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Troupes en attente à Dunkerque


La guerre en mer, 1939-1945, tome I : La défensive, S.W. Roskill. Ce premier volume de l'histoire officielle britannique de la guerre en mer couvre la période allant du déclenchement de la guerre jusqu'aux premières catastrophes britanniques dans le Pacifique en décembre 1941. Il couvre entre autres la campagne de Norvège, l'évacuation de Dunkerque et la les deux premières années de la bataille de l'Atlantique. Le texte est méticuleusement recherché et s'appuie sur une étude détaillée des archives de la guerre, tant britanniques qu'allemandes. [voir plus]


« Sortir des mâchoires de la mort » : lisez le rapport original de TIME sur l'évacuation de Dunkerque

Cela ressemblait à une défaite. Et, à certains égards, il l'était. Pourtant, l'évacuation des troupes alliées du port de Dunkerque, en France, une opération qui a commencé il y a 77 ans, le 26 mai 1940, reste l'un des exemples les plus connus de succès héroïque de la Seconde Guerre mondiale.

Avec la capitulation de la Belgique, les troupes britanniques et françaises se sont retrouvées coincées entre les forces allemandes et des centaines de milliers de troupes au sol, plus leur armée de l'air et la côte. La destination de nombre de ces troupes était Dunkerque, et c'était donc aussi la destination de leurs poursuivants. Comme TIME l'a expliqué plus tard, la Grande-Bretagne et la France ont réussi à faire sortir plus de 300 000 soldats de la plage pendant la retraite (contre environ 45 000 qui devraient le faire) et à traverser l'eau avec l'aide de 1 200 bateaux, dont beaucoup étaient des bateaux civils de plaisance et de pêche utilisés de manière inattendue.

L'opération de Dunkerque provoqua l'un des discours les plus célèbres de Winston Churchill (Nous ne faiblirons ni ne faillirons. Nous irons jusqu'au bout. Nous combattrons en France et sur les mers et les océans nous combattrons avec une confiance croissante et de plus en plus de force dans les airs) et a aidé Churchill à remporter le titre d'homme de l'année TIME 1940. Il était clair presque immédiatement que ce qui s'était passé était quelque chose dont on se souviendrait longtemps.

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9 choses que vous ne saviez (probablement) pas sur Dunkerque

En 1940, alors que les troupes britanniques se retiraient à travers la France sous le feu de l'avancée de l'armée allemande, une évacuation massive a été lancée pour ramener les soldats chez eux en toute sécurité. Entre le 26 mai et le 4 juin 1940, un mammouth de 338 000 soldats ont été sauvés des plages de Dunkerque, en France, lors de la remarquable opération Dynamo

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Publié: 26 mai 2020 à 15h45

Ici, l'historien militaire James Holland partage quelques faits moins connus sur l'évacuation de Dunkerque et les combats qui y ont conduit…

Dunkerque : que s'est-il passé ?

Le 10 mai 1940, Adolf Hitler a commencé son offensive tant attendue à l'ouest en envahissant la Hollande et la Belgique neutres et en attaquant le nord de la France. La Hollande capitule après seulement cinq jours de combats et les Belges se rendent le 28 mai. Avec le succès de la « Blitzkrieg » allemande, le Corps expéditionnaire britannique (BEF) et les troupes françaises risquaient d'être coupés et détruits.

Pour sauver le BEF, une évacuation par mer est organisée sous la direction de l'amiral Bertram Ramsay. Pendant neuf jours, entre le 26 mai et le 4 juin 1940, des navires de guerre des marines royale et française ainsi que des embarcations civiles ont réussi à évacuer plus de 338 000 soldats britanniques et alliés des plages de Dunkerque, dans le cadre de la remarquable opération Dynamo.

Le succès de l'évacuation a renforcé non seulement les défenses de la Grande-Bretagne face à une menace d'invasion allemande, mais aussi la position de Churchill contre ceux comme le ministre des Affaires étrangères, Lord Halifax, qui préférait discuter des conditions de paix. Soixante-dix ans plus tard, Dunkerque est toujours synonyme de refus de baisser les bras en temps de crise.

La Grande-Bretagne avait la seule armée 100% mécanisée en 1940

La raison de la défaite en France en 1940 n'était pas un échec de l'équipement, de la tactique ou de l'entraînement, mais la petite taille du BEF : seulement 10 divisions. Cela signifiait qu'ils ne pouvaient jouer qu'un rôle de soutien dans l'action. Lorsque les forces belges et françaises se sont effondrées sur leurs flancs, la BEF n'a eu d'autre choix que de se replier sur ses alliés. Pour la Grande-Bretagne, une nation insulaire avec un grand empire maritime, la Royal Navy était le service supérieur. Le réarmement d'avant-guerre s'était sensiblement concentré sur la puissance navale et aérienne. Après tout, la France était un allié avec une vaste armée. L'idée était que la Grande-Bretagne prendrait la tête en mer, la France sur terre, et que les deux contribueraient à la puissance aérienne.

Il n'y avait pas de téléphone au quartier général de l'armée française

En revanche, les Français avaient largement délaissé la technologie radio au profit des téléphones fixes et des répartiteurs traditionnels. A son quartier général à la périphérie de Paris, Gamelin a insisté sur le fait qu'il ne devrait pas y avoir de téléphone du tout, tant était sa paranoïa d'une faille de sécurité. Cela signifiait qu'il était à plusieurs reprises et fatalement déconnecté de ses commandants à un moment où une prise de décision rapide et rapide était essentielle.

L'artillerie allemande et la Luftwaffe coupant également à plusieurs reprises les lignes téléphoniques, les Français étaient de plus en plus dépendants des cavaliers d'expédition, qui étaient obligés de se battre sur des routes encombrées de réfugiés. Souvent, ils se perdaient, prenaient trop de temps ou ne revenaient pas du tout. Inévitablement, l'armée française s'est arrêtée, incapable de bouger ou de répondre à la situation qui se déroulait rapidement.

La Luftwaffe a subi sa pire journée

Cependant, ce premier jour de campagne a été le pire que la Luftwaffe ait subi depuis environ trois ans. Un nombre impressionnant de 353 avions allemands se sont écrasés ou ont été abattus. (Pour mettre cela en perspective, le pire jour de la Luftwaffe dans la bataille d'Angleterre leur a vu perdre 67 avions). La plupart étaient des transports amenant des troupes aéroportées, mais ces Junkers 52 n'avaient été utilisés que par des écoles de formation à récurer et leurs pertes ont gravement ralenti la formation des équipages. En fait, la Luftwaffe n'avait toujours pas rattrapé ses pertes au moment où elle envahit l'Union soviétique en juin suivant.

La « taupe orientale » qui change la donne a été découverte purement par hasard

Une bouée de sauvetage avait été découverte et au cours des cinq jours et nuits suivants, la môle orientale est non seulement restée intacte, mais également non endommagée par le poids des navires amarrés à côté ou par les bombes ennemies. Sur les 338 226 hommes enlevés de Dunkerque, 239 555 - la grande majorité - ont été pris du môle oriental.


Retrouver les ancêtres de Dunkerque

En dix jours en 1940, près de 65 000 soldats du Corps expéditionnaire britannique (BEF) ont été sauvés du port de Dunquerke, ou Dunkerque, dans le nord de la France.

Officiellement connue sous le nom d'Opération Dynamo, la mission de sauvetage a été l'un des événements les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale et a donné naissance à la légende des « Petits navires » traversant la Manche pour sauver une armée.

Le mythe populaire des files de soldats attendant sur les plages d'être récupérés par des bateaux de plaisance, tandis que les forces d'Hitler se retenaient pour leur donner une chance de s'échapper, est en grande partie né de la propagande diffusée au moment de l'évacuation.

La réalité de l'opération Dynamo était beaucoup plus sanglante et beaucoup plus âprement disputée, et la mythologie n'a pas été gentille avec ceux qui étaient là.

Le BEF avait été envoyé en France après l'invasion allemande de la Pologne et devait opérer le long de la frontière franco-belge.

Bien qu'ils soient commandés par le général Lord Gort, un homme décoré pour bravoure à plusieurs reprises, les BEF étaient mal entraînés et mal équipés.

Ils ne faisaient pas le poids face à l'armée allemande superbement organisée et, lorsque Blitzkrieg est arrivé, c'était mortel.

Les forces allemandes franchissent les Ardennes le 14 mai 1940 et commencent immédiatement à encercler les troupes adverses au nord et à se diriger vers les ports de la Manche.

Les armées française, belge et britannique étaient impuissantes à arrêter cette poussée incessante. De violents combats ont suivi, mais les Alliés se sont retrouvés piégés dans un « sac » de plus en plus réduit autour de la côte.

Le 25 mai, le général Lord Gort prend la décision d'évacuer la BEF de Dunkerque. Churchill a insisté sur le fait que l'évacuation devait inclure des soldats français en nombre égal aux troupes britanniques, et on espérait à l'origine que 45 000 hommes pourraient être évacués lors d'une opération combinée de la Royal and Merchant Navy.

Cependant, le premier jour de l'évacuation, il a été découvert que le port était beaucoup trop peu profond pour que bon nombre des plus gros navires puissent s'approcher du rivage et, par conséquent, les navires ont été laissés à l'extérieur du port comme cible pour la Luftwaffe.

Cela signifiait que les troupes étaient obligées de sortir à gué, jusqu'aux épaules, pour se rendre à certains des navires en attente. Par conséquent, le 27 mai, seuls 7 669 hommes ont été évacués des plages, dont beaucoup sur les ferries à passagers utilisés sur les routes transmanches d'avant-guerre.

Ayant maintenant été informée du problème, la section des petites embarcations du ministère britannique de la navigation a contacté les constructeurs et les propriétaires de bateaux de la côte, leur disant de préparer tous les navires pouvant naviguer dans des eaux peu profondes.

Au premier rang de la mobilisation se trouvaient les bateaux amarrés sur la Tamise et dans les ports de la côte sud.

Tous les équipages se sont vu proposer un « Navy Pay » pour prendre les navires eux-mêmes, tandis que d'autres ont été réquisitionnés et équipés par du personnel naval.

Les Petits Navires commencèrent à arriver à Dunkerque le lendemain. Le 28 mai, près de 18 000 hommes sont évacués et de plus en plus de petits navires arrivent, dont des bateaux de pêche marchands, des yachts privés et même un ferry Mersey !

Certains de ces navires étaient assez grands pour ramener des troupes directement en Angleterre, mais la plupart étaient utilisés pour transporter des soldats vers les plus grands bateaux en attente.

Le 29 mai, plus de 47 000 hommes ont été évacués, mais la journée a été marquée par des pertes importantes pour les flottes de la marine marchande et de la Royal Navy. Un peu moins de 54 000 hommes ont été secourus le 30 mai et 68 000 un jour plus tard.

Parmi ceux qui quittent la France à la fin du mois se trouve le général Lord Gort. L'armée allemande qui approchait était dangereusement proche de Dunkerque, la Luftwaffe contrôlait l'air au-dessus du port et le port était constamment bombardé. Si Gort avait été capturé, cela aurait été un coup de propagande pour l'Allemagne.

Le dernier jour de mai est également le moment où le public britannique est informé des événements de Dunkerque. L'opération a été signalée comme une « armée invaincue rentrant chez elle », malgré le fait qu'il s'agissait d'une armée en pleine retraite.

Le samedi 1er juin, près de 65 000 hommes ont été évacués, malgré la perte de quatre autres destroyers de la Royal Navy. Plus de 26 000 hommes ont été retirés avec succès chacun des trois jours suivants.

Au total, 338 226 hommes sont revenus de Dunkerque. Plus de 100 000 avaient été transportés vers de plus gros navires par les Little Ships et plus de 6 000 avaient été ramenés directement à la maison par eux.

Environ 250 navires ont été coulés pendant l'opération, dont six destroyers, et bien d'autres ont été endommagés.

La Royal Air Force est entrée pour beaucoup d'hostilité de la part des troupes de retour. Le ciel de Dunkerque était plein de Luftwaffe mais la RAF avait rarement été vue, et les troupes de retour avaient senti que la RAF les avait abandonnées.

En fait, c'était loin de la vérité, car la RAF avait effectué 4 922 sorties au-dessus de la zone opérationnelle et perdu plus de 100 avions.

Leur présence n'avait pas été ressentie parce qu'ils engageaient l'ennemi loin des plages pour garder les voies d'évacuation ouvertes aussi longtemps qu'ils le pouvaient.

Ils ont également été accusés de patrouiller les voies maritimes, ce qui n'aurait pas été vu par les hommes évacués.

Pour un très grand nombre des troupes impliquées, l'étiquette «Miracle de la délivrance» appliquée à l'opération Dynamo était loin de la vérité.

Lorsque le général Harold Alexander a crié « Est-ce que quelqu'un est là ? » du périmètre établi autour de la plage de Dunkerque, plusieurs milliers de soldats n'étaient pas à portée de voix.

Ces malheureux ont été laissés pour compte lorsque les derniers bateaux ont quitté Dunkerque et ont été contraints de quitter la France par leurs propres moyens.

Bien que certains aient été évacués lors d'opérations ultérieures, environ 40 000 soldats britanniques sont devenus prisonniers de guerre.

Parmi ces prisonniers figuraient un grand nombre de la 51e division des Highlands, qui, au moment de l'évacuation, avait mené une action d'arrière-garde aux côtés des Français.

Une fois capturés, ces soldats ont été soumis à une horrible marche forcée à travers les campagnes de France, de Belgique et d'Allemagne, souffrant de la faim, de la soif et de la brutalité. Tout homme qui ne pouvait pas suivre est mort au bord de la route ou a été abattu.

Ceux qui ont survécu se sont retrouvés dans des camps de prisonniers de guerre en Allemagne et en Pologne. Pour ces hommes, la guerre avait été courte mais brutale, et cinq longues années de captivité s'étalaient à venir.


Le vaste héritage de la Première Dame Barbara Bush

Publié le 28 janvier 2019 18:45:10

L'ancienne Première Dame Barbara Bush, épouse du 41e président George H. W. Bush, est décédée à Houston, Texas, le 17 avril 2018. La mère de 6 enfants et la grand-mère de 17 avaient 92 ans.

Seules deux femmes dans l'histoire américaine ont toutes deux servi en tant que Première Dame et élevé un fils qui deviendrait président. La première était Abigail Adams, première dame du président John Adams et mère de John Quincy Adams. La seconde était Mme Bush, dont le fils George W. Bush servira deux mandats en tant que commandant en chef commençant juste 8 ans après que son père ait quitté ses fonctions.

Pourtant, l'héritage de Mme Bush s'étend bien au-delà de son rôle de matriarche de l'une des familles politiques américaines les plus importantes. Elle a été une conseillère proche et digne de confiance de son mari pendant la première administration Bush, et elle a défendu inlassablement la cause de l'alphabétisation tout au long de sa vie. Le New York Times rapporte que Mme Bush a assisté à plus de 500 événements liés à l'alphabétisation en ne comptant que le temps de son mari en tant que vice-président dans la seule administration Reagan.

Le président Bush, Mme Bush et Millie quittent Marine One. (Photo de la bibliothèque George H.W. Bush)

“Parmi [Mme. La plus grande réussite de Bush a été de reconnaître l'importance de l'alphabétisation en tant que valeur familiale fondamentale qui doit être nourrie et protégée, a déclaré le président Donald J. Trump dans un communiqué. On se souviendra longtemps d'elle pour son grand dévouement à la patrie et à la famille, qu'elle a toujours bien servis.

Pâques à la Maison Blanche. (Photo de la bibliothèque George H.W. Bush)

L'effusion de souvenirs profondément personnels dans les heures qui ont suivi la mort de Mme Bush témoigne à la fois de sa force en tant que personnalité publique et de sa chaleur en tant qu'amie. "Lorsque j'ai rencontré Barbara Bush pour la première fois en 1988 alors qu'elle divertissait les conjoints de candidats au Congrès à la résidence @VP, ses sages conseils et ses mots d'encouragement ont profondément touché ma vie", a écrit la seconde dame Karen Pence sur Twitter. “Depuis qu'elle est devenue Second Lady, elle est devenue une amie de confiance. Elle va me manquer.”

Mme Bush emmène les chiots de Millie se promener dans la roseraie de la Maison Blanche. (Photo de la bibliothèque George H.W. Bush)

Ces sentiments ne se limitaient pas aux fonctionnaires. « Vous étiez une belle lumière dans ce monde et je suis toujours reconnaissant pour votre amitié », a écrit l'ailier défensif des Houston Texans J. J. Watt.

Se souvenir de Barbara Bush

Mme Bush lit aux enfants dans la bibliothèque de la Maison Blanche. (Photo de la bibliothèque George H.W. Bush)

Le travail de grande envergure et le style franc de Mme Bush ont fait d'elle un symbole bipartite de l'autonomisation des femmes. Elle a également embrassé la valeur de l'accessibilité dans une Première Dame. Quand elle portait de fausses perles lors de l'investiture présidentielle de son mari et tout au long de son séjour à la Maison Blanche, son attachée de presse adjointe a dit en plaisantant que c'était parce qu'elle les aime vraiment.

(Photo de Joyce N. Boghosian)

Consciente de l'attention portée par le public aux premières dames, Mme Bush a été la première hôtesse des États-Unis, avec respect, mais sans chichi ni criard, écrit Vanessa Friedman dans Le New York Times.

(Photo de Joyce N. Boghosian)

La famille Bush a partagé ses propres hommages personnels. "Barbara Bush était une fabuleuse Première Dame et une femme pas comme les autres qui a apporté légèreté, amour et alphabétisation à des millions de personnes", a écrit l'ancien président George W. Bush. “Pour nous, elle était tellement plus. Maman nous a tenus sur nos gardes et nous a fait rire jusqu'à la fin. Je suis un homme chanceux que Barbara Bush soit ma mère.

Président élu andu00a0Mme. Bush, le vice-président élu et Mme Quayle rendent visite au président et à Mme Reagan à la Maison Blanche le lendemain de l'élection. (Photo de la bibliothèque George H.W. Bush)

La Première Dame Melania Trump assistera aux funérailles de Mme Bush au Texas le 21 avril 2018. Le président Trump a ordonné que tous les drapeaux américains sur les sites fédéraux flottent en berne jusqu'au coucher du soleil de ce jour-là.

"Tout au long de sa vie, elle a mis la famille et le pays avant tout", a déclaré Mme Trump dans un communiqué. "Elle était une femme forte et nous nous souviendrons toujours d'elle pour ses rôles les plus importants d'épouse, de mère et de première dame des États-Unis."

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HISTOIRE PUISSANTE

Dunkerque 80e anniversaire : 10 minutes de cours d'histoire

Des soldats du British Expeditionary Force (BEF) font la queue sur la plage de Dunkerque en attendant leur évacuation. Crédit : Shutterstock.

« Les guerres ne se gagnent pas par des évacuations.

Ce sont les mots effrayants que Winston Churchill a utilisés pour rappeler au pays en 1940 que l'évacuation réussie des plages de plus de 300 000 soldats alliés ne représentait pas une victoire.

L'évacuation de Dunkerque, bien que réussie face à des obstacles intimidants, a été le moment le plus bas pour les Britanniques des deux guerres mondiales du 20e siècle. Un succès, oui, mais une victoire, non.

Mais qu'était exactement l'évacuation de Dunkerque, comment s'est-elle déroulée et qu'a-t-elle signifié pour l'Europe et le reste de la Seconde Guerre mondiale ?

Ici, BFBS vous donne les infos essentielles sur l'évacuation de Dunkerque.

A quand remonte l'évacuation de Dunkerque ?

L'évacuation de Dunkerque a eu lieu pendant la bataille de France, du 26 mai au 4 juin 1940.

Les huit premiers mois environ de la Seconde Guerre mondiale ont été qualifiés par beaucoup de « drôle de guerre ». C'était en référence au fait que la Grande-Bretagne était en guerre avec l'Allemagne, mais apparemment seulement sur papier.

La Grande-Bretagne avait déclaré la guerre à l'Allemagne en septembre 1939 après avoir envahi la Pologne, mais avec une telle période d'inaction après cette déclaration, de nombreux Britanniques ont supposé à tort que des combats à grande échelle n'auraient pas lieu.

Les navires envoyés à Dunkerque pour évacuer les soldats bloqués font l'objet d'une attaque aérienne et maritime quasi constante. Crédit : Shutterstock.

Pourquoi est-ce arrivé?

Le 10 mai 1940, Hitler ordonna l'invasion simultanée de la Belgique, des Pays-Bas, du Luxembourg et de la France.

L'invasion de ces pays est généralement appelée « la bataille de France » parce que les pays bas étaient techniquement neutres jusqu'à ce que les forces d'Hitler les envahissent, alors que la France était aux côtés de la Grande-Bretagne contre l'Allemagne depuis septembre 1939.

Avant cela, la Grande-Bretagne avait envoyé des soldats en France pour assurer les défenses en cas d'invasion, mais aussi pour dissuader Hitler d'envahir en premier lieu.

Dans les semaines qui ont précédé l'invasion allemande de la France et des Pays-Bas, des pressions croissantes avaient été exercées sur le Premier ministre, Neville Chamberlain, pour qu'il envisage de se retirer. Le 10 mai, cela a atteint son paroxysme lorsque le leader malade a démissionné. Il serait mort à la fin de l'année.

La démission de Neville Chamberlain a ouvert la voie à un style différent de leadership en temps de guerre… et l'homme choisi pour cela était Winston Churchill.

Les soldats envoyés en France avant son invasion faisaient partie du Corps expéditionnaire britannique.

Lorsque les chars Panzer de l'armée allemande ont commencé leur Blitzkrieg au-dessus des frontières en Belgique, aux Pays-Bas et en France, aidés par la couverture aérienne de la Luftwaffe, jour après jour, les soldats de la BEF se sont retrouvés repoussés de plus en plus vers la Manche.

La férocité de ce nouveau style de guerre - Blitzkrieg - n'a pas été égalée par les forces alliées de Belgique, de France et de Grande-Bretagne.

Le 21 mai, le BEF se retrouve isolé, isolé et encerclé par les forces allemandes sur les plages du nord-ouest de la France.

La situation était suffisamment grave pour que le commandant britannique sur le terrain, le général vicomte Gort, reconnaisse la bataille perdue, et il a donc signalé une demande d'évacuation de ses forces hors de France aussi sérieusement que possible.

Gort a identifié une ville côtière au nord de Calais comme l'endroit le plus proche avec un port assez grand pour gérer une telle évacuation… la ville s'appelait Dunkerque.

Opération Dynamo

L'évacuation des soldats britanniques, français et belges standard à Dunkerque a été nommée Opération Dynamo.

Le plan était d'utiliser les moyens navals et tous les navires civils situés dans le sud de l'Angleterre pour traverser la Manche et récupérer les soldats alliés bloqués.

L'opération Dynamo a commencé le 26 mai et s'est poursuivie jusqu'à ce que les derniers hommes quittent la plage de Dunkerque le 4 juin.

Pendant que les soldats attendaient d'être évacués soit du Mole (un long bras en béton artificiel qui partait du port sur environ un mile) ou de la plage elle-même, la Luftwaffe a soumis les centaines de milliers de soldats en attente à des attaques aériennes. bombardement et dans les eaux autour de Dunkerque, les sous-marins allemands ont attaqué les navires de sauvetage à leur arrivée et à leur départ. Les eaux étaient également jonchées de mines.

Dans le ciel au-dessus de Dunkerque, la Royal Air Force s'est engagée dans une bataille aérienne presque constante avec la Luftwaffe pour aider à protéger les hommes qui attendaient sur les plages en contrebas.

Dunkerque : Comment le soldat qui a survécu à une attaque à la torpille a été ramené en enfer

Bateaux et navires civils

Pour faciliter l'évacuation, le ministère de la Marine a réquisitionné environ 800 « petits bateaux » dans des régions du sud de l'Angleterre, y compris la Tamise. Dans de nombreux cas, les propriétaires des bateaux ne savaient pas que leurs embarcations avaient été réquisitionnées pour l'opération.

La Marine a essayé de placer du personnel militaire sur chacun des embarcations, mais lorsque l'appel est venu de traverser la Manche et de commencer le sauvetage, des centaines de personnes sont parties avec un équipage uniquement composé de civils.

La flottille d'embarcations civiles comprenait des vedettes rapides, des car-ferries, des canots de sauvetage à moteur et des embarcations de plaisance.

Les petits bateaux étaient idéaux pour ramasser les soldats standard sur la plage, libérant les plus gros navires pour collecter des hommes au large de la Mole.

Grâce aux petits bateaux, 98 671 hommes ont été secourus au large de la plage de Dunkerque.

Alors que les petits bateaux dont l'équipage était en grande partie composé de civils ramassaient les hommes échoués sur la plage, de plus gros navires ramassaient le gros du BEF via le Mole du port de Dunkerque.

La Royal Navy a fourni plus de 40 navires, dont le HMS Calcutta, un croiseur anti-aérien. Il est arrivé avec 39 destroyers et autres embarcations, notamment des dragueurs de mines, des canonnières, des torpilleurs et des porte-hôpitaux. La marine marchande a également joué un rôle essentiel dans l'opération.

Alors que l'évacuation se déroulait au cours des trois premiers jours, si importantes étaient les pertes de navires de guerre dues aux bombardements de la Luftwaffe et des sous-marins nazis, l'Amirauté a retiré plusieurs destroyers de l'opération pour la future défense de la Grande-Bretagne.

À la fin de l'opération Dynamo, les plus gros navires avaient sauvé 239 555 hommes du port de Dunkerque, principalement en amarrant le long du Mole à partir duquel les troupes sont montées à bord. Les navires ramassaient également des hommes provenant d'autres embarcations endommagées par des explosions ou par le transfert d'hommes depuis les petites embarcations.

Des soldats britanniques tirent avec leurs fusils sur des avions allemands volant au-dessus de leur tête lors de l'évacuation de Dunkerque, 1940.#Histoire#WWIIpic.twitter.com/G0C4N20kBR

&mdash Histoire de la Seconde Guerre mondiale (@WW2Facts) 1er décembre 2019

Au cours de l'évacuation de Dunkerque, la Luftwaffe a largué 30 000 bombes incendiaires et 15 000 bombes explosives sur les hommes pris au piège sur le Mole et sur les plages en contrebas.

Le BEF a dû abandonner la quasi-totalité de son équipement lourd alors qu'il se repliait vers les côtes françaises.

Cette radiation de matériel comprenait 85 000 véhicules, près d'un demi-million de tonnes de magasins, 76 000 tonnes de munitions et presque tous les chars britanniques.

Neuf destroyers ont été perdus, dont six britanniques. Et sur les autres navires commandés pour participer au sauvetage, 200 reposent désormais sur les fonds marins de la Manche.

La Royal Air Force s'était engagée dans les combats air-air les plus féroces jamais vus à ce moment-là.

Churchill désignera plus tard la RAF en expliquant pourquoi tant d'hommes ont pu sortir vivants de la plage, beaucoup plus d'hommes qu'on ne l'avait espéré.

Mais ce faisant, la RAF a subi la perte de 145 avions, dont 42 Spitfire. Ils ne savaient pas dans quelle mesure ces avions seraient manqués alors que le Blitz commençait à peine trois mois plus tard.

Les semaines précédentes de l'évacuation de Dunkerque et de l'opération Dynamo elle-même ont vu la perte de 68 000 hommes. Ce fut un résultat terrible pour les Britanniques.

Les preuves de la guerre restent encore vives à Dunkerque aujourd'hui. Crédit JumpStory.

L'évacuation de Dunkerque est également connue sous le nom de Miracle de Dunkerque. Cela est dû à deux facteurs clés.

Premièrement, les conditions météorologiques au-dessus de la Manche ont permis à la flottille civile de 800 hommes de traverser sans entrave les eaux souvent difficiles de la Manche. Si le temps avait été mauvais, ces embarcations n'auraient peut-être pas atteint les plages de Dunkerque à ce moment-là. Cela aurait eu pour effet d'exposer les hommes sur les plages plus longtemps, les forces allemandes venant de tous côtés.

Deuxièmement, et cela s'est avéré crucial, par hasard, Hitler a ordonné à ses forces terrestres de cesser d'attaquer Dunkerque pendant trois jours au début de l'opération d'évacuation, et a plutôt demandé à la Luftwaffe de terminer le travail de destruction du BEF. Ce faisant, il n'a pas tenu compte de l'habileté et de la ténacité de la Royal Air Force, qui a mieux combattu que ses homologues allemands. Mais en arrêtant l'assaut au sol pendant trois jours, Hitler a fourni au BEF le temps crucial d'assurer les défenses sur les flancs de Dunkerque, qui a tenu assez longtemps pour que 338 226 hommes soient sauvés.

Cette décision s'est avérée coûteuse pour Hitler et est souvent considérée comme l'une de ses plus grandes erreurs de la guerre.

Les flancs de Dunkerque étaient protégés, clairsemés, par des soldats majoritairement français. À la fin de l'évacuation, beaucoup de ces hommes se sont rendus aux Allemands et sont devenus prisonniers de guerre. Sans leur maintien des flancs, ce qu'ils ont fait en sachant dans une certaine mesure qu'ils allaient être tués ou capturés, l'évacuation n'aurait pas été un succès.

La bataille de France s'est poursuivie pendant quelques semaines jusqu'en juin et s'est finalement terminée par la victoire de l'Allemagne. Ce serait le point culminant de la guerre pour Hitler, mais pour la Grande-Bretagne, cela a marqué le début de ce que Winston Churchill a qualifié de « notre heure la plus sombre ».

Dunkerque révélé : comment les Britanniques se sont enfuis

Le 4 juin 1940, le Premier ministre Winston Churchill prononça son discours le plus célèbre de la guerre.

Son discours à la Chambre des communes était une réponse à certains de ses collègues au gouvernement et à d'autres voix influentes l'appelant à proposer des conditions à Hitler dans le cadre d'une paix négociée.

« Nous irons jusqu'au bout. Nous combattrons en France, nous combattrons sur les mers et les océans, nous combattrons avec une confiance croissante et une force croissante dans les airs, nous défendrons notre île, quel qu'en soit le prix.

« Nous combattrons sur les plages, nous combattrons sur les terrains de débarquement, nous combattrons dans les champs et dans les rues, nous combattrons dans les collines nous ne nous rendrons jamais… »

Bataille d'Angleterre : l'histoire intérieure de la défaite de la Luftwaffe

En temps de guerre, le Premier ministre a décrit l'évacuation de Dunkerque comme une « délivrance » de ce qui ressemblait à un moment donné à l'anéantissement probable du Corps expéditionnaire britannique.

Au lieu de cela, plus de trois cent mille hommes ont été sauvés et renvoyés en Angleterre.

La Grande-Bretagne passerait quatre longues années à préparer le bon moment pour riposter et libérer non seulement la France, mais toute l'Europe.


Troupes en attente à Dunkerque - Histoire

Cette année marque le 80e anniversaire de l'évacuation des troupes alliées de Dunkerque. Dans les archives se trouvent des histoires de cet événement par des habitants du Worcestershire, enregistrées dans le cadre de notre projet d'histoire orale sur la Seconde Guerre mondiale mené il y a 20 à 25 ans.

Troupes françaises et britanniques à bord de navires accostant à Douvres, 31 mai 1940. Imperial War Museum. Utilisé sous Creative Commons

L'opération, baptisée « Opération Dynamo », qui a eu lieu entre le 27 mai et le 4 juin 1940, est l'un des événements militaires les plus célèbres de l'histoire britannique. Les armées allemandes et alliées s'étaient affrontées de l'autre côté de la frontière franco-allemande pendant plus de six mois, une période souvent connue sous le nom de drôle de guerre. Le 10 mai 1940, l'armée allemande lance son offensive à l'ouest et en dix jours elle atteint la Manche à Abbeville, divisant les armées alliées en deux et laissant le British Expeditionary Force (BEF) en danger d'être piégé en Belgique. Dans le cas où le BEF a pu se retirer et mener une série d'actions d'arrière-garde dans la région de Dunkerque, où un total de 338 226 soldats alliés ont été considérablement secourus par une combinaison de navires de la marine et de centaines de petits bateaux.

Souvenirs de Dunkerque

Plusieurs résidents du Worcestershire ont été interrogés sur leurs souvenirs de la Seconde Guerre mondiale pour marquer le 50e anniversaire de la fin de la guerre dans le cadre d'un projet d'histoire orale dirigé par le Hereford and Worcester Record Office de l'époque. Certains ont rappelé leurs expériences de Dunkerque. Ce qui suit ne sont qu'une petite sélection de ces souvenirs.

67e Régiment de campagne, Artillerie royale

Parmi les personnes sauvées des plages de Dunkerque se trouvaient des hommes du 67e Régiment de campagne du Worcestershire, Royal Artillery. Plusieurs hommes ont été interviewés en 1995 dans le cadre du projet d'histoire orale de la Seconde Guerre mondiale du Hereford and Worcester Record Office, juste avant que certains d'entre eux ne retournent sur les plages pour assister à diverses cérémonies. Les hommes ont rappelé avec éclat leurs expériences sur la route de Dunkerque, sur les plages et à bord des navires.

Combattre l'action d'arrière-garde

Les canonniers de Frank Price ont été invités à prendre des positions antichars dans le cadre de l'action d'arrière-garde et ont ensuite été progressivement ramenés à De Panne, une ville de la côte belge plus en amont de Dunkerque, puis en France. Ils se sont finalement retrouvés à Dunkerque après avoir cloué leur arme afin qu'elle ne puisse pas être réutilisée par les Allemands.

Aux plages

Tom Averill a rappelé qu'en atteignant les plages, lui et ses hommes ont marché de long en large entre Dunkerque et Bray Dunes en essayant sans succès de trouver un bateau pour les ramener chez eux. Finalement, ils sont retournés à Dunkerque pour trouver un navire amarré à East Mole. Le navire s'est avéré être le HMS Worcester, ce que Tom a pris pour un bon signe. Le navire a été bombardé sur le chemin du retour, mais Tom et ses hommes ont survécu au voyage, bien que les autres à bord n'aient pas eu cette chance.

Pour Frank et son équipage aussi, l'évacuation était loin d'être simple. Arrivés enfin à Dunkerque, ils parviennent à embarquer sur le HMS Esk. Le navire a dû s'arrêter une partie de leur voyage pour sauver des soldats français dont le navire avait été bombardé.

Les petits bateaux

Des centaines de petits bateaux privés ont participé à l'évacuation de Dunkerque. Tout ce qui pouvait flotter et traverser le chenal se dirigeait vers Dunkerque pour aider à l'évacuation et « les petits navires » jouaient un rôle crucial en transportant les hommes des eaux côtières peu profondes vers les plus gros navires qui attendaient au large des plages. Gordon, un écolier vivant à Twickenham, se souvient avoir vu une flottille de petits bateaux se rassembler à Teddington sans savoir pourquoi.

Une autre personne interrogée, qui était un écolier vivant à Broadstairs à l'époque, s'est souvenue d'avoir entendu des rumeurs selon lesquelles des soldats descendaient de bateaux à Ramsgate et se sont rendus au port pour enquêter. Un de ses amis a disparu pendant trois jours et il a découvert plus tard que le garçon et son père étaient sortis dans leur bateau pour secourir des soldats de Dunkerque.

Les troupes britanniques épuisées se reposent sur le quai de Douvres, le 31 mai 1940. Imperial War Museum. Utilisé sous Creative Commons.

Le capitaine Tenant (plus tard l'amiral) tel que mentionné dans les interviews de T Averill et K Monk.
Le locataire était un homme du Worcestershire, venant d'Upton upon Severn. Il a été félicité pour avoir supervisé l'évacuation réussie de Dunkerque en 1940 et a été surnommé Dunkerque Joe par les marins.

Churchill’s ‘We shall fight on the beaches speech’

On 4 June 1940 the Prime Minister, Winston Churchill, went to the House of Commons to report on the outcome of the Dunkirk evacuation and the military situation in general. Although the nation rejoiced that so many had been rescued, Churchill was keen to emphasise that the successful rescue of so many troops was not a victory and counselled that ‘Wars are not won by evacuations.’ As part of his report to the House he delivered his famous ‘We shall fight on the Beaches’ speech.

To read other stories about Operation Dynamo and the Dunkirk evacuations follow the link to the BBC’s WW2 People’s War website.

50th Anniversary commemorations 1990

Several of the 67th Field Regiment returned over the years to the area from which they were evacuated and took part in commemorations, especially those for the 50th anniversary of the evacuations. Frank Price recalled in particular returning to De Panne for many years as a member of the Dunkirk Veterans Association.

De Panne 50th anniversary commemorations, May 1990

March past in De Panne, May 1990

80th anniversary of the Dunkirk evacuations 2020

These weeks mark the 80th anniversary of the planning and execution of Operation Dynamo. Understandably public events have been cancelled, with some postponed until next year.

For more information about Operation Dynamo see:

Photographs copyright of M Tohill

Destroyers filled with evacuated British troops berthing at Dover, 31 May 1940. Imperial War Museum. Used under Creative Commons.


He was lauded for overseeing the successful evacuation of Dunkirk in 1940. Tennant subsequently served as captain of the battlecruiser HMS Repulse, when it searched for German capital ships in the Atlantic….William Tennant (Royal Navy officer)

Sir William Tennant
Allegiance Royaume-Uni
Service/succursale Royal Navy
Des années de service 1905–1949
Rank Amiral


Dunkirk Memorial

The Dunkirk Memorial stands at the entrance to the Birish war graves sections of Dunkirk Town Cemetery, which lies on the eastern outskirts of the town on the road to Veurne in Belgium.

The names of the men commemorated are engraved on Portland stone panels on a series of columns on each side of a braod walk, forming an avenue which leads to a shrine. At the entrance to the avenue are two columns surmounted by stone urns, and bearing on the front faces the inscription, on one in French and on the other in English:

Here beside the graves of their comrades

Are commemorated the soldiers of the

British Expeditionary Forces who fell in

The campaign of 1939-1940 and have no

Known grave.

The total number of names on the memorial is 4,534 of these, 6 were members of the Royal Indian Army Service Corps, and all the others belonged to the land forces of the United Kingdom.

Their comrades of the naval and air forces and of the Merchant Navy who died during the campaign and who have no known grave are commemorated on the naval memorials in the United Kingdom, on the Air Forces memorial at Runnymede, and on the Merchant Navy memorial on Tower Hill in London.


Troops waiting at Dunkirk - History

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On June 6, 1944, Allied Forces stormed the beaches at Normandy as part of the D-Day operation that would soon beat back the Nazi forces in France and ultimately bring the European Theater of World War II to a close. It was the beginning of the end.

And as storied as that moment has always been, far fewer people (namely, Americans) recognize that D-Day and Allied victory in World War II itself may not have even been possible if not for one dramatic episode that had unfolded nearby years before.

Almost exactly four years to the day before the Normandy landings, some 200 miles southwest down France's northern coast, the Dunkirk evacuation saved 338,000 British, French, Belgian, and Canadian soldiers from the approaching Nazi forces and allowed the Allies to stay in the fight. But it could have been the end.

It was May of 1940 and the Nazis were sweeping through Denmark, Norway, Belgium, the Netherlands, Luxembourg, and France within the span of mere weeks. Western Europe was falling like dominoes, the Soviets and the Nazis were not yet enemies, the Americans had not yet joined the fight, and it looked as if Hitler would take the continent and that would be that.

As the Nazis moved westward through northern France, the remaining Allied soldiers knew that they were overmatched. And when they were finally pinned against the coast at Dunkirk with nowhere left to backpedal except straight into the English Channel, the Allies knew that they had no choice but to evacuate.

The situation grew more dire still after the German army positioned themselves to take Dunkirk itself on May 24. But then, in the prelude to the "miracle" evacuation, salvation came from the unlikeliest of places.

Acting on the advice of air force commander Hermann Göring, Hitler decided to halt the German advance on Dunkirk and instead attempt to finish the British off with an aerial attack. So, with an improbable stay of execution on the ground and bombs raining from the sky, it was now or never.

On May 26, then, the British launched the biggest evacuation in military history. Thousands upon thousands of soldiers at a time waited on the beaches as Britain mustered every boat it could, from navy destroyers to civilian dinghies, in order to get 338,000 people across the English Channel within mere days.

And, somehow, it worked. Between May 26 and June 4, enough people to populate a major city passed from doom to salvation across just 39 nautical miles.

“From hell to heaven was how the feeling was," Dunkirk evacuee Harry Garrett later recalled, "you felt like a miracle had happened.”

And that's precisely how Britain viewed the Dunkirk evacuation. So popular was this notion of Dunkirk as a miracle that Prime Minster Winston Churchill was quickly compelled to declare in a speech to the House of Commons on June 4 that, "Wars are not won by evacuations."

That iconic speech has since become known as "We shall fight on the beaches," a phrase that would prove true on D-Day four years later and further down the beach. But if not for the ten fateful days of the Dunkirk evacuation, D-Day may never have come at all.

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