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Le Japon coule le navire américain Panay - Histoire


Le 12 décembre, des avions japonais ont bombardé une canonnière fluviale américaine, le Panay, en Chine. Le Panay a coulé, avec deux tués et trente blessés. Le Département d'État a exigé des excuses, que les Japonais ont fournies.

Ce jour-là : des avions de guerre japonais coulent l'USS Panay

12 décembre (UPI) -- À cette date de l'histoire :

En 1870, Joseph Hayne Rainey de Caroline du Sud a prêté serment en tant que premier Afro-Américain à siéger à la Chambre des représentants des États-Unis.

En 1901, le physicien et pionnier de la radio italien Guglielmo Marconi a envoyé la première transmission radio à travers l'océan Atlantique.

En 1913, deux ans après son vol au musée du Louvre à Paris, l'œuvre de Léonard de Vinci La Joconde a été récupéré dans une chambre d'hôtel à Florence, en Italie.

En 1917, le révérend Edward J. Flanagan, un prêtre irlandais de 31 ans, a ouvert les portes de Boys Town, un foyer pour enfants en difficulté et négligés à Omaha. Il a vécu selon l'adage, "Il n'y a pas de mauvais garçon." Il a obtenu son diplôme de sa première promotion de filles en 1983.

En 1937, des avions de combat japonais ont coulé l'USS Panay, une canonnière américaine, en Chine dans le cadre de la guerre sino-japonaise. L'incident a fait trois morts.

En 1968, Arthur Ashe est devenu le premier Afro-Américain à être classé n°1 du tennis aux États-Unis.

En 1975, Sara Jane Moore a déclaré qu'elle avait délibérément tenté de tuer le président américain Gerald Ford. Elle a été condamnée à la prison à vie mais libérée le 31 décembre 2007.

En 1980, un magnat du pétrole américain a dépensé 5 millions de dollars aux enchères pour un cahier écrit par Léonard de Vinci. Les 36 pages de notes présentaient « une écriture de droite à gauche remarquablement illisible » et étaient « illustrées de croquis marginaux de nature technique ».

En 1985, le crash du vol Arrow Air 1285, une charte militaire, au décollage de Gander, à Terre-Neuve, a tué les 256 personnes à bord, dont 248 soldats américains.

En 1988, trois trains sont entrés en collision à Londres, tuant 40 personnes, le pire accident ferroviaire en Grande-Bretagne en 21 ans.

En 2000, la Cour suprême des États-Unis a statué 5-4 qu'elle infirmait la décision de la Cour suprême de Floride autorisant le recomptage manuel des votes en Floride, garantissant ainsi que le gouverneur républicain du Texas, George W. Bush, remporterait la présidence contre l'ancien vice-président Al. Sang.

En 2006, un kamikaze de Bagdad, attirant des Irakiens au chômage dans son camion avec des promesses de travail, a tué au moins 70 personnes et en a blessé plus de 220 autres.

En 2015, les Saoudiens ont élu des femmes aux conseils municipaux pour la première fois dans l'histoire de l'Arabie saoudite.

En 2018, Michael Cohen, ancien avocat personnel du président Donald Trump, a été condamné à trois ans de prison après avoir plaidé coupable d'évasion fiscale, de contribution électorale excessive, de contribution illégale d'entreprise et de fausses déclarations à une banque.


Le Japon a attaqué l'Amérique quatre ans avant Pearl Harbor (oui, vraiment)

L'attaque meurtrière japonaise de 1937 contre l'USS Panay sur le fleuve Yangtze en Chine était-elle un cas d'erreur d'identité ou quelque chose de plus sinistre ?

Point clé: L'incident de 1937 n'a pas déclenché la guerre avec le Japon, du moins pas à l'époque.

Pour certains Américains, la Seconde Guerre mondiale a commencé tôt. En décembre 1937, quatre ans avant que l'attaque japonaise sur Pearl Harbor ne propulse les États-Unis dans la guerre, des avions japonais attaquèrent une canonnière américaine, l'USS Panay, sur le fleuve Yangtze en Chine, mitraillant et bombardant le bateau, le coulant, tuant trois membres d'équipage américains. membres, et en blessant 45 autres.

Ces mêmes avions japonais ont également attaqué trois pétroliers Standard qui étaient escortés par la canonnière, tuant le capitaine de l'un des pétroliers ainsi qu'un certain nombre de passagers chinois.

Deux cameramen d'actualités à bord du Panay ont pu filmer l'attaque et le naufrage de la canonnière, les pétroliers en feu et la plongée en tirant des avions japonais. Les attentats et les actualités prises à l'époque contribuèrent à retourner l'opinion américaine contre le Japon et, un temps, on parla de guerre.

En fin de compte, la guerre a été évitée et le Japon a payé une indemnité de plus de 2 millions de dollars aux États-Unis. Mais, à l'époque et pendant des années après, les questions soulevées par l'incident sont restées sans réponse.

Que s'était-il réellement passé ? Et pourquoi?

Dès 1854, les États-Unis possédaient des canonnières sur le fleuve Yangtze, un droit accordé par traité. Dans les années 1870, les intérêts américains dans la région s'étaient étendus et la flotte asiatique américaine a été créée pour protéger ces intérêts des querelles des seigneurs de guerre et des pirates chinois le long du fleuve.

Au début des années 1900, l'activité de Standard Oil et l'utilisation de pétroliers dans la région s'étaient également intensifiées et, en 1914, la marine américaine avait introduit des canonnières à faible tirant d'eau spécialement construites sur le fleuve. À ce moment-là, la marine patrouillait aussi loin en amont que Chunghink, à 1 300 milles de la côte.

Entre 1926 et 1927, six nouvelles canonnières sont mises en service et placées sur le fleuve. L'un d'eux était le Panay, une canonnière de 191 pieds armée de huit. Mitrailleuses Lewis de calibre 30 et deux canons de trois pouces.

Une plaque en laiton dans le carré des officiers de Panay résumait sa mission : « Pour la protection de la vie et des biens américains dans la vallée du fleuve Yangtsé et ses affluents, et la promotion de la bonne volonté américaine en Chine.

En juillet 1937, après des décennies d'incidents diplomatiques et militaires entre les deux pays, le Japon de plus en plus hostile attaqua la Chine. En novembre, les Japonais avaient capturé Shanghai à l'embouchure du Yangtze et avaient commencé à remonter le fleuve, laissant «une bande de destruction». Début décembre, les troupes impériales s'approchent de Nankin, alors capitale chinoise.

Les États-Unis étaient officiellement neutres dans le conflit. L'ambassadeur Joseph Grew et le personnel de l'ambassade américaine ont fui la ville en novembre, laissant quatre hommes, dont le vice-consul J. Hall Paxton, pour surveiller la situation et faire ce qu'ils pouvaient pour protéger les citoyens américains toujours dans la région.

Début décembre, le Panay est envoyé de Shanghai à Nankin pour évacuer les Américains restants de la ville. Pour éviter que sa canonnière ne soit confondue avec un navire ennemi, le capitaine de Panay, le lieutenant Cmdr. James J. Hughes, a ordonné que des drapeaux américains soient arrimés sur le pont supérieur du bateau et qu'un drapeau américain de 6 pieds sur 11 pieds soit hissé sur le mât du bateau.

Deux sampans propulsés par des moteurs hors-bord étaient attachés au Panay pour transporter ceux qui étaient évacués vers la canonnière. Hughes a également ordonné que les deux sampans arborent ostensiblement des drapeaux américains.

Le 9 décembre, le Panay était amarré dans la rivière à Nankin et 15 civils avaient été embarqués : les quatre membres du personnel de l'ambassade, quatre autres ressortissants américains et d'autres ressortissants étrangers, dont un certain nombre de journalistes. Parmi les journalistes figuraient les cameramen d'actualités Norman Alley d'Universal News et Eric Mayell de Fox Movietone.

À l'époque, la canonnière avait un équipage de cinq officiers et 54 hommes de troupe. Alors que les Japonais approchaient de la ville et que des obus commençaient à tomber près de la rivière, le Panay quitta la ville et se dirigea vers un terminal pétrolier à une courte distance en amont. Hughes a envoyé un message radio aux Japonais les alertant de sa nouvelle position.

"Cette nuit-là, nous nous sommes tous tenus debout et avons regardé l'incendie et le sac de Nankin, jusqu'à ce que nous ayons contourné le virage [de la rivière] et que nous ne voyions rien d'autre qu'un ciel rouge vif silhouetté de nuages ​​de fumée", a écrit plus tard Alley.

Le 11 décembre, des obus ont commencé à tomber près de l'endroit où le Panay et trois pétroliers de la Standard Oil, le Meiping, le Meian et le Meihsia, étaient ancrés. Les pétroliers étaient là pour aider à évacuer les employés et les agents de la Standard Oil de Nankin. Les trois pétroliers et le Panay ont rapidement formé un convoi et se sont déplacés sept milles plus loin en amont pour éviter les bombardements.

Des témoins de l'action ont affirmé plus tard que les obus qui étaient tombés semblaient être "visés".

Le matin du 12 décembre, alors que le convoi se dirigeait vers l'amont, un officier de marine japonais s'est approché des navires et a demandé au Panay des informations sur la disposition des forces chinoises le long du fleuve.

Le capitaine Hughes a refusé d'obtempérer. "Il s'agit d'un navire de la marine américaine", a déclaré Alley, selon Hughes. « Les États-Unis sont amis du Japon et de la Chine. Nous ne donnons pas d'informations militaires à l'une ou l'autre des parties.

Le convoi a ensuite été autorisé à reprendre son passage en amont et a finalement jeté l'ancre à 28 milles au nord de Nankin. Une fois sur place, le capitaine Hughes a envoyé sa nouvelle position aux autorités américaines avec une demande que l'information soit relayée aux Japonais.

Vers 13 h 40 ce jour-là, trois bombardiers Yokosuka B4Y Type-96 ont été aperçus se dirigeant vers le convoi en formation en V. Les bombardiers japonais au-dessus de leur tête étaient un spectacle familier pour les hommes du Panay. Ils les avaient vus fréquemment depuis le début des combats sino-japonais, et les avions n'avaient jamais été une source de préoccupation.

"Nous n'avions aucune raison de croire que les Japonais nous attaqueraient", a déclaré plus tard l'officier exécutif, le lieutenant Arthur Anders. « Les États-Unis étaient une nation neutre.

Cette fois, ce devait être différent.

Pour être en sécurité, le capitaine Hughes a convoqué ses hommes aux postes de combat et a fermé les portes et les écoutilles étanches de la canonnière. À l'approche des avions, cependant, ils ont été rejoints par plusieurs chasseurs biplans Nakajima A4N Type-95. Les bombardiers Yokosuka semblaient perdre de l'altitude ou même se lancer dans des plongées puissantes.

Soudainement et de façon inattendue, ils ont lâché leurs bombes.

L'une des bombes a presque immédiatement touché la timonerie du Panay. Il y eut un éclair brillant et le bruit de l'acier qui craque et du verre qui se brise. Le capitaine Hughes a été rapidement frappé d'incapacité avec de graves blessures, les canons de trois pouces du Panay ont été mis hors de combat et sa timonerie, sa salle de radio et son infirmerie ont été détruits. L'équipement de propulsion du navire a été endommagé. L'électricité était coupée.

Ne réalisant pas que le capitaine Hughes avait été blessé, Anders donna néanmoins l'ordre de riposter.

Après les trois bombardiers japonais, les chasseurs Yokosuka ont mitraillé la canonnière tandis que six bombardiers en piqué monomoteurs ont balayé le Panay, le pilonnant avec des explosifs plus lourds. Le Panay a commencé à s'installer à l'avant et à gîter à tribord.

L'équipage a riposté du mieux qu'il a pu, mais les canons de trois pouces de la canonnière étaient en panne et ses mitrailleuses avaient été installées pour combattre des cibles à terre. Le tir vers l'avant était presque impossible, et ils ne pouvaient pas être suffisamment élevés pour tirer sur les avions japonais alors qu'ils passaient au-dessus. De plus, avec de nombreux membres d'équipage blessés, tous les canons ne pouvaient pas être équipés. Un correspondant italien avait également été touché et grièvement blessé.

Anders s'est occupé de l'un des canons lui-même mais, lorsqu'il s'est rendu compte que le capitaine Hughes avait été blessé, il s'est déplacé vers le pont pour prendre le commandement. Il a été presque immédiatement frappé à la gorge par un éclat de métal. Incapable de parler et saignant abondamment, il a néanmoins écrit des ordres dans son propre sang.

Tout au long de la scène chaotique, alors que les bombes explosaient et que les tirs de mitrailleuses des combattants japonais mitraillaient le bateau, Alley et Mayell se sont précipités sur le pont pour filmer l'action. De l'autre côté de l'eau, on pouvait voir un incendie se déclarer sur le pétrolier Meiping.

Sur le Panay, les membres d'équipage jetaient des bidons d'essence sur le côté et transportaient les blessés vers la salle des machines. Vingt minutes après le début de l'attaque, Anders a déclaré plus tard: "Une partie du pont principal [de Panay] était inondée, le navire coulait lentement et il y avait de nombreux blessés à bord."

Il a donné l'ordre d'abandonner le navire.

Le Panay n'avait pas de canots de sauvetage et l'un de ses deux sampans à moteur avait déjà quitté le navire et s'éloignait. Un avion japonais s'est écrasé sur le sampan "comme un poulet faucon", se souvient Anders. L'avion a largué une bombe qui a échoué, mais un autre avion japonais est passé et a mitraillé le sampan avant qu'il ne puisse retourner à la canonnière.

Les blessés, dont le capitaine Hughes, ont été évacués dans les sampans, les livres de codes ont été détruits et des bouées de sauvetage ont été distribuées. Certains membres d'équipage ont appuyé des tables en bois contre les rails au cas où une sortie rapide serait nécessaire. Le courant fort de la rivière, qui pouvait atteindre sept milles à l'heure, la rendait dangereuse pour les nageurs. La plupart de l'équipage a cependant pu repartir sur les sampans.

« Le sampan dans lequel j'étais avait été mitraillé, a déclaré plus tard Anders, « lors de l'un de ses nombreux précédents voyages à terre. Les impacts de balles au fond fuyaient de l'eau.


Pour certains Américains, la Seconde Guerre mondiale a commencé tôt. En décembre 1937, quatre ans avant que l'attaque japonaise sur Pearl Harbor ne propulse les États-Unis dans la guerre, des avions japonais attaquèrent une canonnière américaine, l'USS Panay, sur le fleuve Yangtze en Chine, mitraillant et bombardant le bateau, le coulant, tuant trois membres d'équipage américains. membres, et en blessant 45 autres.

Ces mêmes avions japonais ont également attaqué trois pétroliers Standard qui étaient escortés par la canonnière, tuant le capitaine de l'un des pétroliers ainsi qu'un certain nombre de passagers chinois.

Deux cameramen d'actualités à bord du Panay ont pu filmer l'attaque et le naufrage de la canonnière, les pétroliers en feu et la plongée, tirant des avions japonais. Les attentats et les actualités prises à l'époque ont contribué à retourner l'opinion publique américaine contre le Japon et, pendant un certain temps, on a parlé de guerre.

En fin de compte, la guerre a été évitée et le Japon a payé une indemnité de plus de 2 millions de dollars aux États-Unis. Mais, à l'époque et pendant des années après, les questions soulevées par l'incident sont restées sans réponse.

Que s'était-il réellement passé ? Et pourquoi?

Dès 1854, les États-Unis possédaient des canonnières sur le fleuve Yangtze, un droit accordé par traité. Dans les années 1870, les intérêts américains dans la région s'étaient étendus et la flotte asiatique américaine a été créée pour protéger ces intérêts des querelles des seigneurs de guerre et des pirates chinois le long du fleuve.

Au début des années 1900, l'activité de la Standard Oil et l'utilisation de pétroliers dans la région s'étaient également intensifiées et, en 1914, la marine américaine avait introduit des canonnières à faible tirant d'eau spécialement construites sur le fleuve. À ce moment-là, la marine patrouillait aussi loin en amont que Chunghink, à 1 300 milles de la côte.

Entre 1926 et 1927, six nouvelles canonnières sont mises en service et placées sur le fleuve. L'un d'eux était le Panay, une canonnière de 191 pieds armée de huit. Mitrailleuses Lewis de calibre 30 et deux canons de trois pouces.

Une plaque en laiton dans le carré des officiers de Panay résumait sa mission : « Pour la protection de la vie et des biens américains dans la vallée du fleuve Yangtsé et ses affluents, et la promotion de la bonne volonté américaine en Chine.

En juillet 1937, après des décennies d'incidents diplomatiques et militaires entre les deux pays, le Japon de plus en plus hostile attaqua la Chine. En novembre, les Japonais avaient capturé Shanghai à l'embouchure du Yangtze et avaient commencé à remonter le fleuve, laissant «une bande de destruction». Début décembre, les troupes impériales s'approchent de Nankin, alors capitale chinoise.

Les États-Unis étaient officiellement neutres dans le conflit. L'ambassadeur Joseph Grew et le personnel de l'ambassade américaine ont fui la ville en novembre, laissant quatre hommes, dont le vice-consul J. Hall Paxton, pour surveiller la situation et faire ce qu'ils pouvaient pour protéger les citoyens américains toujours dans la région.

Début décembre, le Panay est envoyé de Shanghai à Nankin pour évacuer les Américains restants de la ville. Pour éviter que sa canonnière ne soit confondue avec un navire ennemi, le capitaine de Panay, le lieutenant Cmdr. James J. Hughes, a ordonné que des drapeaux américains soient arrimés sur le pont supérieur du bateau et qu'un drapeau américain de 6 pieds sur 11 pieds soit hissé sur le mât du bateau.

Deux sampans propulsés par des moteurs hors-bord étaient attachés au Panay pour transporter ceux qui étaient évacués vers la canonnière. Hughes a également ordonné que les deux sampans arborent ostensiblement des drapeaux américains.

Le 9 décembre, le Panay était amarré dans la rivière à Nankin et 15 civils avaient été embarqués : les quatre membres du personnel de l'ambassade, quatre autres ressortissants américains et d'autres ressortissants étrangers, dont un certain nombre de journalistes. Parmi les journalistes figuraient les cameramen d'actualités Norman Alley d'Universal News et Eric Mayell de Fox Movietone.

Dans un cadre d'un film réalisé le jour de l'attaque, le lieutenant Cmdr. James J. Hughes (à droite), est montré dans un lancement près du Panay.

À l'époque, la canonnière avait un équipage de cinq officiers et 54 hommes de troupe. Alors que les Japonais approchaient de la ville et que des obus commençaient à tomber près de la rivière, le Panay quitta la ville et se dirigea vers un terminal pétrolier à une courte distance en amont. Hughes a envoyé un message radio aux Japonais les alertant de sa nouvelle position.

"Cette nuit-là, nous nous sommes tous tenus debout et avons regardé l'incendie et le sac de Nankin, jusqu'à ce que nous ayons contourné le virage [de la rivière] et que nous ne voyions rien d'autre qu'un ciel rouge vif silhouetté de nuages ​​de fumée", a écrit plus tard Alley.

Le 11 décembre, des obus ont commencé à tomber près de l'endroit où le Panay et trois pétroliers de la Standard Oil, le Meiping, le Meian et le Meihsia, étaient ancrés. Les pétroliers étaient là pour aider à évacuer les employés et les agents de la Standard Oil de Nankin. Les trois pétroliers et le Panay ont rapidement formé un convoi et se sont déplacés sept milles plus loin en amont pour éviter les bombardements.

Des témoins de l'action ont affirmé plus tard que les obus qui étaient tombés semblaient être "visés".

La canonnière américaine USS Panay en patrouille sur le fleuve Yangtze en Chine. Le bateau avait des marques américaines claires, donc l'attaque ne pouvait pas être le résultat d'une erreur d'identité.

Le matin du 12 décembre, alors que le convoi se dirigeait vers l'amont, un officier de marine japonais s'est approché des navires et a demandé au Panay des informations sur la disposition des forces chinoises le long du fleuve.

Le capitaine Hughes a refusé d'obtempérer. "Il s'agit d'un navire de la marine américaine", a déclaré Alley, selon Hughes. « Les États-Unis sont amis du Japon et de la Chine. Nous ne donnons aucune information militaire à aucune des parties.

Le convoi a ensuite été autorisé à reprendre son passage en amont et a finalement jeté l'ancre à 28 milles au nord de Nankin. Une fois sur place, le capitaine Hughes a envoyé sa nouvelle position aux autorités américaines avec une demande que l'information soit relayée aux Japonais.

Vers 13 h 40 ce jour-là, trois bombardiers Yokosuka B4Y Type-96 ont été aperçus se dirigeant vers le convoi en formation en V. Les bombardiers japonais au-dessus de leur tête étaient un spectacle familier pour les hommes du Panay. Ils les avaient vus fréquemment depuis le début des combats sino-japonais, et les avions n'avaient jamais été une source de préoccupation.

"Nous n'avions aucune raison de croire que les Japonais nous attaqueraient", a déclaré plus tard l'officier exécutif, le lieutenant Arthur Anders. « Les États-Unis étaient une nation neutre.

Cette fois, ce devait être différent.

Pour être en sécurité, le capitaine Hughes a convoqué ses hommes aux postes de combat et a fermé les portes et les écoutilles étanches de la canonnière. À l'approche des avions, cependant, ils ont été rejoints par plusieurs chasseurs biplans Nakajima A4N Type-95. Les bombardiers Yokosuka semblaient perdre de l'altitude ou même se lancer dans des plongées puissantes.

Soudainement et de façon inattendue, ils ont lâché leurs bombes.

L'une des bombes a presque immédiatement touché la timonerie du Panay. Il y eut un éclair brillant et le bruit de l'acier qui craque et du verre qui se brise. Le capitaine Hughes a été rapidement frappé d'incapacité avec de graves blessures, les canons de trois pouces du Panay ont été mis hors de combat et sa timonerie, sa salle de radio et son infirmerie ont été détruits. L'équipement de propulsion du navire a été endommagé. L'électricité était coupée.

Ne réalisant pas que le capitaine Hughes avait été blessé, Anders donna néanmoins l'ordre de riposter.

Après les trois bombardiers japonais, les chasseurs Yokosuka ont mitraillé la canonnière tandis que six bombardiers en piqué monomoteurs ont balayé le Panay, le pilonnant avec des explosifs plus lourds. Le Panay a commencé à s'installer à l'avant et à gîter à tribord.

L'équipage a riposté du mieux qu'il a pu, mais les canons de trois pouces de la canonnière étaient en panne et ses mitrailleuses avaient été installées pour combattre des cibles à terre. Le tir vers l'avant était presque impossible, et ils ne pouvaient pas être suffisamment élevés pour tirer sur les avions japonais alors qu'ils passaient au-dessus. De plus, avec de nombreux membres d'équipage blessés, tous les canons ne pouvaient pas être équipés. Un correspondant italien avait également été touché et grièvement blessé.

Anders s'est occupé de l'un des canons lui-même mais, lorsqu'il s'est rendu compte que le capitaine Hughes avait été blessé, il s'est déplacé vers le pont pour prendre le commandement. Il a été presque immédiatement frappé à la gorge par un éclat de métal. Incapable de parler et saignant abondamment, il a néanmoins écrit des ordres dans son propre sang.

Une bombe japonaise explose près du Panay. Deux cameramen d'actualités étaient à bord et ont filmé tout l'incident.

Tout au long de la scène chaotique, alors que les bombes explosaient et que les tirs de mitrailleuses des combattants japonais mitraillaient le bateau, Alley et Mayell ont couru autour du pont pour filmer l'action. De l'autre côté de l'eau, on pouvait voir un incendie se déclarer sur le pétrolier Meiping.

Sur le Panay, les membres d'équipage jetaient des bidons d'essence sur le côté et transportaient les blessés vers la salle des machines. Vingt minutes après le début de l'attaque, Anders a déclaré plus tard: "Une partie du pont principal [de Panay] était inondée, le navire coulait lentement et il y avait de nombreux blessés à bord."

Il a donné l'ordre d'abandonner le navire.

Le Panay n'avait pas de canots de sauvetage et l'un de ses deux sampans à moteur avait déjà quitté le navire et s'éloignait. Un avion japonais s'est écrasé sur le sampan "comme un poulet faucon", se souvient Anders. L'avion a largué une bombe qui a échoué, mais un autre avion japonais est passé et a mitraillé le sampan avant qu'il ne puisse retourner à la canonnière.

Les blessés, dont le capitaine Hughes, ont été évacués dans les sampans, les livres de codes ont été détruits et des bouées de sauvetage ont été distribuées. Certains membres d'équipage ont appuyé des tables en bois contre les rails au cas où une sortie rapide serait nécessaire. Le courant fort de la rivière, qui pouvait atteindre sept milles à l'heure, la rendait dangereuse pour les nageurs. La plupart de l'équipage a cependant pu repartir sur les sampans.

« Le sampan dans lequel j'étais avait été mitraillé, a déclaré plus tard Anders, « lors de l'un de ses nombreux précédents voyages à terre. Les impacts de balles au fond fuyaient de l'eau.

Pendant ce temps, les Japonais avaient concentré leur attaque sur les pétroliers Standard Oil. A bord du Meian, le capitaine C.H. Carlson avait été tué et deux des trois pétroliers brûlaient. "Nous pouvions entendre les cris pitoyables des membres d'équipage chinois", a écrit Norman Alley.

Vers 15 h 55, le Panay a coulé par 10 brasses.

Les survivants de la canonnière, quant à eux, avaient atteint le rivage. Beaucoup d'entre eux étaient blessés et se sont blottis dans les roseaux le long du rivage alors que les avions japonais « planaient en cercles de vautours au-dessus de nous », comme l'a dit Alley.

Les deux pétroliers Standard Oil ont brûlé sur le fleuve. Le troisième pétrolier s'était alors échoué.

Craignant qu'ils ne soient découverts par les Japonais, Alley a enveloppé le film qu'il avait tourné, ainsi que le film de Mayell, dans une toile et a enterré le paquet dans la boue. À la tombée de la nuit, l'attaque était terminée et le groupe de survivants s'est rendu compte qu'ils se trouvaient en territoire contrôlé par les Chinois et à environ 13 kilomètres de Hoshien, un petit village de pêcheurs. Ils ont fait des litières avec tout ce qui était disponible et ont parcouru les huit milles jusqu'au village, transportant les blessés.

Le Panay avait perdu trois membres d'équipage et 45 autres blessés. Cinq de ses passagers civils ont également été blessés.

Une fois à Hoshien, les survivants ont pu contacter les responsables de l'ambassade américaine, et des navires de la marine américaine et britannique ont été immédiatement dépêchés dans la région. Les autorités japonaises, exprimant leur confusion sur ce qui s'était passé, ont également participé aux efforts de sauvetage, en lançant des avions et des navires de recherche.

Le maître de Manœuvre Ernest Mahlmann, à droite, et un autre membre d'équipage tirent des armes antiaériennes sur des avions japonais attaquants. Mahlmann est devenu célèbre en tant que « canonnier sans pantalon du Panay ».

Les survivants sont finalement récupérés à Hoshien par la canonnière américaine Oahu et par deux canonnières britanniques, le HMS Bee et le HMS Ladybird, sur lesquelles l'artillerie japonaise avait déjà tiré. Les Britanniques avaient subi un mort et quatre blessés.

Les Japonais ont rapidement présenté des excuses, affirmant avoir reçu des informations selon lesquelles certains des Chinois fuyant Nankin étaient sur le fleuve et, de l'altitude à laquelle volaient leurs bombardiers et "dans la brume", leurs pilotes avaient confondu le Panay et les pétroliers. que les navires transportant les Chinois.

Le secrétaire d'État Cordell Hull a déposé une plainte officielle.

Les Japonais ont continué à s'excuser, un amiral japonais a démissionné en rapport avec l'incident, et l'empereur japonais Hirohito a annoncé qu'il prendrait personnellement en charge une enquête sur l'incident "peu importe à quel point [cela] peut être humiliant pour les forces armées".

Le 19 décembre, le film d'Alley et Mayell sur l'incident, qui avait été récupéré dans sa cachette sur la rive du fleuve Yangtze, a été diffusé. Le film démentit les affirmations japonaises selon lesquelles le Panay n'était pas bien marqué et que la visibilité était limitée. Il a montré une journée claire et ensoleillée.

L'indignation du public s'en est suivie – le président Franklin D. Roosevelt s'est dit « choqué » – et l'attitude du peuple américain a commencé à se retourner contre les Japonais.

Quelques jours plus tard, alors que les survivants de Panay atteignaient la civilisation, « sales, froids et ne portant que des couvertures, des couettes chinoises et des vêtements en lambeaux », leurs photos et leurs histoires ont commencé à être publiées et l'indignation du public a augmenté.

Un cadre d'actualités montre un drapeau américain sur le Panay avec un bombardier en piqué de type 96 derrière lui attaquant des pétroliers Standard.

Avant que le film d'Alley ne soit rendu public, cependant, Roosevelt l'avait visionné et avait demandé au caméraman de retirer 30 des 53 pieds qu'il avait tournés. Ces 30 pieds montraient des avions japonais attaquant le Panay presque au niveau du pont et contredisaient de nombreuses affirmations du gouvernement japonais. En censurant le film, Roosevelt a probablement agi de peur que la nature explosive du film n'enflamme le sentiment public croissant en faveur de la guerre avec le Japon, ce que Roosevelt ne voulait pas à l'époque.

Alors que le choc initial s'estompait, les choses ont commencé à revenir lentement à la normale.

Alley reporta son attention sur les combats en Europe. Le lieutenant Anders a étonnamment craché un éclat de métal trois jours après l'attaque et a retrouvé la capacité de parler, il a reçu la Médaille du service distingué pour ses actions. Le capitaine Hughes avait subi une grave fracture du fémur, mais se rétablirait pour servir dans la guerre à venir.

Mais pourquoi les avions japonais avaient-ils attaqué les pétroliers Panay et Standard Oil en premier lieu ?

Pas plus tard qu'en 1953, le commandant Masatake Okumiya, qui avait dirigé les bombardiers japonais ce jour-là, continuait d'affirmer que l'attaque avait été une erreur d'identité. Les pilotes opérant les bombardiers, a-t-il dit, ne volaient en Chine que depuis environ huit jours et n'avaient jamais été informés sur la façon de reconnaître les navires neutres. Les tirs contre les deux canonnières britanniques ont été rapidement interrompus, a-t-il déclaré, lorsqu'un drapeau britannique a été repéré sur l'un des bateaux.

A l'époque et plus tard, cette explication a été remise en question.

Le Panay était connu pour être bien balisé et, malgré les affirmations japonaises, la visibilité était également bonne ce jour-là. Le film d'Alley montrait également que les avions japonais s'étaient approchés à très basse altitude, presque « sur le pont haut ». En outre, les analystes ont demandé, si les Japonais croyaient vraiment qu'ils attaquaient des transports de troupes, pourquoi ont-ils clairement attaqué le Panay en premier, le seul navire capable de riposter ?

Il a également été rapporté après la guerre que les cryptographes de la marine américaine avaient intercepté des messages radio japonais aux avions attaquants indiquant qu'ils étaient sous les ordres pendant l'attaque et que l'attaque n'était en aucun cas involontaire. Apparemment, certains des aviateurs japonais impliqués avaient protesté contre leurs ordres avant d'accepter finalement de les exécuter.

Bien que blessé, Hughes parvient à sourire au caméraman après avoir débarqué.

L'explication la plus probable de ce qui est arrivé au Panay ce jour-là est que le gouvernement japonais n'a pas sanctionné l'attaque. Les analystes et les journaux américains ont spéculé à l'époque - et les historiens plus tard ont été d'accord - que l'attaque a très probablement été lancée par des éléments radicaux au sein de l'armée japonaise qui tentaient de provoquer une guerre avec les États-Unis.

Le Panay est montré partiellement submergé après l'attaque à 28 milles de Nankin. Trois membres d'équipage ont été tués et 45 blessés.

Ou il s'agissait peut-être d'une tentative de ces mêmes éléments radicaux de mesurer la réponse des États-Unis à une attaque, ou était simplement destinée à forcer les États-Unis à abandonner leur présence en Chine.

Dans tous les cas, ce sont des officiers japonais voyous qui étaient derrière l'attaque, pas le gouvernement japonais. Le chaos engendré par l'attaque japonaise de Nankin a peut-être fourni ce que ces éléments considéraient comme une opportunité de poursuivre leurs propres objectifs. Ils ont presque réussi.

La perspective d'une guerre avec le Japon et la possibilité d'abandonner la Chine ont toutes deux gagné en popularité à la suite de l'attaque et de la publicité qui en a résulté. Un éditorial du Los Angeles Times de l'époque, par exemple, suggérait : « Un retrait progressif de la Chine est sans aucun doute sage.

Mais les États-Unis n'ont pas abandonné la Chine, et ils n'ont pas fait la guerre.

Roosevelt a accepté des excuses japonaises officielles pour l'incident. Le gouvernement japonais a versé une indemnité de 2 214 007,36 $ aux États-Unis en avril 1938, et les États-Unis ont déclaré l'incident officiellement clos.

Lorsqu'il l'a fait, un historien a écrit : « Un soupir de soulagement a traversé l'Amérique de long en large.


Robert Shivers arrive à Hawaï

Pendant ce temps, à Hawaï, Robert Shivers est arrivé à Honolulu en août 1939 pour diriger le FBI d'Hawaï, avec pour mission principale d'évaluer si les 160 000 Issei et Nisei seraient loyaux en cas de guerre avec le Japon.

Les frissons joueraient finalement un rôle majeur dans la prévention des incarcérations de masse après Pearl Harbor, en faisant pression contre le retrait forcé de la communauté nippo-américaine d'Hawaï. Il a également aidé à mobiliser la 442e équipe de combat régimentaire et est devenu un leader très apprécié à Hawaï.


Incident de Panay

PANAY INCIDENT. Des avions japonais, engagés dans la lutte contre les forces chinoises, ont bombardé et mitraillé la canonnière américaine Panay et trois navires de ravitaillement de Standard Oil dans le fleuve Yangtze près de Nankin le 12 décembre 1937. Plusieurs membres d'équipage ont été tués dans l'attaque, qui a coulé le Panay, et un certain nombre d'autres Américains ont été blessés. La réaction aux États-Unis a été mitigée. Plusieurs officiers de marine éminents ont appelé à la guerre avec le Japon, et le secrétaire d'État Cordell Hull a exigé un réhabillage complet. Le président Franklin D. Roosevelt envisageait des sanctions économiques contre les Japonais, voire un blocus. Cependant, de nombreux membres du Congrès et du public américain étaient moins intéressés par l'attaque elle-même que par savoir ce que les navires américains faisaient en Chine en premier lieu. L'incident a conduit à des appels à des mesures plus strictes pour maintenir la neutralité américaine, en particulier une proposition d'exiger un référendum national avant que le pays ne puisse déclarer la guerre. Roosevelt ne pouvait pas se permettre d'ignorer l'opinion publique et s'est rapidement éloigné de tout effort de représailles. Lorsqu'au bout de quelques jours, les Japonais se sont excusés, ont proposé de payer tous les dommages et se sont engagés à protéger les droits des Américains en Chine à l'avenir, le président a laissé tomber l'affaire.


"Deux Japons"

Par Trevor K. Plante

États-Unis Panay le 30 août 1928, au large de Woosung, en Chine. (NARA, 19-N-12681)

Quatre ans avant Pearl Harbor, les États-Unis et le Japon étaient impliqués dans un incident qui aurait pu conduire à une guerre entre les deux nations. Le 12 décembre 1937, la canonnière de la marine américaine Panay a été bombardé et coulé par des avions japonais. Un engin à fond plat construit à Shanghai spécifiquement pour le service fluvial, USS Panay served as part of the U.S. Navy's Yangtze Patrol in the Asiatic Fleet, which was responsible for patrolling the Yangtze River to protect American lives and property.1

After invading China in the summer of 1937, Japanese forces moved on the city of Nanking in December. Panay evacuated the remaining Americans from the city on December 11, bringing the number of people on board to five officers, fifty-four enlisted men, four U.S. embassy staff, and ten civilians. The following day, while upstream from Nanking, Panay and three Standard Oil tankers, Mei Ping, Mei An, et Mei Hsia, came under attack from Japanese naval aircraft. Sur le Panay, three men were killed, and forty-three sailors and five civilians were wounded. Survivors were later taken on board the American vessel USS Oahu and the British ships HMS Ladybird et HMS Bee.

It was a nervous time for the American ambassador to Japan, Joseph C. Grew, who feared the Panay incident might lead to a break in diplomatic ties between Japan and the United States. Grew, whose experience in the foreign service spanned over thirty years, "remembered the Maine," the U.S. Navy ship that blew up in Havana Harbor in 1898. The sinking of the Maine had propelled the United States into the Spanish-American War Grew hoped the sinking of the Panay would not be a similar catalyst.2

The Japanese government took full responsibility for sinking the Panay but continued to maintain that the attack had been unintentional. The formal apology reached Washington on Christmas Eve. Although Japanese officials maintained that their pilots never saw any American flags on the Panay, a U.S. Navy court of inquiry determined that several U.S. flags were clearly visible on the vessel during the attacks. Four days before the apology reached Washington, the Japanese government admitted that the Japanese army strafed the Panay and its survivors after the navy airplanes had bombed it. The Japanese government paid an indemnity of $2,214,007.36 to the United States on April 22, 1938, officially settling the Panay incident.3

Immediately after the Panay bombing, a lesser known aspect of the story started to unfold. In the days following the Panay incident, Japanese citizens began sending letters and cards of sympathy to the American embassy in Tokyo. Ambassador Grew wrote that "never before has the fact that there are 'two Japans' been more clearly emphasized. Ever since the first news of the Panay disaster came, we have been deluged by delegations, visitors, letters, and contributions of money— people from all walks of life, from high officials, doctors, professors, businessmen down to school children, trying to express their shame, apologies, and regrets for the action of their own Navy." In addition, "highly placed women, the wives of officials, have called on Alice [Grew's wife] without the knowledge of their husbands." The ambassador noted, "that side of the incident, at least, is profoundly touching and shows that at heart the Japanese are still a chivalrous people." These signs of sympathy were expressed as the ambassador was receiving word of possible atrocities being committed by Japanese forces in China.4

While most letters of sympathy were sent to the embassy in Tokyo, a few were sent to the Navy Department in Washington, D.C. One noteworthy group of letters received by the navy was from thirty-seven Japanese girls attending St. Margaret's School in Tokyo. The letters, each written in English and dated December 24, 1937, extended their apologies for the sinking of the Panay. By coincidence, the girls' letters are dated the same day the Japanese government's formal apology reached Washington. The letters are very similar in content. The typical letter reads, "Dear Friend! This is a short letter, but we want to tell you how sorry we are for the mistake our airplane[s] made. We want you to forgive us I am little and do not understand very well, but I know they did not mean it. I feel so sorry for those who were hurt and killed. I am studying here at St. Margarets school which was built by many American friends. I am studying English. But I am only thirteen and cannot write very well. All my school-mates are sorry like myself and wish you to forgive our country. To-morrow is X-Mas, May it be merry, I hope the time will come when everybody can be friends. I wish you a Happy New Year. Good-bye."5

Some of the girls enclosed postcards of beautiful Japanese places and scenes, while others sent Christmas cards and holiday wishes. One girl included a drawing of a Christmas candle burning bright with holly at the bottom. Several of the girls included their ages, which ranged from around eight to thirteen. Many of the letters are written on intricately decorated stationery. Each envelope bears the identical address: "To the Family of the 'Paney' [sic] C/O U.S.A. Navy Department, Washington, DC U.S.A." While each letter seems to be penned individually, the envelopes appear to have been addressed by the same person, possibly their teacher.

Three months later, a naval officer sent a reply to the principal of St. Margaret's School, thanking the girls for the cards and letters. The officer noted, "The kind thoughts of the little girls are appreciated, and it is requested that you inform them of this acknowledgement."6 Although the girls' letters were addressed to the families of the Panay victims, it does not appear that they made it any further than the Navy Department.

Other letters from Japanese individuals and organizations contained gifts of money along with expressions of regret. These donations caused a problem for the Navy Department. One letter from ten Japanese men expressed their sympathy over the Panay incident and included a check for $87.19. The men claimed to be retired U.S. Navy sailors living in Yokohama, and the letter, written by Kankichi Hashimoto, stated that "this little monetary gift is the instrument through which we hope to be able to further convey our sympathy with the bereaved families of the members of the Panay." The navy returned the check but informed the gentlemen that the U.S. ambassador in Tokyo had received a number of similar letters and gifts and that a committee was being formed in Japan to accept such donations.7 The donors were almost back to square one. They had originally approached the American consulate in Yokohama to donate three hundred yen. The consular staff said that they could not accept the contribution and suggested donating the money to the Japanese government. The former sailors turned down this suggestion and chose instead to send their donation to the Navy Department in Washington.

After being turned down by the navy, Mr. Hashimoto approached the U.S. naval attaché at the American embassy in Tokyo with a check for three hundred yen. The attaché, Capt. Harold Bemis, informed Ambassador Grew that a Mr. K. Hashimoto had brought in a contribution from the Ex-U.S. Navy Enlisted Men's Association of Yokohama. Bemis further told the ambassador that Hashimoto requested that the names of the former sailors be withheld from the Japanese authorities and public. The donor feared that his group's motives might be misconstrued because of their connection with the U.S. Navy but had no objection to their names being published in the United States.8

Letters and cards of sympathy and apology continued to pour into the American embassy in Tokyo. Meanwhile, the increasing number of donations from several sources had the State Department scrambling to come up with a policy on how to handle the monetary gifts. Four days after the sinking of the Panay, Grew sent a telegram to Secretary of State Cordell Hull, presenting the problem and requesting advice. With cash donations coming into the embassy by mail and in person, the contributions were creating what the ambassador described as "a delicate problem." As Grew explained to Hull, "Cash donations to Americans in the disaster are being brought in or sent to the embassy and we hear that the newspapers and various Government departments are receiving donations for transmission to us." While the ambassador attempted to turn away many of the donors, he explained to the secretary of state, "On the other hand the donations are all of trivial amounts so that sentiment is chiefly involved in the problem and to return the donations might give rise to a misunderstanding of our attitude."9

Grew was concerned that accepting any money from the Japanese people might interfere with the official indemnity the Japanese government had already agreed to pay. Expressing his concern to Hull, he wrote, "We realize that the acceptance of the donations for the purpose for which they are offered might prejudice the principle of indemnification for which the Japanese Government has assumed liability." The ambassador was in a difficult position: accepting the money posed one set of problems, while refusing the contributions posed another. Grew did not wish to offend the contributors, explaining that "logical grounds for refusal are difficult to explain to people who know of no other way to express their regrets over the disaster." One suggestion offered in Grew's telegram was to accept the donations and give the money to the American Red Cross for relieving Americans in China. The ambassador ended the telegram by requesting the State Department's guidance on the matter as soon as possible.10

The Navy Department also dispatched a telegram to the State Department to inform them that the Japanese junior aide navy minister had presented the naval attaché in Tokyo with ¥650.11 that had been donated by several organizations and individuals. The Navy Department also included part of a dispatch from the naval attaché in which he informed them that "as this is but one of many popular expressions of public sympathy and concern manifested during [the] past three days and furthermore [it] is a Japanese custom which if not accepted by our government might lead to misunderstanding, it is recommended that same be accepted in the spirit in which offered."11 Similarly Adm. Harry Yarnell, commander of the U.S. Navy's Asiatic Fleet, was also offered a large sum of money by personnel of the Japanese Third Fleet but declined the offer.12

In a telegram of December 18, Secretary of State Hull replied to Grew, "In view of the apparent sincerity of feeling in which the donations are being proffered and of the likelihood that a flat rejection of such offers would produce some misunderstanding of our general attitude and offend those Japanese who make such a gesture, the Department is of the opinion that some method should be found whereby Japanese who wish to give that type of expression to their feelings may do so."13

One of the problems posed by the contributions involved the difficulty of the U.S. government accepting money. Hull explained that "the Department feels, however, that neither the American Government nor any agency of it nor any of its nationals should receive sums of money thus offered or take direct benefit therefrom." Hull suggested that Grew approach Prince Iyesato Tokugawa or another Japanese gentleman, "inquiring whether he would be willing to constitute himself an authorized recipient for any gifts which any Japanese may wish voluntarily to offer in evidence of their feeling, public announcement to be made of such arrangement and an accompanying announcement that funds thus contributed will be devoted to something in Japan that will testify to good will between the two countries but not be conveyed to the American Government or American nationals."

Prince Tokugawa was president of the America-Japan Society, which had been formed in 1917 to promote a better relationship and understanding between the people of Japan and the United States. The society was formed in Tokyo and included prominent leaders from various fields Viscount Kentaro Kaneko was elected as the first president, and U.S. Ambassador R. S. Morris served as the first honorary president.14

From the beginning, the State Department's position was that none of the families of those killed or the sailors or civilians wounded would receive any of the contributions. Nor would any office or department of the federal government accept the money. The State Department also expressed the desire that any necessary arrangements be made promptly. Hull did not wish to keep the Japanese people waiting for a decision on what was to become of the money they donated. A prolonged delay could lead to misunderstanding, especially if a decision was reached months later to return the money to the donors.15

The State Department telegram of December 18 also set forth, at least for the time being, that only the American ambassador in Japan and the American ambassador in China could accept donations related to the Panay incident. Several American consulates were receiving money, including consulates at Nagoya, Kobe, Nagasaki, and Osaka, in Japan Taihoku, Taiwan Keijo (Seoul), Korea Dairen, Manchuria and São Paulo, Brazil.16 These contributions were eventually forwarded to the ambassador in Tokyo. Grew kept all money received related to the Panay incident in the embassy safe until the State Department could find a solution.

The American consulate in Nagasaki forwarded several contributions and translations of letters to the embassy in Tokyo, including fifty yen from a Mr. Ichiro Murakami, identified as a former U.S. Navy pensioner, and another individual who wished to remain anonymous.17

In a letter two days later, the consulate in Nagasaki also reported to Grew that on December 21 a small boy from the Shin Kozen Primary School brought in a letter and donation of two yen to the consulate and was accompanied by his older brother. The consul enclosed the contribution and both the original and translation of the boy's letter. The letter reads, "The cold has come. Having heard from my elder brother that the American warship has sunk the other day I feel very sorry. Having been committed without intention beyond doubt, I apologize on behalf of the soldiers. Please forgive. Here is the money I saved. Please hand it to the American sailors injured." The letter, addressed "To the American sailors," was signed only, "One of the pupils of the Shin Kozen." The boy did not provide his name in the letter, nor did he reveal it when visiting the consulate.18

A local newspaper, the Nagasaki Minyu Shimbun, published the story of Mr. Murakami's donation and that of the schoolboy and included an excerpt of the boy's letter. Arthur F. Tower, the American consul in Nagasaki, informed Ambassador Grew of the article, which had been published on January 7. Tower also informed Grew that a reporter of another newspaper, the Tokyo and Osaka Asahi Shimbun had called on him on December 23 to discuss the Panay contributions. Towers reassured Grew that "this consulate has not sought to give publicity to the donations received or offered and has furnished information concerning them on two occasions only, when requested."

Although the consul in Nagasaki was not trying to publicize the donations, the newspaper stories may have increased contributions at his consulate. On January 8 a Japanese pensioner of the U.S. Navy called in person to make a contribution of five yen for the relief of those involved in the Panay incident. When his contribution was accepted, the former sailor informed the consul that a group of other U.S. pensioners also wished to donate money. On January 10 he visited the consulate again, this time with two representatives of Japanese pensioners of the U.S. Navy who lived in the area. By this time, however, the Nagasaki consulate had received the consulate general's supervisory circular informing them that all Panay-related contributions were to be made either to the ambassador in China or the ambassador in Japan. The gentlemen attempted to donate money but were informed that the consul could no longer receive contributions, and the men were asked to communicate directly with the American embassy in Tokyo. Soon after the departure of the former U.S. sailors, two Japanese men arrived at the consulate. These gentlemen, representing the Buddhist Association of Nagasaki, also had come to donate money for victims of the Panay and were likewise turned away.19

The American consulate in Capetown, South Africa, forwarded a contribution for the "Panay disaster fund" from twenty Japanese schoolchildren traveling on the M.S. Buenos Aires Maru from Japan to Brazil. Mrs. H. MacSwiggen of Los Angeles, California, had presented an envelope addressed to the American consul on January 3, 1938. The envelope contained a letter and $7.50 in U.S. currency.20

On January 6, 1938, the consul in Harbin, Manchuria, forwarded five yen along with a translated letter "signed by an unidentifiable person called 'KIYOKO.'" Kiyoko's letter states,

Ambassador Grew also received the following poem translated into English:

Beguiled by the rough mischievous waves
And Amid the din and turmoil of the battle,
The heroes of the air, eager to chase the fleeing foe.
Bombed, alas! By mistake, a ship not of the enemy,
But of the friendly neighbor country, which sank
with a few sailors aboard.
The source of nation-wide grief, which knows no bounds,
That fatal missile was.22

In a letter to Admiral Yarnell, Ambassador Grew shed light on his feelings about the donations and the general situation.


USS Panay




Named after a Philippine island, the USS Panay (PR-5) was one of six American gunboats built by the Kiangnan Dockyard and Engineering Works in Shanghai, China. Commissioned on 10 September 1928, the Panay was part of the US Asiatic Fleet and was built specifically for patrolling China’s Yangtze River. American ships that were assigned to the Yangtze were part of the famous “Yangtze Patrol,” which existed for almost 90 years. Les Panay was 191 feet long, had a beam of 29 feet, but only had a draft of 5 feet, 3 inches, making her ideal for steaming in some of the shallower waters of the Yangtze. She was armed with two 3-inch guns, eight .30-caliber machine guns and had a top speed of 15 knots. Panay also had a complement of five officers and 54 men.

As with most US gunboats, the Panay’s primary mission was to protect American lives and property during the turbulent 1920’s and 1930’s in China. During this time, China had been engaged in a massive civil war between Nationalist Chinese warlords and Communist Chinese. Then, in the 1930’s, Japan invaded China and the carnage in this troubled country reached extraordinary proportions. During all of this fighting, Western gunboats (from countries including Britain, the United States, France and Italy) had to protect their citizens and national interests from the devastation that was taking place around them. From 1928 to 1937, the Panay played an important role in protecting American lives, property and merchant ships from Chinese bandits and warlords that threatened the commerce on and along the Yangtze. Les Panay was shot at on numerous occasions and she always fought back. Fortunately, the ship was not seriously damaged in any of these bloody skirmishes.

But in December 1937, the Panay’s luck ran out. The Japanese Army was sweeping through South China and was about to begin an assault on the city of Nanking. Most of the American Embassy staff had been evacuated in November, but a number of individuals remained behind to keep the embassy open until the last possible moment. The last group of 15 Americans left the Embassy and boarded the Panay le 11 décembre. The following day, 12 December, the Panay moved 15 miles upriver from Nanking so as to avoid the fighting that was consuming the city. She was also escorting three American oil tankers (the Mei Ping, les Mei Hsia et le Mei An) out of the area to protect them from Japanese artillery fire coming from shore.

Commander J.J. Hughes, the Panay’s skipper, was bringing the little convoy further upriver when, at 9:40 AM, Japanese soldiers on shore signaled the gunboat to stop. Commander Hughes hove to and a boatload of Japanese soldiers came towards the ship under the command of Lieutenant Sesyo Murakami. Murakami and his men boarded the ship and were immediately brought to Commander Hughes. The American officer informed Murakami that he was on board a neutral American warship transporting civilians and escorting three American merchant ships. Murakami was searching for Chinese soldiers and, after seeing that there weren’t any on board the ship, thanked Hughes and left. The American ships kept going up the river for five more miles and then anchored, hoping that they were well clear of the fighting that was going on in Nanking.

At 1:37 PM lookouts on board the Panay reported Japanese aircraft approaching the ship. A large number of Japanese naval fighters and bombers suddenly attacked the four ships. Unfortunately, these were aircraft from the Japanese Navy and, even though the Japanese Army had just boarded the American gunboat and released it, this information was not given to the Navy, which had orders to attack all ships next to Nanking. Even though it was a very clear day and the white American gunboat had two large US flags painted horizontally on her upper deck awnings (with another big American flag flying from its flagstaff), the Japanese planes came in for the kill. Bombs started falling all around the ships and two of them scored direct hits on the Panay. One of the bombs destroyed the gunboat’s forward 3-inch gun and the bridge while the other bomb caused severe damage to the midsection of the ship. Several near misses also sprang leaks in the ship’s hull and soon the small gunboat was beginning to sink. Crewmembers quickly manned the Panay’s eight .30-caliber machine guns, putting up some anti-aircraft fire that prevented the planes from scoring even more hits. Commander Hughes was injured with a broken thigh and 43 sailors and 5 civilian passengers were also wounded. Three crewmembers died in the attack. Fortunately, Lieutenant C.G. Grazier, the ship’s medical officer, was not injured and was able to keep many individuals alive until the entire incident was over.

Less than thirty minutes after the attack had begun, it was clear that the Panay could not be saved. Abandon ship was ordered and the Panay’s small motorboats and the captain’s gig transported the civilian passengers and crew to the nearby shore. Soon everyone was off the stricken gunboat. At 3:45 PM the Panay rolled over to starboard and sank bow first. She was the first American warship to be lost in action in the 83 years that the Yangtze Patrol had been in existence. The three oil tankers the Panay was escorting were also lost in the attack.

Unfortunately, communications in the area were almost nonexistent and it took a while for news of the attack to reach Asiatic Fleet Headquarters. Once it did, a small combined task force of two British gunboats (the HMS Ladybird et HMS Bee) and the US gunboat Oahu quickly headed for the area. After waiting for help for three days, the small Anglo-American “task force” finally made its way to the battle ravaged area and rescued all of the survivors.

American reaction to the attack was quick and sharp. Open conflict with Japan was avoided only after the Japanese apologized profusely for the attack and vowed to pay damages for the sinking of the gunboat and the oil tankers. The Japanese claimed that their Army troops had never informed the Navy that the Panay was in the area, even though the weather was good and the neutral American gunboat was clearly marked with American flags. On 22 April 1938, the Japanese government paid the United States $2,214,007.36 as compensation for the loss of the Panay, the three oil tankers, personal losses and personnel casualties. Japan didn’t want to fight the United States yet, so they believed this was a small price to pay to maintain America’s neutrality in the Pacific. Ironically, almost four years to the day after the attack on the Panay, the US Fleet was attacked at Pearl Harbor.

Despite the payment, the attack on the Panay swayed public opinion in the United States against Japan. It also encouraged Congress to start enlarging US armed forces, even though money was scarce because America was still in the midst of the Great Depression. America may not have been at war with Japan, but the Panay incident brought that war one step closer to each country.

Figure 1 (Top): USS Panay on patrol, date unknown. U.S. Navy photo from the July 1978 edition of All Hands magazine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.

Figure 2 (Middle, Top): Panay underway on 30 August 1928. National Archives photo. Click on photograph for lager image.

Figure 3 (Middle, Bottom): Panay’s Decks awash, following fatal bombing by Japanese aircraft. U.S. Navy photo from the July 1978 edition of All Hands magazine. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.

Figure 4 (Bottom): Panay sinking on 12 December 1937. Cliquez sur la photo pour agrandir l'image.


US declares war on Japan for sinking USS Panay

Publier par RF » Fri May 18, 2012 5:26 pm

I thought that it might be an interesting proposition to pose the question of the USA declaring war on Japan when the USS Panay was sunk.

In particular how would the whole course of WW2 have run? How would it have affected the conflict in Europe, including for example the Spanish Civil War? And indeed what would the consequences be for China - would the Chinese communists have ultimately been denied coming to power as they did in 1949?

Re: US declares war on Japan for sinking USS Panay

Publier par steffen19k » Fri Jun 15, 2012 12:20 am

That is a very difficult question to answer. But I'll take my best swing at it.

Its highly possible that China would have become a central battle field more like North Africa, rather than the forgotten front that it was. Its also highly probable that US & British Relations would have suffered, as the US/Japan in China would have led to the British worrying about their holdings in the area. The Phillipines and Formosa most likely would have become large US Military bases.

Past that, I have little or no clue.

Re: US declares war on Japan for sinking USS Panay

Publier par RF » Fri Jun 15, 2012 6:06 pm

Re: US declares war on Japan for sinking USS Panay

Publier par aurore » Mon Dec 01, 2014 12:12 pm

And Open Warfare was what we both got-due to intensified economical and political pressure on Japan by USA and GB that coupled with the Chungking regime receiving support from USA and GB and it's Empire- did the trick

IMPERIAL RESCRIPT

By the grace of Heaven, Emperor of Japan [Emperor Shōwa], seated on the throne occupied by the same dynasty from time immemorial, enjoin upon ye, Our loyal and brave subjects:

We hereby declare War on the United States of America and the British Empire. The men and officers of Our Army and Navy shall do their utmost in prosecuting the war. Our public servants of various departments shall perform faithfully and diligently their respective duties the entire nation with a united will shall mobilize their total strength so that nothing will miscarry in the attainment of Our war aims.

To ensure the stability of East Asia and to contribute to world peace is the far-sighted policy which was formulated by Our Great Illustrious Imperial Grandsire [Emperor Meiji] and Our Great Imperial Sire succeeding Him [Emperor Taishō], and which We lay constantly to heart. To cultivate friendship among nations and to enjoy prosperity in common with all nations, has always been the guiding principle of Our Empire's foreign policy. It has been truly unavoidable and far from Our wishes that Our Empire has been brought to cross swords with America and Britain. More than four years have passed since China, failing to comprehend the true intentions of Our Empire, and recklessly courting trouble, disturbed the peace of East Asia and compelled Our Empire to take up arms. Although there has been reestablished the National Government of China, with which Japan had effected neighborly intercourse and cooperation, the regime which has survived in Chungking, relying upon American and British protection, still continues its fratricidal opposition. Eager for the realization of their inordinate ambition to dominate the Orient, both America and Britain, giving support to the Chungking regime, have aggravated the disturbances in East Asia. Moreover these two Powers, inducing other countries to follow suit, increased military preparations on all sides of Our Empire to challenge Us. They have obstructed by every means Our peaceful commerce and finally resorted to a direct severance of economic relations, menacing gravely the existence of Our Empire. Patiently have We waited and long have We endured, in the hope that Our government might retrieve the situation in peace. But Our adversaries, showing not the least spirit of conciliation, have unduly delayed a settlement and in the meantime they have intensified the economic and political pressure to compel thereby Our Empire to submission. This trend of affairs, would, if left unchecked, not only nullify Our Empire's efforts of many years for the sake of the stabilization of East Asia, but also endanger the very existence of Our nation. The situation being such as it is, Our Empire, for its existence and self-defense has no other recourse but to appeal to arms and to crush every obstacle in its path.

The hallowed spirits of Our Imperial Ancestors guarding Us from above, We rely upon the loyalty and courage of Our subjects in Our confident expectation that the task bequeathed by Our forefathers will be carried forward and that the sources of evil will be speedily eradicated and an enduring peace immutably established in East Asia, preserving thereby the glory of Our Empire.

In witness whereof, we have hereunto set our hand and caused the Grand Seal of the Empire to be affixed at the Imperial Palace, Tokyo, this seventh day of the 12th month of the 15th year of Shōwa, corresponding to the 2,602nd year from the accession to the throne of Emperor Jimmu.

(Released by the Board of Information, December 8, 1941. Japan Times & Advertiser)


Today in History: Born on December 12

John Jay, first Chief Justice of the Supreme Court who negotiated treaties for the United States.

William Lloyd Garrison, American abolitionist who published Le libérateur.

Gustave Flaubert, French novelist (Madame Bovary, A Simple Heart).

Edvard Munch, Norwegian artist (Le cri).

Edward G. Robinson, actor famous for gangster roles.

Lillian Smith, Southern writer and civil rights activist.

Henry Jackson Jr, boxer using the name Henry Armstrong, the only fighter to hold 3 professional boxing titles simultaneously.


Voir la vidéo: War Documentary - WW2 - Guerre du Pacifique Pacific War - Full FR (Janvier 2022).