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Codebreakers : l'histoire de l'influence croissante de Bletchley Park pendant la Seconde Guerre mondiale


Cet article est une transcription éditée de Bletchley Park: The Home of Codebreakers sur Dan Snow's Our Site, diffusé pour la première fois le 24 janvier 2017. Vous pouvez écouter l'épisode complet ci-dessous ou le podcast complet gratuitement sur Acast.

Alice Loxton retrouve quatre femmes vétérans qui partagent leurs histoires de la Seconde Guerre mondiale.

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Il est largement admis que Bletchley Park n'a commencé à avoir un impact significatif sur la fortune des Alliés qu'après la bataille d'Angleterre. Ce n'est pas tout à fait exact.

S'il est vrai que la contribution de Bletchley Park a augmenté au fur et à mesure que la guerre avançait, l'équipe lisait déjà les informations sur les faisceaux de navigation allemands dès le printemps 1940.

Les analystes de Bletchley Park contribuaient déjà pendant la bataille d'Angleterre, et ce rôle a continué de croître en influence campagne par campagne, théâtre par théâtre, tout au long du reste de la guerre.

Certaines de ces informations n'ont nécessité aucun décryptage. Par exemple, lorsque les avions allemands retournaient à leur base d'attache, les pilotes parlaient dans un langage simple parce que rentrer chez eux est assez important et ils ne pensaient pas qu'il y avait une valeur stratégique dans ce qu'ils disaient à ce stade de leur mission.

Heinkel He 111 bombardiers pendant la bataille d'Angleterre. Bletchley Park lisait déjà les informations sur les faisceaux de navigation allemands dès le printemps 1940.

En fait, en écoutant l'armée de l'air allemande parler en langage clair pendant leur vol de retour, les analystes ont pu établir où ils se trouvaient pour la prochaine fois, ce qui était en fait une information très importante.

Les analystes de Bletchley Park contribuaient déjà pendant la bataille d'Angleterre, et ce rôle a continué de croître en influence campagne par campagne, théâtre par théâtre, tout au long du reste de la guerre.

Comment l'intelligence de Bletchley a-t-elle été utilisée en Méditerranée ?

En 1942, Bernard Montgomery, le nouveau commandant de la 8e armée britannique,

a été en mesure de tirer parti de nombreux renseignements fournis par Bletchley Park, y compris des informations sur l'ordre de bataille allemand et sur les intentions de Rommel.

Toutes ces informations relatives aux militaires allemands et italiens en Afrique du Nord sont devenues inestimables, permettant à la Grande-Bretagne de couler des convois apportant des fournitures à travers la Méditerranée.

Le bombardier Lancaster est l'un des avions les plus emblématiques de la Seconde Guerre mondiale. Il est entré en service au début de 1941 et est devenu le principal bombardier lourd britannique pendant la guerre, servant principalement aux bombardements nocturnes de l'Europe occupée par les Allemands. Son efficacité a permis au Lancaster de jouer un rôle central dans la stratégie de bombardement réussie des Alliés à partir de 1942.

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Il y avait cependant un problème avec de si bonnes informations. En agissant sur la base d'un renseignement qui n'aurait pu être découvert autrement, les Alliés risquaient effectivement de signaler leurs capacités de décryptage à l'ennemi. Les Alliés devaient faire très attention à la façon dont ils agissaient sur le renseignement.

L'armée britannique a développé des stratégies pour contourner ce problème. Par exemple, lorsqu'ils avaient des renseignements sur les navires en Méditerranée, ils envoyaient des avions de reconnaissance dans la zone où ils savaient qu'un convoi allait se trouver, l'avion de reconnaissance survolait, s'assurait qu'il avait été repéré, puis s'envolait à nouveau. Un sous-marin est alors envoyé pour couler le convoi.

L'idée était de présenter une raison imaginable pour la découverte du convoi qui n'avait rien à voir avec le décryptage.

Pourquoi Bletchley Park était-il si essentiel à la supercherie du jour J ?

Avant le jour J, les Alliés voulaient persuader les Allemands qu'ils allaient attaquer le Pas-de-Calais plutôt que la Normandie. Toutes sortes de tromperies rusées ont été utilisées, de la construction d'une fausse armée dans le Kent à l'utilisation de réservoirs en bois gonflables. Les décrypteurs Enigma de Bletchley ont joué un rôle clé dans la ruse, appelée Operation Fortitude.

Le réseau d'espionnage allemand en Grande-Bretagne, alors entièrement contrôlé par le renseignement britannique, relèverait du service de renseignement allemand, l'Abwehr, principalement en Espagne et au Portugal.

Avant le jour J, les Alliés voulaient persuader les Allemands qu'ils allaient attaquer le Pas-de-Calais plutôt que la Normandie.

Cette information a ensuite été rapportée à Berlin par radio et lue par des décrypteurs britanniques. Ainsi, le MI5 a pu mettre quelque chose dans un message qui a ensuite été renvoyé à Berlin via un agent double, puis a lu la réponse de Berlin.

Le renseignement britannique était non seulement en mesure de fournir des informations, mais il pouvait ensuite voir comment les Allemands y réagissaient. Un tel contrôle complet du flux d'informations leur a permis de jouer les Allemands comme du violon, en nuançant et en peaufinant les informations qu'ils leur ont fournies en fonction des réponses.

Andrew Roberts partage une sélection d'articles de sa collection Winston Churchill, documentant la vie fascinante de l'une des figures les plus emblématiques de Grande-Bretagne.

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Domination totale de l'information

À la fin de 1944, la Grande-Bretagne avait une domination totale de l'information. En étudiant patiemment les communications allemandes, la Grande-Bretagne avait construit une image complète de l'armée allemande en France et aux Pays-Bas au moment du jour J.

Ils connaissaient toutes les unités, qui les commandaient, quelles étaient leurs structures de grades, combien de chars ils avaient, où se trouvaient leurs défenses… Essentiellement, ils étaient sur le point de tout savoir.

Des péniches de débarquement factices ont été utilisées comme leurres avant le jour J. Bletchley Park a joué un rôle clé dans la supercherie.

En revanche, les Allemands ne savaient presque rien de l'armée qui les attaquait, et ce qu'ils savaient était au moins à 50 % faux, grâce à une opération de déception dont ils avaient été nourris.

Par conséquent, les Allemands avaient une vision très exagérée de la taille de l'armée d'invasion. Ainsi, même si la Grande-Bretagne avait presque entièrement pris son engagement en Normandie, l'Allemagne croyait qu'il y avait une autre armée tout aussi importante prête à se rendre à Calais.

Nous avons même vu une lettre d'Hitler lui-même disant aux troupes de Calais de ne pas aller en Normandie parce qu'il y avait une autre invasion à venir.


Parc Bletchley

Parc Bletchley est une maison de campagne anglaise et un domaine à Bletchley, Milton Keynes (Buckinghamshire) qui est devenu le principal centre de décryptage des codes alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Le manoir a été construit dans les années qui ont suivi 1883 pour le financier et homme politique Sir Herbert Leon dans les styles gothique victorien, Tudor et baroque hollandais, sur le site des bâtiments plus anciens du même nom.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le domaine abritait la Government Code and Cypher School (GC&CS), qui pénétrait régulièrement les communications secrètes des puissances de l'Axe - surtout les chiffrements allemands Enigma et Lorenz parmi ses premiers membres les plus remarquables. L'équipe de décrypteurs GC&CS comprenait Alan Turing, Gordon Welchman, Hugh Alexander, Bill Tutte et Stuart Milner-Barry. La nature du travail y était secrète jusqu'à de nombreuses années après la guerre.

Selon l'historien officiel du renseignement britannique, les renseignements « Ultra » produits à Bletchley ont raccourci la guerre de deux à quatre ans, et sans eux, l'issue de la guerre aurait été incertaine. [1] L'équipe de Bletchley Park a conçu des machines automatiques pour aider au décryptage, aboutissant au développement de Colossus, le premier ordinateur électronique numérique programmable au monde. [a] Les opérations de décryptage à Bletchley Park ont ​​pris fin en 1946 et toutes les informations sur les opérations de guerre ont été classées jusqu'au milieu des années 1970.

Après la guerre, la Poste a repris le site et l'a utilisé comme école de gestion, mais en 1990, les cabanes dans lesquelles travaillaient les décrypteurs étaient envisagées pour la démolition et le réaménagement. Le Bletchley Park Trust a été formé en 1991 pour sauver de grandes parties du site du développement.

Plus récemment, Bletchley Park a été ouvert au public et abrite des expositions d'interprétation et des huttes reconstruites telles qu'elles seraient apparues pendant leurs opérations en temps de guerre. Il reçoit des centaines de milliers de visiteurs chaque année. [2] Le Musée national séparé de l'informatique, qui comprend une réplique fonctionnelle de la machine Bombe et un ordinateur Colossus reconstruit, est logé dans le bloc H sur le site.


Introduction. L'influence de l'Ultra dans la Seconde Guerre mondiale, F. H. Hinsley
Partie un. La production de l'ultra-intelligence
1 : Vie à l'intérieur et à l'extérieur de la cabane 3, William Millward
2:L'officier de service, Hutte 3, Ralph Bennett
3:Un officier de marine dans la cabane 3, Edouard Thomas
4: La montre Z dans la cabane 4, partie I, Alex Dakin
5: La montre Z dans la cabane 4, partie 2, Walter Eytan
6: décryptage naval italien, Patrick Wilkinson
7 : Section navale VI, Vivienne Alford
8 : coopération anglo-américaine en matière de renseignement électromagnétique, Telford Taylor
9:Un Américain à Bletchley Park, Robert M. Slusser
10 : Bletchley Park, l'Amirauté et l'Enigma navale, F. H. Hinsley
Deuxième partie. Énigme
11 11 : La machine à énigmes, alan strip-tease
12 : Cabane 6 : Les premiers jours, Stuart Milner-Barry
13 : Cabane 6 : 1941-1945, Derek raillerie
14: Hutte 8 et Enigma navale, Partie 1, Joan Murray
15: Hutte 8 et Enigma navale, Partie 2, Rolf Noskwith
16 : L'énigme de l'Abwehr, Pierre Twinn
17:Les bombes, Diana Payne
Partie trois. Poisson
18 : Introduction au poisson, F. H. Hinsley
19 : Enigme et poisson, Jack Bon
20 : La machine à thon, Ken Halton
21 : Opération Tunny
Quatrième partie. Chiffres de champ et codes tactiques
22 : Souvenirs de Bletchley Park, France, et du Caire, Henri Dryden
23 : Mauvaises relations de l'Ultra de l'armée, Noel Currer-Briggs
24:Marine Ultra Pauvre Relations, Christophe Morris
25 : signaux tactiques de l'armée de l'air allemande, Peter Gray Lucas
Cinquième partie. Codes japonais
26 : codes navals japonais, Michael Loewe
27 : Bedford-Bletchley-Kilindini-Colombo, Hugh Denham
28 : codes militaires japonais, Maurice Wiles
29 : codes de l'armée de l'air japonaise à Bletchley Park et à Delhi, alan strip-tease
30 : Souvenirs du temps perdu à Bletchley Park, Carmen Blacker
Annexe. Comment les bâtiments de Bletchly Park ont ​​pris forme, Bob Watson

Édité par F. H. Hinsley et alan strip-tease


Codebreakers & 39 Victoire: Comment les cryptographes alliés ont gagné la Seconde Guerre mondiale

Pendant des années, l'histoire des décrypteurs de la Seconde Guerre mondiale a été gardée secrète d'État. Même Winston Churchill, lui-même un grand défenseur du programme de cryptologie britannique, a délibérément minimisé leurs réalisations dans ses livres d'histoire. Maintenant, cependant, après des décennies, la véritable portée du rôle des cryptographes britanniques et américains dans la guerre a été révélée. C'était un rôle clé dans la victoire des Alliés. De la bataille d'Angleterre au front du Pacifique en passant par les divisions blindées en Afrique, une cryptographie supérieure a donné aux Alliés un avantage décisif sur les généraux de l'Axe. Le renseignement militaire a fait une différence significative bataille après bataille.

Dans Victoire des briseurs de code, le cryptographe chevronné Hervie Haufler emmène les lecteurs dans les coulisses de ce fascinant monde souterrain de chiffrements et de décodeurs. Cette vue d'ensemble représente le premier compte rendu complet du décryptage pendant la Seconde Guerre mondiale. Haufler rassemble des années de recherche, un accès exclusif à des fichiers top secrets et des entretiens personnels pour créer une lecture incontournable captivante pour quiconque s'intéresse à l'intellect et à la persévérance derrière le front qui ont permis de battre les nazis et le Japon.


La contribution des décrypteurs de Bletchley Park à la Seconde Guerre mondiale surestimée, de nouveaux livres

(CNN) -- La contribution de la célèbre installation de décryptage de Bletchley Park à la victoire des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale a été surestimée, selon l'auteur d'une histoire officielle de l'agence de renseignement britannique GCHQ.

Les décrypteurs de l'installation du GCHQ ont déchiffré les communications de l'Allemagne nazie et ont été crédités d'avoir renversé le cours de la guerre, mais John Ferris, dont le livre "Behind the Enigma" a été publié mardi, a déclaré à CNN que le public britannique avait créé un mythe autour de l'installation qui exagérait son influence.

"Je suis sans égal pour admirer Bletchley et la façon dont il fonctionne, mais l'essentiel est que l'intelligence ne gagne jamais une guerre à elle seule", a déclaré Ferris. "Ça ne peut pas, tu dois avoir la force."

Ferris pense qu'un mythe s'est construit autour de l'opération de décryptage de Bletchley Park.

"Pour les Britanniques, 1940 a pris une importance de plus en plus grande au fil du temps", a-t-il déclaré. "Ils le voient presque comme le moment où la Grande-Bretagne moderne a été créée."

Bletchley est devenu une partie de ce mythe fondateur avec la publication de détails sur l'opération, qui semblaient suggérer que c'était la raison pour laquelle la Grande-Bretagne a gagné la guerre, a ajouté Ferris.

Les activités à Bletchley Park sont restées secrètes pendant plusieurs années après le conflit.

Certains historiens ont fait valoir que le succès de la déchiffrage des codes Enigma a réduit de deux ans la guerre, mais Ferris pense que cela a probablement rendu la victoire plus facile et plus rapide de plusieurs mois.

"Dire qu'il a fait autre chose que cela, je pense est tout simplement irréaliste", a-t-il déclaré.

Le GCHQ est aujourd'hui la plus grande agence de renseignement britannique et Ferris a eu accès aux archives au cours de ses recherches, selon un communiqué de presse annonçant la publication du livre.

Ferris a déclaré à CNN qu'avant 1914, la Grande-Bretagne n'avait pas d'agence de renseignement sur les transmissions. Le renseignement électromagnétique consiste à produire du renseignement à partir de communications interceptées.

"Pendant la Première Guerre mondiale, le renseignement électromagnétique britannique est probablement aussi influent qu'il l'était pendant la Seconde Guerre mondiale", a-t-il déclaré.

La contribution de l'organisation a continué de croître, a déclaré Ferris, qui a qualifié le GCHQ d'"outil très, très précieux pour la puissance britannique".

Aujourd'hui, elle surveille les cybermenaces contre le Royaume-Uni et figure parmi les cinq meilleures agences de renseignement de ce type au monde, a déclaré Ferris.

"C'est une organisation extrêmement compétente et efficace", a-t-il déclaré.

Alors que les forces militaires conventionnelles ont diminué en taille, le rôle de la technologie a augmenté, et avec lui l'importance d'agences comme le GCHQ, a-t-il ajouté.


Raccourcir la guerre

En février 1942, les Allemands ripostèrent en introduisant une nouvelle quatrième roue (en multipliant encore le nombre de réglages par 26) dans leurs machines Naval Enigma. Le « filet » résultant était connu des Allemands sous le nom de « Triton » et des Britanniques sous le nom de « Requin ». Pendant près d'un an, Bletchley ne put faire aucune incursion dans Shark, et les pertes alliées dans l'Atlantique augmentèrent à nouveau de façon alarmante.

En décembre 1942, le Shark est brisé, mais les innovations allemandes obligent les Alliés à attendre le mois d'août de l'année suivante avant que Naval Enigma soit régulièrement relu. À ce moment-là, les Américains étaient des combattants actifs, fournissant à Bletchley la puissance informatique dont elle avait tant besoin.

. Overlord aurait probablement été différé jusqu'en 1946 .

Le jour J en juin 1944, l'Ultra n'était plus si important. Mais personne ne voulait toujours que les Allemands sentent qu'Enigma était en train d'être lu. Lorsque, quelques jours avant le débarquement de Normandie, une task force américaine captura un sous-marin allemand avec ses clés Enigma, l'amiral Ernest King, commandant en chef américain de la flotte de l'Atlantique, menaça de passer en cour martiale l'officier en charge d'avoir mis en danger ' L'opération Overlord', comme le plan du débarquement du jour J était connu.

De combien l'intelligence Ultra, acquise en lisant les chiffres Enigma, a-t-elle abrégé la guerre ? Harry Hinsley, basé à Bletchley pendant la guerre, suggère que c'était un atout important. S'il n'a pas empêché Rommel d'entrer en Égypte en 1941, il l'a certainement fait l'année suivante, en l'empêchant d'exploiter sa victoire à Gazala.

Comme l'a dit le général Alexander, « La connaissance non seulement de la force et de la disposition précises de l'ennemi, mais aussi de la manière, du moment et de l'endroit où il a l'intention de mener ses opérations a apporté une nouvelle dimension à la poursuite de la guerre ».

La perte de l'Egypte en 1942 aurait retardé la reconquête de l'Afrique du Nord et bouleversé le calendrier de l'invasion de la France. Selon Hinsley, Overlord aurait probablement été différé jusqu'en 1946.

Mais à ce moment-là, les Allemands auraient peut-être riposté avec des armes en V et pire encore. Les succès d'Enigma ont toujours dû être complétés par d'autres éléments de renseignement, mais le fait que les Alliés aient gardé Enigma secret jusqu'en 1974 montre à quel point cela signifiait pour eux.


Comment les icônes de l'ingénierie britannique ont changé l'espionnage au cours de deux guerres mondiales

Une grande partie du succès de la collecte de renseignements, des communications sécurisées et de l'espionnage pendant les années troublées de la Première et de la Seconde Guerre mondiale était due à la technologie et à l'ingénierie.

E&T a interviewé le Dr Elizabeth Bruton, conservatrice de la technologie et de l'ingénierie au Science Museum de Londres.

E&T : Comment les ingénieurs électriciens sont-ils devenus d'une importance croissante pour la collecte de renseignements et l'espionnage pendant les guerres mondiales ?

Élisabeth Bruton : Les ingénieurs électriciens ont joué un rôle clé dans la collecte de renseignements et l'espionnage à partir de la Première Guerre mondiale, même si, à notre connaissance, relativement peu de décrypteurs de Bletchley Park avaient une formation en ingénierie ou étaient membres de l'IET.

Initialement, pendant la Première Guerre mondiale, quand on a commencé à voir une professionnalisation accrue dans le décryptage, ils ont fait appel à des gens qui avaient une expertise en linguistique. À l'époque, ils pensaient que c'était leur meilleur pari pour casser les codes et les chiffrements. C'était en grande partie un stylo et du papier. Il s'agissait de comprendre la langue. À la fin des années 1930, le bureau de chiffrement polonais s'est rendu compte qu'un système de chiffrement de plus en plus automatisé aiderait. Enigma a été développé pour la première fois en tant que système de chiffrement civil au début des années 1920. Plus tard, il a été acheté par l'armée allemande pour un usage exclusif.

C'est alors que les machines à chiffrer, avec l'automatisation du processus, sont devenues moins axées sur le langage que sur les mathématiques. Le bureau polonais de chiffrement a été la première organisation de chiffrement à utiliser des mathématiciens pour casser les codes et les chiffres et l'a fait à partir des années 1920. Bon nombre des décrypteurs travaillant à Bletchley Park étaient des mathématiciens et il y avait des gens d'horizons divers qui travaillaient.

E&T : Parlez-nous de Tommy Flowers – un ingénieur anglais du British General Post Office (GPO) – si crucial pour le renseignement britannique. Tommy Flowers était membre étudiant de l'Institution of Electrical Engineers (l'IEE, maintenant l'IET). L'équipe des archives de l'IET a confirmé qu'il s'était joint en 1928 et qu'il était toujours membre étudiant en 1930. En raison des changements dans les niveaux d'adhésion à l'IEE, le niveau d'adhésion de Flowers est passé de membre à membre en 1945.

Bruton : Alors que les histoires d'Alan Turing et de Gordon Welchman sont assez bien connues, nous visons la collaboration moins connue entre Bletchley Park et les ingénieurs électriciens, dont Tommy Flowers, à la station de recherche du bureau de poste de Dollis Hill. Ensemble, ils ont produit le premier ordinateur électronique semi-programmable, Colossus, en 1944 et l'ont utilisé pour casser des systèmes de chiffrement allemands de haute qualité tels que Lorenz.

"Les ingénieurs électriciens ont joué un rôle clé dans la collecte de renseignements et l'espionnage à partir de la Première Guerre mondiale, même si relativement peu de décrypteurs de Bletchley Park avaient une formation en ingénierie."

Élisabeth Bruton

Pour casser les systèmes de chiffrement allemands, deux développements distincts ont eu lieu à Bletchley Park. Premièrement, la soi-disant machine Bombe, une machine à déchiffrer basée sur le travail des déchiffreurs polonais et développée par Turing et d'autres, utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était un système électromécanique utilisé pour trouver la clé des messages du dispositif de chiffrement Enigma.

Enigma était un système de chiffrement allemand utilisé pour les communications quotidiennes entre toutes les branches militaires, y compris l'armée de l'air allemande (Luftwaffe), la marine et l'armée. Cependant, ils ont également utilisé d'autres systèmes de chiffrement tels que le Lorenz, un système beaucoup plus compliqué utilisé pour le commandement de haut niveau.

Si pénétrer dans Enigma expose ce que l'armée fait au jour le jour, pénétrer dans le chiffrement de Lorenz expose leur réflexion stratégique à long terme et leur stratégie militaire à long terme. Ce fut la tâche des décrypteurs à Bletchley Park en 1941.

Ils se sont vite rendu compte que le processus devait être automatisé - automatisé bien au-delà de la portée des machines Bombe, qu'ils avaient déjà en place, qui ne pouvaient être appliquées qu'aux messages Enigma et étaient basés sur le travail d'avant-guerre des décrypteurs polonais. Bletchley Park a commencé à collaborer avec le GPO.

En janvier 1944, la première machine Colossus fut amenée à Bletchley Park et exploitée un mois plus tard. Flowers était l'un des principaux ingénieurs électriciens qui ont travaillé sur l'appareil, qui est devenu le premier ordinateur électronique semi-programmable au monde.

Ce système a été utilisé à partir du début de 1944 et a aidé à briser les messages de Lorenz [chiffres] envoyés au moment du jour J. Cela a contribué à exposer, par exemple, que l'armée allemande était tombée dans le piège d'une ruse de contre-espionnage britannique, que le débarquement du jour J en Normandie ne serait qu'un débarquement parmi d'autres. En conséquence, les Allemands ont retenu une partie de leurs troupes et de leurs chars, attendant un débarquement qui n'a jamais eu lieu.

E&T : Parlez-nous du premier système de type radar utilisé pendant la Première Guerre mondiale et de son ingénieur, plus tard membre de l'IEE, qui l'a inventé. Le capitaine Henry Joseph Round, plus tard membre de l'IEE, a été un pionnier dans l'utilisation de l'électronique et le premier à maîtriser l'utilisation du système de radiogoniométrie pour la collecte de renseignements.

Bruton : Le capitaine Henry Joseph HJ Round (1881-1966) était un ingénieur de la société Marconi, spécialisé dans les communications sans fil, telles que les communications point à point utilisant des ondes électromagnétiques. Il a commencé son travail avant la Première Guerre mondiale en développant des « vannes radio », également appelées « tubes à vide ». Ceux-ci ressemblaient à des ampoules et étaient basés sur la technologie des ampoules.

Ils pourraient être utilisés pour détecter les ondes électromagnétiques et ils pourraient être utilisés pour amplifier des signaux électriques. Il s'est rendu compte que cette technologie pouvait être utilisée pour la communication vocale, mais elle a d'abord été utilisée pour la « goniométrie sans fil ». Nous avons exploré cela dans l'exposition Top Secret.

Nous avions un radiogoniomètre WW1 de la collection Marconi au History of Science Museum d'Oxford, exposé pour l'exposition. La technologie de radiogoniométrie a été utilisée pour défendre le front intérieur pendant la Première Guerre mondiale, puis l'une des premières guerres, où le front intérieur a été directement attaqué lors d'une guerre importante.

Les attaques aériennes des dirigeables allemands Zeppelin, et plus tard du Gotha G.V., un bombardier lourd utilisé par l'Imperial German Air Service, attaquèrent le front intérieur.

Le capitaine HJ Round a réfléchi aux moyens de protéger la Grande-Bretagne des attaques aériennes. Désormais affecté au renseignement militaire, il propose le système des stations radiogoniométriques.

Les stations de réception sans fil devaient être dispersées le long de la côte britannique, comme sur la côte est, attaquées de manière surproportionnée. Ils intercepteraient les signaux sans fil, via la signalisation en code Morse, envoyés par les dirigeables allemands pour les localiser.

Si trois stations ou plus pouvaient intercepter le même message, elles pourraient trianguler d'où venait le signal et localiser l'endroit où se trouvait le dirigeable allemand.

À gauche : équipement de radiogoniométrie installé à Regent's Park par Standard Radio, lieutenant d'aviation Crowley faisant fonctionner l'équipement de radiogoniométrie (1953). À droite : Photographies prises lors des essais du tout premier système de triangulation automatique au monde au RNAS Yeovilton (1955).

Crédit image : Archives IET

Il ne s'agissait pas du contenu du message, mais de l'emplacement du message et donc de la défense du front intérieur britannique contre les attaques de la guerre. L'Imperial War Museum possède une photographie de la salle des opérations de radiogoniométrie des Horse Guards à Londres de 1917.

Si vous ne regardez pas de trop près, il pourrait s'agir d'une station de suivi du Fighter Command similaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Le système de suivi et de partage de renseignements était en grande partie le même dans les deux guerres, même si la source était la radiogoniométrie pendant la Première Guerre mondiale et le radar pendant la Seconde Guerre mondiale.

Essentiellement, il peut être considéré comme le radar de la Première Guerre mondiale en termes de renseignements reçus. Le radar émet un signal électromagnétique, qui rebondit essentiellement sur un objet, principalement des avions de la Seconde Guerre mondiale, pour révéler l'emplacement de l'objet. La localisation sans fil nécessite l'interception d'un message sans fil pour révéler l'emplacement de l'objet. Malgré ces limitations, la radiogoniométrie a été assez efficace.

Une salle de contrôle de la défense aérienne au centre de Londres a permis la triangulation et le suivi des dirigeables allemands. En 1916, ce système d'alerte avancé pouvait envoyer des pilotes britanniques pour les abattre. Début septembre de la même année, le lieutenant William Leefe Robinson du Royal Flying Corps réussit à abattre le dirigeable allemand Schütte-Lanz SL 11 à châssis en bois au-dessus du Hertfordshire, la première fois qu'un tel avion était abattu au-dessus de la Grande-Bretagne.

Des milliers de personnes auraient applaudi à la vue. À partir de la fin de 1916, les stations radiogoniométriques ont continué à être incroyablement efficaces pour détecter quand les dirigeables allemands arrivaient au-dessus de la côte est de la Grande-Bretagne [et ont permis de] préparer des défenses contre eux.

Article de H. J. Round, reçu en 1919 puis publié en 1920 dans le Journal of the IEE (Volume 58, Issue 289, 1920, p. 224 - 247)

Le capitaine Round a soumis un document à l'Institution of Electrical Engineers en 1919, où il a parlé de la radiogoniométrie et de son utilisation pendant la guerre. Après la Première Guerre mondiale, Round a été une figure clé dans le développement de la technologie de radiodiffusion.

Les tubes à vide sur lesquels il travaillait pour la recherche de destruction sans fil et la communication vocale pendant la guerre ont été utilisés pour la diffusion radio très tôt dans les années 1920. Vous pouvez voir un récit qui relie son travail d'avant-guerre à son travail de guerre, puis aux débuts de l'histoire de la BBC.

"Aujourd'hui, des entreprises comme Google et Facebook et les sociétés de médias sociaux font presque partie du paysage du renseignement."

Élisabeth Bruton

E&T : Dites-nous comment un seul ingénieur a assuré la sécurité des communications militaires sur le terrain pendant près de trois décennies.

Bruton : Le major-général Algernon Fuller [membre associé de l'Institution of Electrical Engineers] a travaillé dans l'armée pendant la majeure partie de sa vie et était un spécialiste des télécommunications. Pendant la Première Guerre mondiale, Fuller a développé un système appelé Fullerphone. [Son invention avait] une importance vitale ou mortelle pour les communications sécurisées.

Au début de la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne utilisait un téléphone de terrain très rudimentaire pour les communications de première ligne. Les Allemands l'interceptaient régulièrement. Il y a eu des fuites de plans de bataille, et cela a entraîné des pertes de vie sur le front de bataille. En réponse, Fuller a développé le Fullerphone, qui utilisait un courant continu à très basse tension, ce qui signifiait que les messages envoyés à l'aide du code Morse étaient entièrement sécurisés et que la communication vocale par téléphone était très difficile à intercepter.

Crédit image : Archives et sources

Le Fullerphone peut également être utilisé sur des lignes téléphoniques en très mauvais état ou endommagées. Fuller a pu breveter l'appareil, inhabituel pour l'époque, lui permettant de le commercialiser. La technologie a continué à être utilisée dans l'armée britannique, en France et aux États-Unis pendant le reste de la Première Guerre mondiale et même pendant la Seconde Guerre mondiale, son utilisation s'étalant sur près de trois décennies.

E&T : À votre avis, qu'est-ce qui a changé depuis les premiers jours où les ingénieurs électriciens susmentionnés se sont impliqués dans des travaux d'espionnage et de renseignement depuis la Première Guerre mondiale ?

Bruton : Si nous pouvons apprendre une chose sur le génie électrique et l'intelligence, c'est qu'il s'agit en fin de compte d'un effort de collaboration. Cela implique de nombreuses personnes, rarement la seule personne qui reçoit une reconnaissance. Il peut également être difficile de découvrir l'identité des personnes travaillant dans ou avec le renseignement, surtout après la Seconde Guerre mondiale. Ces personnes sont peut-être encore en vie aujourd'hui et leur identité est donc gardée secrète et protégée en raison du travail important et souvent secret qu'elles accomplissent. Cela inclut les ingénieurs électriciens travaillant dans le renseignement ainsi que les décrypteurs plus traditionnels, etc. Le paysage a également changé.

Ce n'est vraiment que lorsque nous avons commencé à avoir l'avènement d'Internet, du World Wide Web et de la cybersécurité, que c'est maintenant un paysage de communication complètement différent.

Aujourd'hui, nous voyons des organisations comme Google et Facebook et des sociétés de médias sociaux impliquées. Ils font presque partie du paysage du renseignement, au sens large et général. Nous, en tant qu'individus, faisons également partie intégrante de la conversation, car nos données et nos communications font désormais, essentiellement, partie de ce nouveau paysage général du renseignement.

C'est aussi un monde de communication beaucoup plus ouvert et accessible. Nous utilisons presque tous des smartphones et le cryptage et avons des appareils intelligents de l'Internet des objets dans nos maisons. La cybersécurité est donc importante pour la plupart des personnes et des entreprises alors qu'elle était historiquement l'apanage des gouvernements, des agences de renseignement et de l'armée.

Les ingénieurs électriciens développant des appareils intelligents ou travaillant dans le domaine de la cybersécurité jouent aujourd'hui un rôle très important et public dans notre paysage relativement nouveau des communications et du renseignement. C'est formidable de voir l'IET s'impliquer et organiser plus d'événements et de formations en cybersécurité et sensibiliser aux opportunités de carrière dans la cybersécurité, aujourd'hui et à l'avenir.

Le Dr Elizabeth Bruton est la conservatrice de «Top Secret: From ciphers to cyber security», une exposition gratuite au Science and Industry Museum de Manchester, du 19 mai au 31 août 2021.


ɼulte de Bletchley'

Le livre fournit un aperçu détaillé de la contribution de l'agence depuis sa fondation après la Première Guerre mondiale jusqu'à l'ère cybernétique d'aujourd'hui, y compris l'impact des révélations du lanceur d'alerte américain Edward Snowden.

Le professeur Ferris écrit qu'un "culte de Bletchley" a protégé le GCHQ et a renforcé sa réputation, et soutient que le fait qu'il puisse soulever des questions à ce sujet montre que le GCHQ était sincère en lui donnant la liberté de tirer ses propres conclusions.

"Le GCHQ est probablement l'atout stratégique le plus important de la Grande-Bretagne à l'heure actuelle et le restera probablement pendant des générations", a-t-il déclaré.

"Je pense que la Grande-Bretagne gagne à la maintenir forte et de classe mondiale, mais en même temps, vous devez mettre en proportion ce que vous pouvez et ne pouvez pas obtenir du renseignement."

Bletchley était toujours un point culminant, a-t-il dit, en raison de sa capacité à pénétrer dans les communications stratégiques de l'ennemi.

Cela n'a pas été possible contre l'Union soviétique pendant la guerre froide, même si le GCHQ était toujours en mesure de fournir la majorité des renseignements sur l'armée de son adversaire grâce à des travaux innovants dans l'étude des modèles de communication.

Le professeur Ferris soutient également que la contribution de l'agence a été particulièrement importante dans le conflit des Malouines de 1982.

"Je ne pense pas que la Grande-Bretagne aurait pu gagner le conflit des Malouines sans le GCHQ", a déclaré le professeur Ferris à la BBC.

Il a dit que parce que le GCHQ était capable d'intercepter et de briser les messages argentins, les commandants britanniques pouvaient savoir en quelques heures quels ordres étaient donnés à leurs adversaires, ce qui offrait un avantage majeur dans la bataille en mer et dans la reprise des îles.

"Ils comprennent ce que les Argentins prévoyaient de faire. Ils comprennent exactement comment les Argentins déployaient leurs forces. »

Le livre fournit de nouveaux détails sur le naufrage controversé du navire de guerre argentin Belgrano et sur la question de savoir si suffisamment a été fait pour avertir de l'invasion.

"It was a failure of policy, as far as I'm concerned, rather than a failure of intelligence," Prof Ferris told the BBC.

The book also details the close alliance with the US which persists to this day and how the make-up of staff who work at the agency, now based in Cheltenham, has changed over time.

In a foreword, the current director of the intelligence agency, Jeremy Fleming writes: "GCHQ is a citizen-facing intelligence and security enterprise with a globally recognised brand and reputation. We owe all of that to our predecessors."


Bletchley Park codebreakers' contribution to WWII overstated, new book claims

(CNN) -- The contribution of famed codebreaking facility Bletchley Park to the Allied victory in World War II has been overstated, according to the author of an official history of British intelligence agency GCHQ.

Codebreakers at the GCHQ facility deciphered Nazi Germany's communications and were credited with turning the tide of the war, but John Ferris, whose book "Behind the Enigma" was published Tuesday, told CNN that the British public had created a myth around the facility that overstated its influence.

"I'm second to none in admiring Bletchley and the way it operates, but the key thing is intelligence never wins a war on its own," said Ferris. "It can't, you have to have force."

Ferris believes that a myth has been built around the codebreaking operation at Bletchley Park.

"For British people, 1940 has taken on greater and greater significance as time goes by," he said. "They see it almost as the moment when modern Britain was created."

Bletchley became part of this founding myth with the release of details about the operation, which seemed to suggest it was the reason Britain won the war, added Ferris.

The activities at Bletchley Park remained a secret for several years after the conflict.

Some historians have argued that the success in cracking the Enigma codes shaved two years off the war, but Ferris believes it more likely made victory easier, and quicker by several months.

"To say it did anything more than that I think is just unrealistic," he said.

GCHQ is the largest UK intelligence agency today and Ferris was given access to archives during his research, according to a press release announcing the publication of the book.

Ferris told CNN that before 1914 Britain didn't have a signals intelligence agency. Signals intelligence involves producing intelligence from intercepted communications.

"In the First World War British signals intelligence probably is close to being as influential as it was in the Second World War," he said.

The organization's contribution has continued to grow, said Ferris, who called GCHQ a "very, very valuable tool for British power."

Today it monitors cyber threats against the UK, and it's in the top five best intelligence agencies of its kind in the world, said Ferris.

"It's an extremely able and effective organization," he said.

As conventional military forces have decreased in size, the role of technology has increased, and with it the importance of agencies like GCHQ, he added.


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Among the women working at the highest level was Mavis Batey, a Londoner who arrived at Bletchley Park aged just 19 years old, and who died last November at the age of 92.

'She was one of the top codebreakers at Bletchley,' explains Smith. 'She's frequently described as one of the leading female codebreakers but I don't think that's fair – she was one of the leading codebreakers full stop.'

Working closely with Alfred Dillwyn 'Dilly' Knox, at the time one of the world's top experts in ciphers, she was instrumental in unearthing the intelligence that helped Britain to a spectacular naval victory over the Italians at Matapan.

But her greatest triumph came in December 1941 when she deciphered a message sent from Belgrade to Berlin that allowed Knox and his team to decrypt the output of the Abwehr [German secret service] Enigma machine.

Vital work: Women played a variety of roles from lowly clerks to operating machines and breaking into ciphers and codes

Thanks to Batey and Knox, British intelligence was able to monitor Abwehr activities and even plant false information – something that would later prove crucial to the success of D Day.

It could even, as Smith points out, have helped prevent nuclear war in Europe. 'The key thing in all of this is that [decrypting Enigma] allowed D Day to go ahead,' he reveals. ' Without it, it might well have been put back two years. Bear in mind, this was at a time when the UK and USA were developing the atomic bomb which was later used on Japan.

'It's not at all clear they wouldn't have used it on Germany if they thought it necessary.'

Despite the heroic efforts of Batey and fellow code breakers such as Rozanne Colchester and Gwendoline Page, the work of female code breakers wasn't always given the recognition it deserved at the time.

'In the 1940s and 50s, ordinary life meant getting married, having children but never again having the sort of life they had at Bletchley'

Although there was what Smith describes as a 'collegiate atmosphere' and women were free to challenge their male colleagues as they saw fit, they were paid a third less than the men and after the war ended, many melted back into ordinary life.

By the 1950s, when the new series of The Bletchley Circle begins, most had become mothers and housewives - Mavis Batey among them.

Sadly, of the 9,000 women who worked at Bletchley Park during World War II, just 600 went on to join the fledgling GCHQ or other branches of the secret services.

'These women had to really play down their amazing abilities, their strengths and minds,' reveals actress Sophie Rundle who plays former code breaker Lucy.

'They had to pretend they hadn't done anything special in the war and that means Lucy has to downplay her intelligence. She is upholding the Official Secrets Act.'

Back to reality: Of the 9,000 women who worked at Bletchley Park during World War II, just 600 went on to join the fledgling GCHQ or other branches of the secret services

Groundbreaking: But the work of female codebreakers wasn't always given the recognition it deserved at the time.

'Unless they went on into GCHQ, most of the women went back into ordinary life,' explains Smith.

'It became a brief thing that didn't reflect their ordinary lives. It meant most of them had more life experience, cultural interests and so on than they might have done.

'But in the 1940s and 50s, ordinary life meant getting married, having children but never again having the sort of life they had at Bletchley.'

And it wasn't only the women who missed the fascinating life they had enjoyed while working at Bletchley Park.

'One of great Americans who worked at Bletchley was Bill Bundy, who later became a senior policy advisor to President Kennedy,' adds Smith.

'He once said nothing he did post-war matched up to what he did at Bletchley Park. If he can say that, just imagine what it was like for an ordinary housewife.

'It's astonishing how people could do something so extraordinary for five years and then go back to being ordinary.'

Ordinary their later lives might have been but nothing can detract from the incredible contribution made by the 9,000 women who spent the war years at Bletchley Park.

The Bletchley Circle starts on Monday at 9pm on ITV

BRITAIN'S BEST KEPT SECRET: INSIDE BLETCHLEY PARK

Until recently, the work of the men and women who worked at Bletchley Park in Buckinghamshire was a well-kept secret.

But thanks to the declassification of wartime documents, the exploits of the code breakers – and the magnificent contribution they made – have finally been given the recognition they deserve.

The story of Bletchley Park began in late 1938 when a group of MI6 operatives decamped to the house for a shooting party.

Museum: The house has now been taken over by the Bletchley Park Trust

Among them were men from an organisation called the Government Code and Cypher School (GC&CS) whose job it was to assess the Georgian building's suitability for becoming the headquarters of a secret group of top level code breakers.

It was deemed ideal and by September 1939, GC&CS, the forerunner of GCHQ, returned to start their work in earnest.

By the end of 1940, 12,000 people worked at Bletchley and its sub-camps, whether as cooks and support staff or as code breakers decrypting the military codes and ciphers that secured German, Japanese, and other Axis nation's communications.

Others operated the incredibly sophisticated machines that were the forerunners of modern computers, including the Turing/Welchman Bombe, and the groundbreaking Colossus machine.

By the end of the war, GC&CS' code breaking expertise had become a key part of intelligence operations and had helped bring World War II to a close.

Sadly, Bletchley Park itself was eventually deemed surplus to requirements with operations later moved to Cheltenham.

Abandoned by GCHQ, the house passed through several owners, including BT, but by the 1990s was practically derelict and at risk of demolition.

The buildings were rescued, after the site was declared a conservation area by Milton Keynes council in 1992 and taken over by the Bletchley Park Trust which has since turned the building into a museum dedicated to the exploits of the men and women who helped Britain and its allies.