cherish what Lucy Parsons fought for . We don't think of it as precious. And people lost their lives for it."

Emilie agrees, noting it's ironic that today, Americans work longer and harder of their own accord, as society lauds those who do so. One example: Workers in the U.S. now voluntarily leave a week's worth of vacation on the table annually.

Lucy Parsons would not be happy.

Many people know Cesar Chavez led the United Farm Workers, a union devoted to helping farmhands. But he actually co-founded the group (originally called the National Farm Workers Association) with Gilbert Padilla and a female activist named Dolores Huerta. It was Huerta who negotiated union contracts, including those associated with the famous California grape-growers' strike in the 1960s.


Lucy Parsons (1853-1942)

Although Lucy Parsons was one of the first and most important African American activists on the left, there is scanty historical documentation about her origins. It is believed that Lucy Parsons was born on a plantation in Hill County, Texas around March of 1853. Significantly there is evidence that indicates Parsons was born a slave. Her biographer argues that Lucy may have lived for a while with a former slave by the name of Oliver Gathing. Later she married Albert Parsons in 1871. Albert became a white radical Republican and Reconstructionist, after first serving as a Confederate soldier in his youth. Due to their political viewpoint and interracial marriage, Lucy and Albert were forced to migrate from Texas to Chicago in 1873.

Albert and Lucy Parsons arrived in Chicago during a period stamped by an economic crisis (the Depression of 1873) and intense labor unrest. Living among Chicago’s impoverished yet militant workers served as the catalyst for the Parsons’ political transformation from radical Republicanism to participants in the radical labor movement. Their initial association with the political left was through the Social Democratic Party and the First International, founded by Karl Marx and Friedrich Engels. It was through this contact that the Parsons became aware of the socialist ideology of Marxism. They later became members of the Chicago Chapter of the Workingmen’s Party (WPUSA) and many of its meetings were held in the Parsons’ home.

A turning point in U.S. history transpired during the year of 1877. That year marked the end of the Reconstruction era and the start of the first general strike ever witnessed in this country, the Great Railroad Strike. Lucy Parsons, as a WPUSA partisan, was actively involved in the strike. By the end of 1877, however, there was a split in the Party and from out of this rupture emerged the Socialist Labor Party (SLP). Lucy Parsons joined the SLP and wrote for its paper, the Socialist. She was also in the leadership of the Working Women’s Union, an ancillary organization of the Party, and she campaigned for women’s suffrage and equal pay for women. SLP’s political reformism and peaceful approach to capitalism eventually led to Lucy Parsons’ departure. A staunch militant revolutionary, Parsons advocated the overthrow of capitalism and African American armed resistance to racist violence. In 1892, Parsons founded her own newspaper, Liberté. This paper addressed such issues as lynching and the plight of African Americans in peonage.

By 1905, she became a founding member of the Industrial Workers of the World (IWW). As an IWW organizer, Parsons fought on behalf of the homeless and unemployed, and she led significant battles on their behalf in San Francisco in 1914 and Chicago in 1915. She was also engaged in the struggle to support political prisoners and joined in the defense of Scottsboro Boys and Angelo Herndon with the leftist civil-rights organization, International Labor Defense. Parsons joined the Communist Party in the 1939 and died in a house fire on March 7, 1942.


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A century ago, Illinois women fought a long, hard battle for full citizenship and the chance to improve society through their electoral power. In 1913 they won an important victory: the right to vote in federal and municipal elections.

In 1919, Illinois was the first state to ratify the 19th amendment granting all American women the right to vote. This website seeks to document and commemorate their struggle, their accomplishments and failures, their vision of social change, and their legacy.


Time to Honor Lucy Parsons for Black History Month

“We are all caught in an inescapable network of mutuality, tied
into a single garment of destiny.”

— Martin Luther King Jr.

“The world is my country.”

— Thomas Paine.

Why was Lucy Eldina Gonzales Parsons whitewashed, and that’s the right word for it, for so long out of US history and black history as well with all her high profile activism across a whole range of issues over a rather long time and thus denied her due in recognition of the tremendous number of actions she took on behalf of those without a voice and honoring her for same? Was any truth in the notion that it had to do with the reference to her by the Chicago Police referring to her as “more dangerous than a thousand rioters”? The FBI? Maybe some of of all this?

That’s the question all here in in the USA need to look at. Without the least bit of doubt the US media and “educational system” played a major role. Then the FBI had its role as well. Even some progressives or “pwogs” as Alexander Cockburn aptly referred to them played a big part as well. Too much left right agreement often says something isn’t quite as wonderful as it might seem. So it is here. Also only once people can come to terms with what this whitewashing will proper recognition and honor of Parsons take place.

Fact— following the death of Parsons in a Chicago house fire in 1942 with the ashes barely cooled the Chicago Police force seized her entire personal library in all its 3000 volumes and turned it over to the FBI. None of it would ever again see “the light of day” as Keith Rosenthal put it aptly. in his blog. Rosenthal’s account is the one so much of all this article’s information come from. He puts it all rather well.

J Edgar “Goering” as Eleanor Roosevelt referred to the FBI director of the time was surely insanely obsessed with Lucy Parsons’s thoughts and writing not seeing daylight if he had anything to do with it. His hatred of almost all even reform was notorious was his complete contempt for any due process and the US Bill of Rights.

Now what must be understood is that the media and “educational system” take their cue from an apparent consensus of power elites no matter how unjustified, and it wasn’t.

Given the fact at least by many writing about her as being black even if not self identified as such as she was living with a slave just before she married her white husband who was also a white Confederate veteran, Albert Parsons didn’t fit neatly into an easy narrative for many who call themselves progressives. Given the ban on black white marriage though it may explain why Lucy would self identify as Hispanic or indigenous rather than black as such marriages weren’t allowed in Texas where she got married at that time.

To make things even tougher for Parsons, she became a member in 1939 of the Communist Party at then time of the Nazi Soviet Non Aggression Pact. Just the thing to get on the worst of terms with the FBI as well as with the timing to not be even as well received by progressives.

As Rosenthal put it so well Lucy Parsons didn’t fit neatly into categories which some might well prefer. Such would make writing the narrative much simpler. But such was not the case and the “hardening of the categories’ as Marshall McLuhan once referred to also afflicts progressives or at least “pwogs” in this case.

Eloquent, passionate self educated, Parsons’ words of steel cut through ruling class capitalist BS rhetoric like a sharp knife cuts through fresh butter.

Parsons criteria for supporting and being active in any organization or movement was what it would do for the oppressed.

Her long running quarrel with Emma Goldman also bode poorly for Parsons. Condemning Parsons as “dragging a man she had been living with into court over a couple of pieces of furniture” in a case of domestic abuse of Parsons by her live in partner was surely sexist as Hell and some would say even racist of Goldman as she had to know Parsons was a woman of color. Her anarchic purism over time led Parsons and Goldman to a permanent break.

But Parsons’ eclectic and practical activism speaks volumes about her as does the fact that she and Eugene Debs, William “Big Bill” Haywood, and Mary Harris “Mother” Jones would organize the IWW (International Workers of the World) or Wobblies in 1905 and would sit at a national convention around that same time on one side of Debs while Mother Jones sat on the other at this convention in that year that Haywood, Jones, Parsons, and Debs founded the IWW with Haywood chairing the convention. Add to this Parsons’ part in founding the US Socialist Party in the 1890s and being active with and supportive of efforts of US Communists as a party to combat racism and other injustices in the last two decades of her life as Rosenthal reveals in his blog.

Lucy Parsons was active in a major way on issues directly affecting blacks which she should be honored for this month with the fitting recognition of her contributions. When a white mob in 1886 in Mississippi lynched 13 blacks for a single black man filing a charge of assault against a local police ‘officer. Parsons put it well with this “Who. . .could help but stand aghast and heave a sigh and perchance drop a tear as they read this graphic account flashed to us of the awful massacre of this poor and defenseless wage-slaves. . . in the state of Mississippi? Defenseless, poverty-stricken, hemmed about by their deadly enemies, victims not only of their misfortunes, but . . deep seated, blind, merciless prejudice. . . murdered without quarter.”

Blacks had recourse to self defense Lucy Parson contended at the time and the right to take up their own defense against such blatant tyranny.

Add to that what she said in 1892 about racism in the USA and especially the US South.

“Never since the days of the Spartan Helots has history recorded such brutality as has been ever since the war (US Civil War) and is now being perpetrated upon the Negro in the South.

Women are stripped to the skin in the presence of leering, white-skinned, black hearted brutes and lashed into insensibility and strangled to death from the limbs of trees. A girl child of fifteen years was lynched recently by these brutal bullies. Where has justice fled?

The whites of the South are not only sowing the wind which they will reap in the whirlwind, but the flame which they will reap in the conflagration.”

Parsons would warn blacks as she warned others about letting the Democrats as they try to do today, take them in with their pittance and minimalist top down reform even when that was the offer, and it wasn’t with Grover Cleveland who showed how soft on the KKK he could be as Parsons put it so bluntly for those who wanted to see the Democrats as they do even today as such “saints.”

Parsons had little use for top down reform from Democrats and or anyone else but was in favor of it when done on a bottom up basis even though her own inclination often seemed more revolutionary.

Having said this Parsons became practically the only revolutionary in the more militant faction of the Socialist Labor Party (SLP) to seriously take on this race question head on and with relish.

Like her husband, she was very good at connecting the dots between class and all oppression using Marxist analysis. Everything comes from that she concluded much the way the just departed Chris Harmon in his book :”The People’s History of the World” does here.

Eventually Parsons would become a syndicalist. Sacco and Vanzetti didn’t die in vain for damn sure. Trading in anarchism for syndicalism was rather easy once the “purists” went crazy with their bourgiousie and often dilettante dogma.

What do all miss today by this whitewashing of Lucy Parsons out of US history? Is it too much to ask this question and pose to our media and “educational system” of how they together do their bit for “manufacturing consent” as Edward S Herman and Noam Chomsky would aptly put it though the “propaganda model”?

This woman who would sit on one side of Eugene Debs while Mary Harris “Mother” Jones sat on the other was as the worst of her detractors put it “more dangerous than a thousand rioters.” As were such folks as Crispus Attucks, Thomas Paine, the more militant of the anti slavery movement, those around Debs as well as he himself, and so many others. Thus for her to be whitewashed from US history in textbooks in not only secondary schools and universities has omitted a huge part of US history whitewashing it away as too inconvenient for US power elites whether acknowledged or not. It’s hard to disagree with Keith Rosenthal that it was largely due to Parsons being a woman of color challenging the capitalist system run by white men.

From the time of the May 1886 Haymarket police riot in Chicago which led to Albert Parsons becoming a target for the “economic royalist” ruling classes seeking to make an example of him by making the trial as the prosecution actually put it one of “anarchy” being “on trial” with the conviction to the scheduled execution of November 1887 Lucy raised holy Hell to get justice for her husband and at minimum to show what a complete farse and show trial for the US “economic” royal asses this kangaroo court case was.

On unions and union organizing Lucy and Albert Parsons were active from roughly the time of their arrival in Chicago in 1873 from Texas where they married and had left in 1873 with a threat of Albert being lynched at the time and the shot in the leg he got for registering blacks to vote.

The Haymarket riot which was largely a police riot would further radicalize her as it even did with her husband falsely accused on trumped up charges and for his politics of being as he put it so well “a Communist, a Socialist, or Anarchist” as was his wife. Lucy would be an advocate on this and other issues passionately, eloquently and with her melodious voice.

Albert Parsons would go to his death at the hands of what his wife would call the “labor robbers” on trumped up charges which would make the Virginia judge named Lynch purple with envy without a doubt with no real evidence ever really showing either Albert or others accused of throwing a bomb at the Haymarket protest which turned into a police riot as they and their overly rich white pimp owners surely wanted it to. The prosecution would turn the case into a crusade against the politics of those on trial referring the case as one of with “anarchy on trial.” The kangaroo court proceeding would get its desired and disgraceful result and the execution of Albert.

From this point and that of Lucy and her two children not even being allowed time with their father and her husband just before his death, Lucy was ready to be a “Joan of Arc” for the struggle with no reservations whatsoever. She was “mad as Hell” and wasn’t “going to take it anymore.”

Parsons would later identify more as a syndicalist than an anarchist with the anarchist purism perhaps being a factor in that likely due to the purist and actually too often dogmatic position taken by anarchist purists on a range of issues. Not least among these was that of “free love.” Parsons simply didn’t see making that the basis for the whole struggle though she backed making divorce easier for women, providing sexual education for kids, and reproductive freedom for women. She saw something way beyond sexual freedom as the root of the whole oppression of all and wasn’t shy about saying so. Add to that Parsons advocacy of organization of sex workers (prostitutes) who often were some of the most vulnerable women in that time as is likely today. Thus did Parsons do battle with the oppression of women thoroughly, persistently, and systematically.

Likewise on imperialism and militarism Parsons would speak forcefully and connect the dots to classism which produces poverty for so many and their abject condition. Starting no later than the military misadventure in the Philippines of the 1890s Parsons would advocate the youth not allow themselves to be used as cannon fodder for the US “economic royalists” in that imperialist misadventure.

Nor would she be silent in the First World War either when Debs was speaking out. In 1915 appalled by the failure to oppose the war by socialist parties except in the USA she would write the following concerning the long established socialist party of Germany thusly “Scientific socialism (so called) has been taught for more than fifty. (Yet) the political representatives of “science” (backed by more than four million voters) helped their imperial master lay a war levy of a billion marks or more for the prosecution of a war on workers of other countries.And each of the scientists was honored by the clasp of the imperial hand to the tune of “Deutchland Uber Alles.” German scientific Socialism has stifled the revolutionary tendency, once so promising.”

Meanwhile and in 1917 Russia with its revolution would become a country breaking with imperialism and militarism and creating the first workers’ state taking a strong stand against racism and sexism with Parsons backing it.

But this wasn’t to be when Lucy Parsons died in a Chicago house fire in 1942 after having lived a full and active life in service of others and in seeking a better life for all.

AD Hemming has been an activist for progressive causes since the early 1960s, has been a researcher, poet, journalist, historian and got his feet wet as a progressive in the civil rights movement in US South as a teenager and who identifies as black and provides a perspective of a person of color from the US South.


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