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No. 258 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale


No. 258 Squadron (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

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Le No.258 Squadron était un escadron de chasse qui a servi en Grande-Bretagne jusqu'en 1941, date à laquelle il a été transféré en Extrême-Orient. Après avoir pris part à la défense désastreuse de Singapour, Sumatra et Java, l'escadre se reforme en Inde et passe le reste de la guerre à combattre sur le front birman.

L'escadron s'est reformé à Leconfield le 20 novembre 1940. Le 5 décembre, il a reçu les Hurricanes n°263 et les patrouilles défensives ont commencé le 6 janvier 1941. Le même mois, l'escadron a déplacé l'île de Man, avant de se déplacer en avril au sud de Angleterre.

Entre cette date et octobre, l'escadron a passé la majeure partie de son temps à fournir une couverture de chasse pour la navigation côtière, bien qu'en mai et juin, il ait participé à un certain nombre de ratissages au-dessus de la France occupée.

En octobre, l'escadron a commencé à se préparer à un déplacement vers le Moyen-Orient, mais après l'entrée en guerre du Japon, il a été détourné vers Singapour. L'échelon au sol a atteint Selatar (près de Singapour) le 13 janvier, et l'avion a suivi le 29 janvier. A présent, la situation en Malaisie devenait désespérée, et après seulement dix jours d'opérations, l'escadron a été contraint d'évacuer vers Palembang. Après une courte période sur Sumatra, les Japonais débarquèrent près des aérodromes et l'escadron se déplaça à nouveau, cette fois à Java. Une fois sur place, ses avions restants sont allés au No.605 Squadron, tandis que le personnel survivant de l'escadron a été évacué vers l'Australie le 23 février 1942.

Le 1er mars 1942, l'escadron G, une unité basée à Ratmalana et à l'hippodrome de Colombo à Ceylan, a été renuméroté en tant qu'escadron n°258. Une fois de plus, l'escadron était équipé de Hurricanes. Les débuts au combat du nouvel escadron ont eu lieu le mois suivant lors du raid aéronaval japonais sur Colombo. Entre eux, nos 30 et 258 ont fait décoller trente-six Hurricanes, en perdant quinze au cours des combats (ainsi que quatre des six Fulmars). Dix-huit victoires ont été revendiquées. Après cette première alerte, les choses se sont calmées et au début de 1943, il était clair que la menace contre Ceylan avait disparu. L'escadron a déménagé à Calcutta en janvier 1943 et a passé dix jours à opérer au-dessus de la Birmanie.

Il s'agissait d'un déménagement temporaire et l'escadron retourna à Ceylan pendant sept mois supplémentaires, mais en août 1943, il retourna définitivement sur le front birman. Les opérations ont commencé le 1er septembre 1943 et l'escadron a été utilisé pour des balayages de chasseurs et pour fournir des escortes de bombardiers.

En mai 1944, l'escadron fut retiré pour se convertir au Thunderbolt. Le nouvel avion a fait ses débuts au combat le 7 décembre, et l'escadron a effectué un mélange d'escorte de bombardiers et d'attaques au sol jusqu'en juin 1945. L'escadron a alors commencé à se préparer pour l'invasion de la Malaisie, mais cette opération n'était pas nécessaire, et le L'escadrille est dissoute le 31 décembre 1945.

Avion
Décembre 1940-avril 1941 : Hawker Hurricane I
Avril 1941-février 1942 : Hawker Hurricane IIA
Mars-avril 1942 : Hawker Hurricane I
Mars 1942-novembre 1942 : Hawker Hurricane IIB
Novembre 1943-août 1944 : Hawker Hurricane IIC
Septembre 1944-janvier 1945 : Republic Thunderbolt I
Novembre 1944-décembre 1945 : Republic Thunderbolt II

Emplacement
Novembre 1940 : Leconfield
Novembre-décembre 1940 : Duxford
Décembre 1940 : Drem
Décembre 1940-février 1941 : Acklington
Février-avril 1941 : Jurby
Avril 1941 : Vallée et Penrhos
Avril-juin 1941 : Kenley
Juin-octobre 1941 : Martlesham Heath
Octobre 1941 : Debden

Janvier 1942 : Seletar
Janvier-février 1942 : Seletar et Kallang
Février 1942 : Palembang
Février 1942 : Kemajoran

Mars 1942 : Ratmalana
Mars 1942-janvier 1943 : Hippodrome de Colombo
Janvier-février 1943 : Dum Dum
Février-août 1943 : Dambulla
Août-novembre 1943 : Comilla
Novembre-décembre 1943 : Dohazan
Décembre 1943-janvier 1944 : Chittagong
Janvier 1944 : Foin
Janvier-février 1944 : Hove
Février-juin 1944 : Renne
Juin-août 1944 : Arkonam
Août-octobre 1944 : Yelahanka
Octobre-novembre 1944 : Arkonam
Novembre 1944-mai 1945 : Ratnap
Mai-juin 1945 : Kyaukpyu
Juin-août 1945 : Ulunderpet
Août-septembre 1945 : Baigachi
Septembre 1945 : Zayatkwin
Septembre-décembre 1945 : Kuala Lumpur

Codes d'escadron: ZT (coup de foudre)

Devoir
1940-1941 : Escadron de chasse basé à domicile
1941-février 1942 : Escadron de chasse Extrême-Orient
1942-1944 : Escadron de chasse, Inde et Birmanie
1944-1945 : attaque au sol Birmanie

Livres

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